Apakah Wisata Luar Angkasa Layak?

2021-07-21
Bidikan ini menunjukkan kapsul kru Blue Origin, yang memiliki ruang untuk enam astronot, dan setiap penumpang mendapatkan tempat duduk dekat jendela mereka sendiri. Asal Biru

Bulan ini, peluncuran luar angkasa telah menjadi berita utama dengan semangat yang mengingatkan pada NASA di masa kejayaannya Apollo 11 dan pendaratan di bulan. Namun tidak seperti 50-plus tahun yang lalu ketika peristiwa bersejarah itu terjadi, cerita hari ini berfokus pada sekelompok orang yang sama sekali berbeda yang mencapai tepi luar angkasa (dan seterusnya): investor miliarder yang telah mendanai perusahaan luar angkasa mereka sendiri.

Masing-masing dengan tujuannya sendiri, SpaceX (Teknologi Eksplorasi Luar Angkasa) Elon Musk , Blue Origin milik Jeff Bezos, dan Virgin Galactic milik Richard Branson mendorong kemajuan dalam teknologi ruang angkasa dan khususnya pariwisata ruang angkasa – gagasan bahwa warga biasa dapat mengunjungi ruang angkasa sebagai tujuan wisata - dengan kecepatan yang tidak terlihat sebelumnya.

Tetapi apakah wisata luar angkasa merupakan hal yang baik yang bermanfaat bagi umat manusia? Atau apakah "perlombaan luar angkasa" miliarder saat ini menandakan akhir zaman ketika kekayaan besar dihabiskan tanpa manfaat bagi siapa pun kecuali mereka yang memiliki cukup koma dalam kekayaan bersih mereka?

Sejarah Wisata Luar Angkasa

Wisata luar angkasa sebenarnya bukanlah konsep baru atau bahkan abad ke-21 . NASA membayangkan kemungkinan pariwisata luar angkasa pada 1970-an. Desain awal untuk pesawat ulang-alik ( berasal dari 1979 ) termasuk konfigurasi yang memungkinkan hingga 74 ruang penumpang di ruang kargo untuk kru yang lebih besar dan bahkan penerbangan pariwisata.

Beberapa astronot non-pemerintah paling awal sebenarnya disponsori oleh perusahaan – bicarakan tentang tunjangan pekerjaan! Ini termasuk Dr. Ulf Merbold dari Jerman, insinyur MIT Byron Lichtenberg, keduanya menjabat sebagai spesialis misi di STS-9 pada tahun 1983, dan karyawan McDonnell Douglas Charles Walker, yang terbang dengan STS-41-D pada tahun 1984 . Ini membantu menginspirasi kepercayaan pada program Peserta Penerbangan Luar Angkasa NASA , di antaranya Christa McAuliffe ditetapkan untuk menjadi astronot pertama dan guru pertama di luar angkasa. Sayangnya, program – dan seluruh program pesawat ulang-alik – mundur dengan bencana Challenger 1986.

Wisata luar angkasa mungkin telah ditunda, tetapi tidak ditinggalkan. Pada pergantian abad, jutawan mandiri termasuk Bezos dan Branson sama-sama mengarahkan pandangan mereka untuk membangun perusahaan luar angkasa mereka sendiri untuk menawarkan peluang pariwisata karena NASA berfokus pada tujuan pemerintah dan penelitian. Dua dekade kemudian, teknologi akhirnya berkembang sedemikian rupa sehingga kedua perusahaan – Blue Origin milik Bezos dan Virgin Galactic milik Branson – telah meluncurkan pendiri mereka ke ruang suborbital secara berurutan.

Pendiri Virgin Group Richard Branson menikmati penerbangan luar angkasanya.

Kritik terhadap Wisata Luar Angkasa

Wisata luar angkasa pada awalnya merupakan konsep harapan, yang berfokus pada peningkatan akses bagi warga biasa untuk mengunjungi ruang angkasa. Namun, industri pariwisata ruang angkasa modern terlihat berbeda karena penjualan tiket awal oleh Virgin Galactic berkisar antara $200.000-$250.000 ; Blue Origin belum mengumumkan harga tiket, tetapi baru-baru ini menjual satu kursi seharga $28 juta sebagai bagian dari lelang amal. Ini jelas memberi harga akses ke ruang angkasa jauh di luar jangkauan semua kecuali orang yang sangat kaya; itu salah satu kritik utama pariwisata ruang angkasa saat ini.

