Une inondation centenaire ne veut pas dire que vous n'en reverrez pas avant 99 ans

2021-06-18
Le fleuve Mississippi à Kaskaskia, Illinois (photographié ici en 2019) a connu une inondation centennale en 1993. Scott Olson/Getty Images

Une inondation centennale , comme une tempête centennale , est si grave qu'elle n'a que 1% de chance de se produire au cours d'une année donnée.

Malheureusement, beaucoup de gens croient que s'ils ont connu une inondation centennale cette année, ils n'en verront pas d'autre avant 99 ans.

Cela ne fonctionne tout simplement pas de cette façon. En réalité, le risque d'être inondé l'année prochaine, et l'année d'après, est le même que lors de la première inondation de la maison – 1 %.

Un pour cent équivaut à une chance sur 100. D'où le raccourci : crue centennale. L'Agence fédérale de gestion des urgences utilise cette mesure lorsqu'elle établit des cartes des plaines inondables  - les cartes qui montrent les zones les plus susceptibles d'être inondées et que les assureurs utilisent lorsqu'ils fixent les tarifs.

En raison de la confusion, de nombreux gestionnaires de plaines inondables veulent supprimer le terme « crue centennale », mais cela crée un autre problème. Les gens n'ont généralement pas une bonne idée du risque exprimé sous forme de probabilité , surtout lorsque cette probabilité semble faible. Ne cherchez pas plus loin que COVID-19, où environ la moitié de la population américaine n'était pas préoccupée par 1% de chance de mourir d'une infection alors que des centaines de personnes dans le pays en mouraient chaque jour.

Pourquoi connaître le risque d'inondation est important

Une meilleure façon de comprendre le risque est de penser à une maison avec une hypothèque de 30 ans.

Quel est le risque minimum qu'une maison soit inondée sur 30 ans si elle se trouve dans une plaine inondable de 100 ans ? Au moins 26%, car nous envisageons une période plus longue et il n'y a aucune garantie de voir une tempête de 100 ans. Étant donné que les maisons ont tendance à être le plus gros investissement de la plupart des Américains, cette probabilité peut amener les gens à penser à souscrire une assurance contre les inondations.

Dans certains cas, les risques sont encore plus élevés. Étant donné que certaines maisons sont plus basses que leurs voisines, le risque dans une plaine inondable centennale n'est pas uniforme dans toute la région. Un acheteur de maison pourrait considérer son choix plus attentivement si la propriété a en réalité 50 % de chances d'être inondée sur 30 ans. À un moment donné, nous aurons de meilleurs outils pour attribuer facilement les risques maison par maison.

Pourquoi y a-t-il tant d'inondations centenaires maintenant ?

Avec le changement climatique , le risque d'inondation peut augmenter avec le temps avec des tempêtes plus fortes et des précipitations plus abondantes .

Par exemple, une mise à jour des statistiques de précipitations pour la région d'Austin, au Texas, a conduit à une expansion de la plaine inondable de 100 ans pour couvrir davantage ce qui avait été considéré comme une plaine d'inondation de 500 ans. Une plaine inondable de 500 ans suggère une probabilité d'inondation de 0,2%, ce qui signifie que des milliers de personnes sont confrontées à un risque bien plus grand qu'elles ne le pensaient.

Les statistiques des plaines d'inondation peuvent être déroutantes, et cette confusion peut être mortelle. Développer de meilleurs outils pour estimer le risque d'inondation et trouver de meilleures façons de parler de ce risque peut mieux informer les gens des risques réels.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver l' article original ici .

Robert Mace est directeur exécutif et responsable de la politique de l'eau au Meadows Center for Water and the Environment et professeur de pratique au département de géographie de la Texas State University. Robert a plus de 30 ans d'expérience en hydrologie, hydrogéologie, processus des parties prenantes et politique de l'eau, principalement au Texas.

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