Un regard sur les mariages les plus mémorables de la Maison Blanche

2022-04-27
Edward Cox escorte son épouse Tricia Nixon (fille du président Richard Nixon) dans l'allée après leur mariage dans la roseraie de la Maison Blanche en 1971. Bettman/Getty Images

La planification de mariage s'accompagne de nombreuses décisions importantes, mais celle qui les domine toutes est l'emplacement, l'emplacement, l'emplacement. Si, comme Naomi Biden, vous avez la chance d'avoir un "in" avec la première famille régnante, cet endroit pourrait être la Maison Blanche . En avril 2022, Naomi, petite-fille du président Joe Biden, a annoncé qu'elle organiserait sa réception de mariage en novembre à la Maison Blanche. (La cérémonie de mariage aurait lieu ailleurs.)

Mieux que même le club privé le plus chic, un mariage à la Maison Blanche s'accompagne d'un sens inégalé de l'élégance et de l'exclusivité, sans parler de l'importance historique. Construite à l'origine en 1792, la structure a été incendiée par les Britanniques pendant la guerre de 1812, puis reconstruite. Il a subi de multiples rénovations depuis. Aujourd'hui, la résidence de six étages compte 132 chambres et 35 salles de bains. Avec ce type de superficie, il existe de nombreuses options sur place pour les couples fiancés.

"Lorsque vous regardez les mariages à la Maison Blanche, chacun d'eux est si unique", déclare Sarah Fling, historienne à la White House Historical Association . "[Cela] dépend vraiment des désirs, des personnalités et des souhaits des mariés."

Aussi désirable qu'un mariage à la Maison Blanche puisse être, un tel événement est rare. À ce jour, seuls 18 mariages et quatre réceptions ont eu lieu sur la propriété. "Il y a certainement un précédent historique d'avoir juste une réception à la Maison Blanche", dit Fling.

Les noces de Naomi Biden marqueront la cinquième réception de ce type. Plus récemment, Jenna Bush (fille du président George Bush) a fait de même en 2008, avec une réception sur place environ un mois après avoir épousé Henry Hager dans sa ville natale de Crawford, au Texas.

Règles d'un mariage à la Maison Blanche ? Il n'y en a pas

Le processus pour organiser un mariage à la Maison Blanche est étonnamment détendu, compte tenu du fait que ses résidents font constamment l'objet d'un examen minutieux. "Vraiment, le seul protocole est la sécurité", explique Fling. En dehors de cela, le couple en question est libre de décorer et de célébrer comme il l'entend. Ils n'ont pas à payer un centime pour le lieu, bien que le couple assume tous les autres frais, comme la nourriture, les fleurs , etc. "Parce que la Maison Blanche est la résidence temporaire de la première famille, ils peuvent l'utiliser pour des événements", explique Fling. Cependant, ajoute-t-elle, "Aucun argent des contribuables ne va dans un mariage à la Maison Blanche."

Lynda Johnson (fille du président Lyndon Johnson) et le capitaine Charles Robb traversent une arche d'épées tirées alors qu'ils quittent la salle est de la Maison Blanche après leur cérémonie de mariage en 1967.

Vous n'avez même pas besoin d'être membre de la première famille pour marquer un emplacement aussi incroyable ! La courtoisie "s'étend aux personnes qui sont particulièrement proches des membres de la première famille", explique Fling, notant que ces membres non familiaux sont souvent des membres du personnel de la Maison Blanche. Par exemple, en 2013, Pete Souza , photographe en chef de la Maison Blanche sous l'administration Obama, s'est marié au Rose Garden , et en 1942, le conseiller du président Franklin D. Roosevelt, Harry Hopkins , a tenu sa cérémonie dans la salle ovale jaune.

"Aucune règle ne dit qui peut ou ne peut pas se marier à la Maison Blanche", a déclaré Fling. "Leur relation étroite est vraiment leur" in ". Cela dit, la grande majorité des cérémonies et réceptions restantes ont été organisées pour des personnes qui étaient d'une manière ou d'une autre liées à la première famille, qu'il s'agisse de nièces, de neveux, d'enfants ou de petits-enfants. Jusqu'à présent, un seul mariage a appartenu à un président en exercice. Cet honneur revient au président Grover Cleveland, 49 ans, qui a épousé Frances Folsom, 21 ans, en 1886, faisant d'elle la plus jeune première dame de tous les temps.

