Tupai Sebenarnya Mengatur Penimbunan Kacang Mereka - Inilah Alasannya

2017-09-29
Tupai pohon menggunakan teknik mnemonik yang disebut "pemotongan spasial" untuk memilah dan mengubur skor kacang mereka berdasarkan ukuran, jenis, dan mungkin nilai gizi serta rasa. Gambar Tobias Svens_n / EyeEm / Getty

Terlepas dari betapa umum tupai pohon Amerika Utara di banyak kota, lingkungan, dan ruang luar, sejumlah kesalahpahaman ada tentang makhluk kecil ini.

Salah satunya adalah tupai abu-abu Timur, tupai rubah Timur, dan tupai terbang Utara atau Selatan berhibernasi selama musim dingin. Mereka tidak. (Namun, sebagian besar tupai tanah - seperti tupai tanah California - tidur cukup lama selama bulan-bulan yang lebih dingin.)

Kesalahpahaman lain: Tupai pohon menyimpan makanan mereka - buah pohon, seperti biji pohon ek - di sarang atau sarang mereka untuk dimakan sepanjang musim dingin. Mereka juga tidak melakukan itu.

Faktanya, proses yang digunakan tupai pohon untuk makan selama musim dingin sedikit lebih rumit dan aktif daripada mengisi "dapur" di rumah, dan para peneliti mempelajari bahwa hal itu menunjukkan beberapa keterampilan memori tingkat lanjut.

Sebuah studi baru - dari para profesor di Departemen Psikologi di Universitas California di Berkeley, dan diterbitkan dalam jurnal Royal Society of Open Science edisi September - mengklaim bahwa tupai pohon menggunakan teknik mnemonik yang disebut "pemotongan spasial" untuk memilah dan mengubur skor kacang mereka berdasarkan ukuran, jenis, dan mungkin nilai gizi dan rasa. Ketika mereka lapar nanti, menurut teori, mereka dapat mengingat di mana menemukan apa yang mereka inginkan.

Tupai pohon menggunakan teknik mnemonik yang disebut "pemotongan spasial" untuk memilah dan mengubur skor kacang mereka berdasarkan ukuran, jenis, dan mungkin nilai gizi serta rasa.

Tapi mari mundur sedikit. Pertama, penting untuk diketahui bahwa tupai abu - abu Timur dan rubah Timur makan dengan menu yang bervariasi seperti biji-bijian, kacang-kacangan, biji pohon ek, kuncup pohon, beri, daun, bagian biji pinus, dan makanan lain yang sebagian dari kita tidak suka berpikir. tentang (telur burung dan anak burung), serta sesekali sepotong pizza yang ditemukan . Beberapa dari makanan itu langsung mereka makan; sisanya mereka bawa ke sarang atau sarang untuk nanti.

Tetapi ketika musim dingin mendekat, tupai dihadapkan pada tantangan: Mereka tahu secara naluriah bahwa sumber makanan akan segera langka, jadi mereka mengumpulkan semua makanan yang mereka butuhkan, sambil juga memberi makan diri mereka sendiri dari hari ke hari. Itulah mengapa mereka begitu sibuk di musim gugur, ketika Alam memastikan bahwa semua biji pohon ek telah jatuh dari pepohonan.

Kedua, tupai abu-abu Timur dan rubah Timur adalah "penimbun pencar," yang berarti seperti apa suaranya - mereka menimbun makanan mereka, dan menyebarkannya di lokasi di mana mereka dapat dengan mudah mengaksesnya. Itu biasanya dekat dengan pohon yang menahan sarang atau sarang mereka, tetapi mereka sering berkembang menjadi area seluas 7 acre (2,8 hektar). Dan alih-alih meninggalkan barang-barang mereka di atas tanah di mana tupai lain dapat mencurinya, mereka menguburnya - ini disebut "caching" - sekitar satu inci (2,5 sentimeter) di bawah tanah. Tupai diketahui membuka kacang sebelum menguburnya, agar tidak berkecambah.

Ketika tiba waktunya makan, mereka mencari makan kacang yang mereka kubur. Meski tupai memiliki indra penciuman yang kuat, yang memungkinkan mereka mengendus kacang dari balik selimut tanah, para peneliti telah lama memperhatikan bukti kecerdasan strategis dalam penempatan makanan mereka. Misalnya, satu penelitian pada tahun 2008 melaporkan bahwa tupai abu-abu Timur terlibat dalam "penyembunyian tipuan" - mereka menggali lubang, berpura-pura membuang biji pohon ek ke dalam (sambil menahannya di mulut mereka), menutupi lubang kosong, dan lari ke lubang lain. tempat penyimpanan rahasia. Mereka melakukan ini, disarankan, untuk membodohi tupai lain yang mungkin sedang menonton.

Sebuah studi tahun 2008 menemukan bahwa tupai abu-abu timur menggali lubang, berpura-pura melempar biji pohon ek mereka, menutupi lubang kosong, dan lari ke tempat penyimpanan rahasia lain untuk menipu tupai lain yang mungkin sedang menonton.

