क्या अमेरिकी शहर ग्रिडलॉक को जीवन की 'सामान्य' स्थिति में लौटने से रोक सकते हैं?

2021-06-22
15 जून, 2021 को 110 और 101 फ्रीवे के चौराहे पर भीड़-भाड़ वाले समय के दौरान यातायात स्पष्ट रूप से लॉस एंजिल्स में वापस आ गया है।

अमेरिकी शहरों में यातायात इतना सर्वव्यापी है कि हाल तक, इसके बिना शहरी जीवन की कल्पना करने का मतलब उदाहरण के लिए अन्य देशों को देखना था । फिर, 2020 में, COVID-19 के बंद होने और लॉकडाउन ने ड्राइवरों को सड़कों से हटा दिया। सोचा प्रयोग वास्तविक हो गया।

मुख्य प्रभाव स्पष्ट हैं। सबसे पहले, सार्वजनिक परिवहन सवारों की संख्या में 80 प्रतिशत की गिरावट आई, जिससे नौकरियों में मुख्य रूप से निम्न-आय वाले श्रमिकों को आवश्यक सवारी बसों, सबवे और कम्यूटर ट्रेनों की घोषणा की गई।

दूसरा, अधिकांश मेट्रो क्षेत्रों में निजी वाहनों के यातायात में 50 प्रतिशत से अधिक की गिरावट आई है, और सैन फ्रांसिस्को जैसे कुछ तकनीकी-उन्मुख शहरों में 75 प्रतिशत से अधिक की गिरावट आई है, जहां अधिक लोग घर से काम कर सकते हैं। कम यातायात के साथ, शहर शांत, कम प्रदूषित हो गए। लोग पहली बार पक्षी गीत सुन सके। वायु गुणवत्ता में सुधार हुआ। आसमान साफ ​​था।

हैरानी की बात यह है कि ट्रैफिक हादसों में कमी नहीं आई । हालांकि कम लोग गाड़ी चला रहे थे, खाली सड़कों के साथ औसत गति का स्तर बढ़ गया। विचलित ड्राइविंग में भी वृद्धि हुई है, और अधिक ड्राइवर वाहन चलाते समय टेक्स्टिंग, ईमेल और खरीदारी करते हैं। अति आत्मविश्वास, गति और व्याकुलता के कारण दुर्घटनाओं में वृद्धि हुई।

तीसरा, शांत सड़कों ने कम कार केंद्रित शहरों को फिर से कल्पना करने और बनाने का अवसर प्रदान किया। बोस्टन से लॉस एंजिल्स तक, स्ट्रीट भोजनालय खिल गए । डिनर, पैदल चलने वालों और साइकिल चालकों ने बाहरी स्थानों को पुनः प्राप्त किया

जैसा कि राज्य महामारी प्रतिबंध उठाते हैं और कार्यकर्ता बहस करते हैं कि क्या कार्यालय की सेटिंग में वापस जाना है , क्या ये रुझान जारी रहेंगे? शहरों पर शोध करने वाले एक विद्वान के रूप में , मैं निम्नलिखित प्रमुख कारकों से अपेक्षा करता हूं कि महामारी के बाद का यातायात कैसा दिखता है।

कैलिफोर्निया के ओकलैंड ने 2020 के वसंत में 74 मील की सड़कों को बंद कर दिया ताकि लोगों को बाहर निकलने और व्यायाम करने के लिए सुरक्षित स्थान मिल सके। यहां 42वें और शैफ्टर पर एक परिवार बाइक चलाते नजर आ रहा है।

संकट में सार्वजनिक परिवहन

सार्वजनिक परिवहन वित्त ने महामारी के दौरान सवारियों के सिकुड़ने के कारण एक बड़ी हिट ली । कई शहरों ने बस और ट्रेन सेवा को कम करके , मार्गों को समाप्त करके और कर्मचारियों की छंटनी करके प्रतिक्रिया व्यक्त की । क्या शहरी सार्वजनिक परिवहन लंबी अवधि में ठीक हो सकता है, यह एक महत्वपूर्ण प्रश्न है।

