Vos chances de rencontrer un cerf à l'automne

2021-09-23
La probabilité de croisement d'animaux sauvages est particulièrement élevée au crépuscule du matin et du soir. photo alliance/Getty Images

L'automne est là, et cela signifie que le risque de heurter des cerfs sur les routes rurales et les autoroutes augmente, en particulier au crépuscule et pendant la pleine lune .

Les cerfs causent plus d'un million d'accidents de véhicules à moteur aux États-Unis chaque année, entraînant plus d'un milliard de dollars de dommages matériels, environ 200 décès humains et 29 000 blessures graves. Les réclamations d'assurance contre les dommages aux biens sont en moyenne d'environ 2 600 $ par accident, et le coût moyen global, y compris les blessures graves ou le décès, est de plus de 6 000 $.

Bien qu'éviter les cerfs - ainsi que les orignaux, les wapitis et autres animaux à sabots, connus sous le nom d'ongulés - puisse sembler impossible si vous conduisez dans des zones rurales, certains moments et certains endroits sont plus dangereux et nécessitent donc une prudence accrue.

Les agences de transport, en collaboration avec des scientifiques, ont développé des moyens de prédire où les cerfs et autres ongulés pénètrent sur les routes afin qu'ils puissent afficher des panneaux d'avertissement ou installer des clôtures ou des passages pour la faune sous ou au-dessus de la route. Il est tout aussi important de savoir quand ces accidents se produisent.

Mes anciens étudiants Victor Colino-Rabanal , Nimanthi Abeyrathna et moi avons analysé plus de 86 000 collisions entre des cerfs et des véhicules impliquant des cerfs de Virginie dans l'État de New York à l'aide de dossiers de police sur une période de trois ans. Voici ce que nos recherches et d'autres études montrent sur le moment et le risque :

L'heure du jour, le mois et l'année sont importants

Le risque de heurter un cerf varie selon l'heure de la journée, le jour de la semaine, le cycle lunaire mensuel et les saisons de l'année.

Ces cycles d'accidents sont en partie fonction du comportement du conducteur - ils sont les plus élevés lorsque la circulation est dense, les conducteurs sont moins alertes et les conditions de conduite sont les plus difficiles à repérer les animaux. Ils sont également  affectés par le comportement des cerfs . Il n'est pas rare que des accidents impliquant un cerf-véhicule impliquent plusieurs véhicules, car les conducteurs surpris font un écart pour rater un cerf et entrent en collision avec un véhicule dans une autre voie, ou ils claquent sur les freins et sont poussés à l'arrière par le véhicule derrière eux.

Un panneau met en garde contre le passage des cerfs sur la Rte. 176 sud dans le canton de Cumru, en Pennsylvanie.

En analysant des milliers de collisions entre des cerfs et des véhicules, nous avons constaté que ces accidents se produisent le plus souvent au crépuscule et à l'aube, lorsque les cerfs sont les plus actifs et que la capacité des conducteurs à les repérer est la plus faible. Seulement environ 20 pour cent des accidents se produisent pendant les heures de clarté. Les accidents impliquant des cervidés sont huit fois plus fréquents par heure de crépuscule qu'à la lumière du jour et quatre fois plus fréquents au crépuscule qu'après la tombée de la nuit.

Au cours de la semaine, les accidents surviennent le plus souvent les jours où le plus grand nombre de conducteurs est sur la route à l'aube ou au crépuscule.

En l'espace d'un mois, la plupart des accidents impliquant des cerfs se produisent pendant la pleine lune et à l'heure de la nuit où la lune est la plus brillante. Les cerfs parcourent de plus grandes distances à partir des zones couvertes et sont plus susceptibles d'entrer sur les routes lorsqu'il y a plus d'éclairage la nuit. La tendance est valable pour les cerfs et autres ongulés en Amérique du Nord et en Europe .

La saison des amours pour les cerfs augmente le risque d'interaction entre les cerfs et les automobiles.

Sur un an, le nombre de loin le plus élevé d'accidents de véhicules cervidés se situe à l'automne, et particulièrement pendant le rut, lorsque les mâles cherchent et rivalisent pour s'accoupler avec les biches. Dans l'État de New York, le nombre maximal d'accidents impliquant des cervidés se produit au cours de la dernière semaine d'octobre et des premières semaines de novembre . Il y a plus de quatre fois plus d'accidents impliquant des cervidés au cours de cette période qu'au printemps. Les accidents de véhicules orignaux présentent une tendance similaire .

Cette période à haut risque correspond également à la fin de l'heure d'été – cela se produit le 7 novembre 2021, aux États-Unis. En reculant l'horloge d'une heure , davantage de navetteurs sont sur la route pendant les heures de crépuscule à haut risque. Le résultat est que plus de voitures roulent aux heures de pointe de la journée et aux heures de pointe de l'année pour les accidents impliquant des cervidés.

Dans l'ensemble, étant donné que la plupart des États américains et plus de 70 pays ont des décalages d'horloge saisonniers "à l'heure d'été" , les taux élevés d'accidents de véhicules d'ongulés causés par le décalage d'horloge peuvent être un problème répandu.

Il existe un débat de longue date sur les avantages d'un décalage d'horloge à l'heure d'été, étant donné qu'il perturbe les rythmes circadiens des humains, provoquant un stress et une fatigue à court terme . Le risque d'accidents impliquant des cerfs et des véhicules peut être une autre raison de se demander si les changements d'horloge en valent la peine.

Les cerfs traversent toujours les routes à tout moment

Il est important de se rappeler que les accidents impliquant des chevreuils peuvent survenir à n'importe quelle heure du jour ou de la nuit, n'importe quel jour de l'année — et que les chevreuils peuvent se présenter aussi bien dans les zones urbaines que rurales.

Les conducteurs d'États tels que la Virginie-Occidentale, le Montana et la Pennsylvanie courent le plus grand risque de heurter un animal.

La compagnie d'assurance State Farm a constaté qu'en moyenne, les conducteurs américains ont 1 chance sur 116 de heurter un animal , avec des taux beaucoup plus élevés dans des États comme la Virginie-Occidentale, le Montana et la Pennsylvanie. Au cours des 12 mois se terminant en juin 2020, State Farm a dénombré 1,9 million de réclamations d'assurance pour des collisions avec des animaux sauvages à l'échelle nationale. Environ 90 pour cent de ces cerfs impliqués .

Là où des cerfs ou d'autres ongulés sont susceptibles d'être présents, les conducteurs doivent toujours être vigilants et prudents, en particulier à l'aube, au crépuscule, les nuits lumineuses au clair de lune et pendant le rut d'automne.

Tom Langen est professeur de biologie à l'Université Clarkson de Potsdam, New York.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver l' article original ici.

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