Wile E. Coyote n'a jamais eu de chance contre Roadrunner

2021-01-29
Warner Bros. a présenté le roadrunner à toute une génération, renforçant ainsi une réputation de vitesse et d'intelligence qui n'est pas loin de la vérité, mais pas tout à fait exacte. Animation Warner Bros.

J'ai peur que nous nous trompions sur les roadrunners. Fermez les yeux et imaginez un roadrunner - que voyez-vous? C'est un oiseau, non? Grand et aux longues jambes comme une autruche avec une queue bleue gonflée? Quand il fonctionne, tout ce que vous voyez est une traînée de poussière? Et il est constamment poursuivi par un coyote rusé nommé, oui, Wile E. Coyote, mais toujours, sans exception , s'échappe?

Comme je l'ai dit, toutes ces informations sont incorrectes. Les vrais roadrunners ne disent même pas "Beep Beep" comme Warner Bros. voudrait nous le faire croire. Vous avez été dupé par la télévision, encore une fois.

Ils peuvent voler, mais pourquoi?

Les roadrunners sont cependant uniques parmi les oiseaux - principalement en raison de leur capacité à courir à des vitesses allant jusqu'à 27 miles par heure (43 kilomètres par heure). Les plus proches des coucous et de la taille d'un corbeau, les deux espèces de roadrunner - le grand roadrunner ( Geococcyx californianus ) et le petit roadrunner ( Geococcyx velox ) - sont des oiseaux du désert maigres avec de longues queues et des becs incurvés. Ils adorent traîner sur le sol malgré le fait qu'il peut faire chaud dans les déserts et les arbustes du sud-ouest des États-Unis, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

Les roadrunners, comme ce grand roadrunner (Geococcyx californianus), peuvent atteindre des vitesses allant jusqu'à environ 27 mi / h au sol. (Chut - ne le dis pas à Wile E. Coyote!)

«Les roadrunners sont tout à fait capables de voler à moteur, mais ils passent la plupart de leur temps au sol», explique Dean Ransom, biologiste de la faune et chercheur en roadrunner au département de biologie de l'université Baylor, dans un e-mail. "Lorsqu'ils occupent les arbres, ils sautent généralement jusqu'à la branche la plus basse et sautent là où ils doivent aller. Mais c'est l'habitude de courir terrestre qui les rend quelque peu uniques. C'est un oiseau prédateur de taille moyenne qui se nourrit de reptiles, d'insectes, et les petits mammifères comme les souris des champs et les rats. Ils poursuivent leur proie, puis la tuent avec des coups de bec à la tête ou la saisissent par la queue et la claquent sur un rocher pour le coup fatal. "

Une vie dure dans le désert

Les Roadrunners s'accouplent pour la vie, mais sont normalement assez solitaires autrement. Ils nichent dans les arbres et sont des reproducteurs prolifiques, ce qui signifie que s'ils perdent leur premier nid au profit de prédateurs, ils iront directement à la recherche d'un bien immobilier différent.

«Les roadrunners pondent et éclosent de manière asynchrone, ce qui signifie qu'il y aura des différences de taille et d'âge notables parmi une couvée de jeunes roadrunners», dit Ransom. "Dans les années de pénurie alimentaire, le plus vieux des jeunes mange souvent un ou plusieurs de ses frères et sœurs plus jeunes. Parfois, pour la même raison, les adultes mangent leurs petits pour survivre et se reproduire un autre jour."

Brutal? Oui, mais c'est difficile dans le désert, et les roadrunners n'y ont pas de répit puisqu'ils ne migrent pas, vivant toute l'année sur les mêmes terrains. Pour faire face à la chaleur extrême des jours et à la chute des températures nocturnes, les roadrunners utilisent un processus physiologique appelé torpeur, dans lequel ils abaissent leur température corporelle les nuits froides pour conserver la chaleur corporelle et les dépenses énergétiques. Le matin, quand le soleil se lève, ils se prélassent au soleil pour se réchauffer, faisant tout un spectacle: ils tournent le dos au soleil du matin et dressent toutes leurs plumes, exposant en dessous une peau pigmentée noire qui absorbe la chaleur.

Deux grands roadrunners se sont battus dans le sud du Texas, près de la frontière mexicaine.

Pieds mythiques

Les roadrunners ont des pieds dans lesquels deux orteils sont pointés vers l'avant et deux orteils sont pointés vers l'arrière - les scientifiques appellent cela un «arrangement de pied zygodactyle». Ce n'est pas très rare chez les oiseaux perchés comme les martinets, les hiboux, les pics, etc., mais c'est assez unique chez un oiseau qui passe la plupart de son temps à saboter dans le désert. Cela donne à leurs traces un aspect en forme de X, ce qui rend impossible de dire dans quelle direction l'oiseau courait. Ces pistes ont captivé les humains depuis des millénaires: le symbole des pistes de roadrunner a été utilisé pour conjurer le mal par certaines tribus Pueblo, et des gravures stylisées de roadrunner ont été identifiées dans l' art rupestre ancien d' Anasazi et de Mogollon .

En fait, les roadrunners ont figuré en bonne place dans les histoires humaines jusqu'à nos jours. Les Indiens Pueblo du Nouveau-Mexique ont pour tradition de dessiner des pistes de roadrunner sur le sol près du lieu de repos d'un être cher nouvellement décédé afin d'attirer les mauvais esprits loin de l'âme alors qu'elle se dirige vers l'au-delà. On pensait que manger de la viande de roadrunner apportait de la vitesse dans certaines tribus amérindiennes, et croiser des chemins avec un roadrunner a été pensé pour porter chance ou malheur, selon la direction d'approche. Les premiers voyageurs européens ont déclaré que les pistes de roadrunner pouvaient conduire un voyageur perdu sur un chemin.

Et bien sûr, le Roadrunner de la renommée des Looney Tunes est un personnage quelque peu magique, certainement chanceux. Combien de fois un coyote affamé peut-il essayer de vous assassiner avec des machines Acme Rube Goldberg et échouer lamentablement?

Il s'avère souvent, plusieurs fois.

Maintenant c'est intéressant

En mai 2020, un professeur de l'Université de l'Arizona a capturé une vidéo d'un coyote réel poursuivant un roadrunner réel à travers la rivière Santa Cruz à Tuscon, en Arizona.

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