अब तक, सर्वेक्षणों से पता चलता है कि अधिक समृद्ध सवार वापसी के लिए कम इच्छुक हैं , खासकर यदि वे घर से उत्पादक रूप से काम कर सकते हैं । अभी भी एक सुस्त भावना है कि सार्वजनिक परिवहन, और वास्तव में सभी सवारी-साझाकरण, चलने, साइकिल चलाने या व्यक्तिगत ऑटो यात्रा की तुलना में जोखिम भरा है।

सार्वजनिक परिवहन की गुणवत्ता में किसी भी दीर्घकालिक गिरावट को कम आय वाले श्रमिकों द्वारा असमान रूप से सहन किया जाएगा, जिनके पास कम विकल्प हैं और उन्हें अधिक महंगी, कम विश्वसनीय सेवाओं को नेविगेट करने के लिए मजबूर किया जाएगा। रोजगार के अवसरों तक पहुंच , आने-जाने का समय और जीवन की सामान्य गुणवत्ता पर लहर प्रभाव गंभीर हो सकता है, अमेरिकी समाज में बढ़ती असमानता के लिए एक और परत जोड़ना।

सार्वजनिक परिवहन पहले से ही 2020 से पहले अमेरिका में कालानुक्रमिक रूप से कम था , और महामारी ने केवल इन वित्तीय संकटों को जोड़ा। हालांकि, मौजूदा संकट का पैमाना बदलते रुख हो सकता है, खासकर संघीय स्तर पर।

सार्वजनिक परिवहन को कोरोनावायरस सहायता, राहत और आर्थिक सुरक्षा अधिनियम, जिसे CARES अधिनियम के रूप में जाना जाता है, से वित्तीय बढ़ावा मिला , जिसे कांग्रेस ने मार्च 2020 में पारित किया। और राष्ट्रपति जो बिडेन ने अपनी बुनियादी ढांचा योजना में सार्वजनिक परिवहन में पूंजी निवेश के लिए US $ 85 बिलियन का प्रस्ताव दिया है ।

संभावित निवेशों का विवरण अभी भी आकार ले रहा है, और बहुत कुछ कांग्रेस की बातचीत पर निर्भर करता है । लेकिन यद्यपि पारंपरिक अमेरिकी सड़क और कार मानसिकता मजबूत बनी हुई है, महामारी ने अंततः स्पष्ट कर दिया है कि शहरों को निष्पक्ष बनाने के साथ-साथ अधिक कुशल बनाने में शहरी सार्वजनिक परिवहन की महत्वपूर्ण सामाजिक और आर्थिक भूमिका है।

ट्रैफिक रिबाउंडिंग है

महामारी के दौरान पैदल चलने और साइकिल चलाने में वृद्धि कई कारणों से अच्छी खबर थी। कम सतही यातायात के साथ, शहर शांत और कम प्रदूषित हो गए । लोग पहली बार कई जगहों पर पक्षियों को गाते हुए और व्यस्त यातायात से मुक्त सड़कों पर चलते हुए सुन सकते थे।

बोस्टन, डलास, ह्यूस्टन, लॉस एंजिल्स और वाशिंगटन, डीसी जैसे पारंपरिक रूप से ग्रिडलॉक से त्रस्त शहर, सभी में कम भीड़भाड़ वाली सड़कें देखी गईं । लेकिन यह स्पष्ट नहीं है कि यह स्थायी बदलाव होगा या अल्पकालिक प्रतिक्रिया।

जून 2020 के मध्य तक, जबकि कई राज्य और शहर अभी भी COVID-19 प्रतिबंधों के अधीन थे, देश भर में यातायात पूर्व-महामारी के स्तर के लगभग 90 प्रतिशत तक पहुंच गया था । वाशिंगटन, डीसी, अपने सामान्य स्तर के 70 प्रतिशत पर था, न्यूयॉर्क शहर 82 प्रतिशत पर था, और लॉस एंजिल्स 85 प्रतिशत पर था। अब, जैसा कि टीके और महामारी नियंत्रण की समाप्ति लोगों को घूमने के लिए स्वतंत्र बनाती है, कई शहर जल्दी से पहले के यातायात स्तरों पर लौट रहे हैं।