Sebagian alasan mengapa penerbangan luar angkasa begitu mahal adalah karena hanya beberapa orang yang diangkut dalam satu waktu. "Jika Anda ingin mendapatkan harga dari $ 250.000 hingga empat digit, seperti maskapai penerbangan, Anda harus menyebarkannya ke lebih banyak badan," Ron Epstein, seorang analis kedirgantaraan di Bank of America mengatakan kepada CNN . Tapi mungkin butuh beberapa dekade sebelum perusahaan mencapai titik itu. Biaya bahan bakar dan energi saat ini tidak memungkinkan untuk menawarkan perjalanan ruang angkasa kepada banyak orang.

Keluhan lain adalah bahwa dana yang dihabiskan untuk penerbangan luar angkasa mungkin lebih baik dihabiskan di tempat lain seperti memecahkan masalah di Bumi. Alan Ladwig, penulis " See You in Orbit? Our Dream of Spaceflight ", mengatakan komentar ini bukan tanpa dasar – atau preseden sejarah karena orang mengatakan hal yang sama tentang NASA. "Ada kritik bahwa uang yang dihabiskan di luar angkasa akan lebih baik diterapkan untuk kebutuhan masyarakat lainnya. Ini telah menjadi bahan perdebatan untuk berbagai kegiatan luar angkasa selama 60 tahun terakhir dan tidak mungkin berubah terlepas dari apa yang terjadi dengan pariwisata luar angkasa. ," dia berkata. Dan beberapa item yang kami anggap remeh seperti busa memori, pompa insulin, dan lensa kacamata anti gores, berasal dari penemuan NASA .

Akhirnya, pariwisata luar angkasa (dan teknologi peluncuran secara umum) dikritik karena dampak lingkungannya . "Yang paling sering dibicarakan tentang 'bahaya' melibatkan polusi yang disebabkan oleh karbon hitam dari beberapa mesin pesawat ruang angkasa," jelas Ladwig. "Virgin Galactic telah meremehkan masalah ini [mengatakan dampaknya terhadap perubahan iklim kecil dan itu] juga berencana untuk berinvestasi dalam bahan bakar berkelanjutan untuk masa depan. Mesin Blue Origin mengandalkan hidrogen cair dan oksigen cair yang terbakar sebagai uap air. Namun, kritikus perhatikan bahwa masih membutuhkan listrik untuk memproduksi bahan bakar."

Saat ini, jumlah penerbangan ke luar angkasa sedikit, sehingga emisi karbon dioksida dapat diabaikan, dibandingkan dengan penerbangan pesawat. Tetapi apa yang terjadi ketika jumlah itu meningkat? Virgin berharap memiliki 400 penerbangan per tahun pada akhir dekade ini, Wall Street Journal melaporkan . Dan tidak seperti dua perusahaan lainnya, SpaceX akan mencapai orbit ketika membawa empat warga negara ke luar angkasa pada bulan September menggunakan roket F9-nya, yang "perhitungan menunjukkan setara dengan 395 emisi karbon senilai penerbangan transatlantik," lapor Phys.org .

Manfaat Wisata Luar Angkasa

Pendorong pariwisata luar angkasa mengatakan bahwa kita belum tahu hal positif apa yang mungkin muncul dari pergi ke luar angkasa untuk rekreasi.

"Mereka yang pergi akan memiliki pengalaman transformasional yang akan mengarah pada cara berpikir baru tentang planet asal kita, bagaimana mereka berinteraksi dengan orang lain, dan mengembangkan komitmen untuk meningkatkan kehidupan di Bumi," kata Ladwig. "Masih harus dilihat inovasi, kreasi, dan kemajuan pengetahuan apa yang mungkin dihasilkan dari kategori baru penjelajah ruang angkasa, tetapi ekspektasinya tinggi."

Selain itu, pariwisata luar angkasa akan menjadi bisnis yang baik – baik di luar angkasa maupun di Bumi: "Sejumlah analis ekonomi telah memperkirakan bahwa pariwisata luar angkasa global dapat tumbuh hingga $1,7 miliar pada tahun 2027. Itu akan menghasilkan sejumlah besar pekerjaan dan kemampuan baru di negara-negara berkembang. ekonomi pariwisata luar angkasa," kata Ladwig.