Mariages uniques à la Maison Blanche

Une cérémonie non incluse dans la liste officielle des noces de la Maison Blanche a peut-être été la toute première. Apparemment, la première dame Abigail Adams a peut-être autorisé le mariage de la femme de chambre de sa dame , Betsy Howard, avec son amant en 1801. Adams fait simplement allusion à l'événement dans une lettre à sa sœur, cependant, cela n'a jamais été confirmé, et probablement jamais. sera.

Le président Theodore Roosevelt (à droite), avec sa fille Alice et son gendre Nicholas Longworth à l'occasion de leur mariage en 1906. Illustration tirée de "L'histoire de la Maison Blanche", d'Esther Singleton (1908).

Le "premier mariage vraiment grandiose" de la Maison Blanche était celui de Nellie Grant, fille du président Ulysses S. Grant. Elle s'est mariée dans la salle Est (la plus grande salle de la résidence exécutive) en 1874. La salle Est a été spécialement décorée pour les noces, avec un décor comme des accents de feuilles d'or et de nouveaux lustres. Des hordes de fleurs, des banderoles et des offres de nourriture de luxe ont totalement transformé l'espace pour célébrer le début d'un mariage malheureux. Malheureusement, le mari de Nellie et père de leurs quatre enfants est devenu un alcoolique sérieux.

Une fois que Grant a établi le précédent somptueux, d'autres ont vraiment commencé à prendre le ballon et à courir avec. Selon Fling, le mariage "le plus emblématique" de la Maison Blanche était sans doute celui en l'honneur de la première fille Alice Roosevelt en 1906. "Probablement le plus grand [mariage] parce qu'Alice était extrêmement populaire", dit-elle, notant que le mariage était couvert abondamment dans les journaux internationaux. "Les gens réclamaient vraiment d'avoir des informations."

Alice était déjà un succès auprès de la presse et du public pour ses escapades et son esprit libre et ce mariage n'a pas déçu. Avec plus de 1 000 invités présents, l'événement de Roosevelt a éclipsé celui de Grant, qui ne comprenait que 250 invités. Le président Theodore Roosevelt n'a pas non plus épargné les dépenses en matière de décoration. "La Maison Blanche était absolument couverte de fleurs, de verdure et de palmiers, et il y avait un copieux petit-déjeuner buffet après", explique Fling. Des milliers de sympathisants se sont rassemblés devant la Maison Blanche pour célébrer son union avec le représentant de l'Ohio, Nicholas Longworth, qui est devenu plus tard président de la Chambre. Une fois la réception terminée, le couple a dû s'échapper secrètement de la Maison Blanche en grimpant par la fenêtre de la salle rouge.

Entre 1918 et 1967, il n'y a pas eu de mariages documentés à la Maison Blanche, à part celui de Hopkins. Mais au cours des quatre années suivantes, deux premières filles s'y sont mariées. Lynda Bird, fille du président Lyndon Johnson, a épousé le capitaine de marine Charles Robb (plus tard gouverneur et sénateur de Virginie) dans l'East Room en 1967. (L'autre fille du président Johnson, Luci, a eu sa réception de mariage à la Maison Blanche en 1966.)

Edward Cox et Tricia Nixon, les mariés, ont coupé le gâteau de mariage lors de leur mariage à la Maison Blanche.

Et Tricia Nixon (la fille du président Richard Nixon) a épousé Edward Cox au Rose Garden, qui était la première cérémonie de mariage en plein air à la Maison Blanche. Le mariage a été largement couvert par la presse. Parmi les détails: le gâteau de mariage de 6 pieds 10 pouces (2 mètres) de haut avait un niveau supérieur avec un belvédère miniature inspiré du belvédère où le couple échangerait ses vœux dans la roseraie. Tricia était jusqu'à présent la dernière enfant d'un président à s'être mariée à la Maison Blanche.

Maintenant c'est cool

À l'époque où Abraham Lincoln était président, un jeune couple a frappé à la porte de la Maison Blanche, ce à quoi Lincoln a répondu (comment les temps ont changé). Ils ont expliqué qu'ils voulaient se marier mais que la mariée n'avait que 16 ans et que ses parents ne donnaient pas leur permission. Lincoln les a emmenés dans la salle Est et a convoqué un prédicateur. Avant le président, Mme Lincoln et quelques autres témoins, ils étaient mariés. Le couple a même pu manger dans la salle à manger d'État par la suite et a passé la nuit à la Maison Blanche.

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