कुछ हद तक उल्टा, सड़क पर अधिक कारें होने से वास्तव में सुरक्षा में सुधार हो सकता है। अधिक ट्रैफ़िक के साथ, औसत गति सुरक्षित स्तर तक गिर सकती है।

हालांकि, विचलित ड्राइविंग इस प्रवृत्ति को ऑफसेट कर सकता है। हम ध्यान भटकाने के युग में रहते हैं , जहां बहुत से लोगों को लगता है कि मैसेजिंग और ट्वीट करते समय गाड़ी चलाना ठीक है। जैसे-जैसे यातायात पूर्व-महामारी के स्तर पर लौटता है, शहरों और राज्यों को कारों में सेलफोन के उपयोग को प्रतिबंधित करने जैसे उपायों पर ध्यान देने की आवश्यकता होगी।

शहर की सड़कों को और अधिक लोगों के अनुकूल बनाना

शायद सबसे उत्साहजनक यातायात से संबंधित खबर यह है कि कई शहर कार यात्रा को कम करने और पैदल चलने वालों और साइकिल चालकों के लिए सड़कों को सुरक्षित बनाने की योजना के साथ आगे बढ़ रहे हैं।

महामारी ने शहर को एक ऐसी जगह के रूप में फिर से कल्पना करने का एक अनूठा अवसर प्रदान किया जहां ड्राइवरों को दूसरों के साथ स्थान साझा करना था। यह भी एक प्रवृत्ति थी जो COVID-19 से पहले थी, लेकिन 2020 में तेज हो गई जब सड़कें अपेक्षाकृत खाली थीं।

कई शहर अब मुफ्त सार्वजनिक परिवहन, संरक्षित बाइक लेन, बाइक साझा करने की पहल, भीड़भाड़ मूल्य निर्धारण, नियमित सड़क बंद, प्राथमिकता वाली बस लेन, शांत सड़कों और कम यातायात गति जैसी पहलों को लागू कर रहे हैं। इन शहरों में बोस्टन , शिकागो , लॉस एंजिल्स , न्यूयॉर्क , सिएटल , सैन फ्रांसिस्को और वाशिंगटन, डीसी शामिल हैं

लेकिन प्रतिस्पर्धी हित और राजनीतिक प्रतिवाद हैं। महापौरों के एक सर्वेक्षण में पाया गया कि कई लोगों ने सड़क की जगह में बदलाव का समर्थन किया, लेकिन अपेक्षाकृत कुछ ही उन्हें स्थायी बनाने की योजना बना रहे थे। शहर के नेताओं को एहसास है कि शक्तिशाली आर्थिक हित चाहते हैं कि उपभोक्ताओं और श्रमिकों को निजी कार द्वारा शहर तक पहुंच प्राप्त हो।

आने वाले महीने एक महत्वपूर्ण महत्वपूर्ण बिंदु हो सकते हैं। महामारी ने अमेरिकियों को एक आकर्षक झलक दी कि कम कार-उन्मुख शहर क्या दिखेंगे। महामारी ने सार्वजनिक उपयोग के लिए शहरी सड़कों का सुधार देखा, एक कम कार-केंद्रित शहर का उदय और विभिन्न उपयोगकर्ताओं के बीच साझा की गई सड़कों के साथ एक सुरक्षित, धीमे, शांत शहर की फिर से कल्पना की। लेकिन कई हित यथास्थिति में शीघ्र वापसी चाहते हैं।

परिणाम इस बात पर निर्भर करेगा कि शहरी निवासी और वकालत करने वाले समूह अधिक जन-केंद्रित शहर की सड़कों के लिए अपना मामला कैसे प्रभावी ढंग से बनाते हैं ।

यह लेख क्रिएटिव कॉमन्स लाइसेंस के तहत द कन्वर्सेशन से पुनर्प्रकाशित है । आप मूल लेख यहां पा सकते हैं

जॉन रेनी शॉर्ट बाल्टीमोर काउंटी के मैरीलैंड विश्वविद्यालय में स्कूल ऑफ पब्लिक पॉलिसी में प्रोफेसर हैं। वह शहरी मुद्दों, पर्यावरण संबंधी चिंताओं, वैश्वीकरण, राजनीतिक भूगोल और कार्टोग्राफी के इतिहास के विशेषज्ञ हैं।

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