Penting untuk dicatat bahwa peluncuran ini bukan aksi satu kali. Sekitar 600 orang telah dikonfirmasi untuk penerbangan Virgin Galactic di masa depan; perusahaan bahkan belum menjual tiket sejak akhir 2018 dan telah mendaftarkan lebih dari 8.000 pembeli potensial yang tertarik sejak saat itu.

Ada jalan panjang di depan dari penerbangan awal seperti yang baru-baru ini ke industri pariwisata ruang angkasa yang berkelanjutan dan tersebar luas yang dapat dijangkau lebih banyak orang. "Secara historis, orang kaya selalu menjadi pengadopsi awal upaya, petualangan, dan kemampuan transportasi baru," kata Ladwig. "'Manfaat' dari partisipasi mereka adalah untuk menunjukkan bahwa pengalaman memiliki nilai, adalah sesuatu yang orang ingin dukung, dan membawa perhatian publik yang signifikan ke industri baru."

Hanya dengan perhatian dan pendanaan itulah perusahaan-perusahaan ini – atau penerusnya – dapat berharap untuk menawarkan penerbangan massal yang ramah pasar ke luar angkasa, tetapi ini adalah prospek yang menarik bahkan jika di masa depan yang jauh.

Sekarang Itu Menarik

Sementara banyak yang menganggapnya sebaliknya, SpaceX milik Elon Musk sebenarnya bukan perusahaan pariwisata luar angkasa. Sementara mereka telah menawarkan penerbangan pribadi dan memiliki izin untuk menerbangkan penumpang komersial ke Stasiun Luar Angkasa Internasional , tujuan perusahaan difokuskan pada kolonisasi Mars dan menjadikan manusia spesies multiplanet. Jika pelanggan kaya bersedia membayar untuk membantu memajukan misi itu, Musk umumnya bersedia menerima dana tersebut.

Suggested posts

Apa Konjungsi Matahari Mars, dan Mengapa Itu Penting?

Apa Konjungsi Matahari Mars, dan Mengapa Itu Penting?

Konjungsi matahari Mars terjadi setiap dua tahun dan memaksa NASA untuk berhenti berkomunikasi dengan aset di Planet Merah. Jadi apa masalahnya?

Bagaimana cara kerja es kering?

Bagaimana cara kerja es kering?

Saya melihat pertanyaan Anda di mesin kabut dan es kering dan ingin tahu lebih banyak -- bagaimana tepatnya cara kerja es kering?

Related posts

Bagaimana Kain Berteknologi Tinggi Mendinginkan Anda Saat Anda Kepanasan

Bagaimana Kain Berteknologi Tinggi Mendinginkan Anda Saat Anda Kepanasan

Para peneliti terus mengembangkan kain yang dapat membantu Anda tetap sejuk, baik saat Anda berolahraga atau mencoba untuk tidur nyenyak. Tapi bagaimana cara kerjanya, dan mana yang terbaik?

Kurcaci Kebakaran Hutan Siberia Semua Orang Lain di Dunia Gabungan

Kurcaci Kebakaran Hutan Siberia Semua Orang Lain di Dunia Gabungan

Kebakaran hutan yang berkobar di Rusia, khususnya Siberia, belum pernah terjadi sebelumnya pada tahun 2021. Apa yang memicu wabah tersebut, dan mengapa begitu parah tahun ini?

Tomat Pedas, Anggur Tahan Hangover: Apakah Ada Yang Tidak Bisa Dilakukan CRISPR?

Tomat Pedas, Anggur Tahan Hangover: Apakah Ada Yang Tidak Bisa Dilakukan CRISPR?

CRISPR adalah jenius di balik inovasi yang tampak mustahil satu dekade lalu. Bisakah Anda menanam tomat dengan saus pedas atau anggur fermentasi yang tidak menyebabkan mabuk? Itu hanya dua hal yang sedang diteliti oleh para ilmuwan.

Apakah Bot Tesla Baru Elon Musk adalah Barang dari Mimpi Buruk Sci-fi?

Apakah Bot Tesla Baru Elon Musk adalah Barang dari Mimpi Buruk Sci-fi?

Tesla Bot Elon Musk menimbulkan kekhawatiran serius, tetapi mungkin bukan yang Anda pikirkan.

Top Topics

Language