Sekarang ini: Studi terbaru oleh Mikel M. Delgado dan Lucia F. Jacobs, profesor di UC Berkeley menunjukkan pemikiran yang lebih kompleks di balik caching. Dalam percobaan lapangan yang dilakukan selama 19 bulan dari 2012 hingga 2014, para peneliti memberi makan 45 tupai rubah Timur yang "bertanda dan berkeliaran bebas" satu kacang pada satu waktu - total 16 untuk setiap tupai - berbagai jenis kacang (almond, hazelnut, pecan, dan walnut) ). Jika tupai tidak langsung memakan kacang tersebut, para peneliti melacak melalui GPS di mana tupai kemudian mengubur hadiah tersebut.

Apa yang mereka temukan menunjukkan bukti " pemotongan spasial ". Dengan kata lain, tupai meletakkan kacang-kacangan tertentu di tempat yang mirip untuk membantu mereka mengingat tempat kacang (yaitu, almond ditempatkan di satu area umum, hazelnut di tempat lain, pizza di tempat lain). Tidak, tunggu, pizza tidak dilibatkan dalam penelitian ini. Tapi Anda mengerti maksudnya.

Strategi mnemonik ini juga terlihat pada tikus. Penemuan tersebut, tulis para peneliti dalam studi tersebut , menunjukkan bahwa "penimbun pencar dapat menggunakan potongan spasial selama distribusi cache sebagai strategi kognitif untuk mengurangi beban memori dan karenanya meningkatkan akurasi pengambilan."

Dengan kata lain, tupai harus memikirkan banyak hal, dan mereka membutuhkan semua trik ingatan yang bisa mereka dapatkan.

Setidaknya satu peneliti lain - orang yang menemukan tupai adalah kacang kubur palsu dalam studi 2008 yang direferensikan di atas - setuju dengan temuan baru.

"Saya ... menemukan hasil yang konsisten dengan beberapa penelitian saya dan penelitian lain di mana kami mempelajari bagaimana melibatkan proses penimbunan untuk tupai pohon," Michael A. Steele, seorang profesor biologi di Wilkes University di Pennsylvania, mengatakan dalam email. "Tupai tentu saja beradaptasi dengan baik untuk memecahkan masalah mencari makan dan menyimpan cache jauh melampaui harapan terbesar kebanyakan orang."

Temuan tersebut, kata Steele, dapat diterjemahkan ke dalam tupai abu-abu Timur, yang memiliki kebiasaan makan yang mirip dengan tupai rubah.

"Kami tahu ... bahwa tupai abu-abu secara selektif memindahkan biji / kacang yang lebih berharga ke tempat terbuka di mana risiko predasi lebih tinggi tetapi risiko pencurian [dari tupai lain] lebih rendah," kata Steele. "Ini berarti tupai menilai kualitas benih / kacang dan menukar beberapa risiko predasi untuk mengamankan benih di lokasi."

Studi Berkeley memperhitungkan, di antara variabel lain, jenis kelamin tupai dalam percobaan, urutan penerimaan kacang oleh tupai, dan berat serta nilai gizi setiap kacang.

Lain kali Anda melihat seekor tupai sedang menggali kacang, ketahuilah bahwa dia mungkin baru saja menemukan kacang yang dia cari.

Sekarang Sedih

Kehidupan yang sulit bagi tupai abu-abu Timur dan tupai rubah Timur di lingkungan pedesaan dan perkotaan. Berkat predator dan mobil, rentang hidup mereka berkisar antara 11 bulan hingga 6 tahun, menurut beberapa sumber. Tupai di penangkaran, bisa hidup lebih dari 20 tahun.

Suggested posts

Belalang Anggrek Terlihat Seperti Bunga, 'Menyengat' Seperti Lebah

Belalang Anggrek Terlihat Seperti Bunga, 'Menyengat' Seperti Lebah

Selama beberapa dekade para ilmuwan berasumsi bahwa serangga ini sangat mirip dengan anggrek sebagai bentuk kamuflase. Tapi mereka salah. Mereka terlihat seperti ini karena mereka pemangsa yang menipu.

Hagfish: Mesin Slime Seperti Belut Ini Adalah Mimpi Buruk Predator

Hagfish: Mesin Slime Seperti Belut Ini Adalah Mimpi Buruk Predator

Hagfish yang sulit ditangkap adalah ahli dalam bersembunyi di lubang dan celah, tetapi pertahanan utamanya adalah kemampuannya untuk melepaskan lendir yang berbahaya, menyesakkan, dan terkadang beracun saat diserang.

Related posts

Pelarian Hebat! 5 Hewan Liar Yang Menyerang dan Berlari

Pelarian Hebat! 5 Hewan Liar Yang Menyerang dan Berlari

Orangutan yang bisa membuka baut untuk keluar? Seekor gorila yang memanjat tanaman merambat dari kandangnya hanya untuk berkeliaran di kebun binatang? Ini adalah hewan liar, dan ini adalah kisah pelarian liar mereka.

Hotel Serangga Meluncurkan Tikar Selamat Datang untuk Segala Jenis Serangga

Hotel Serangga Meluncurkan Tikar Selamat Datang untuk Segala Jenis Serangga

Membuat hotel serangga memberi serangga lokal dan penyerbuk tempat tinggal dan orang-orang dari segala usia proyek taman yang sangat keren.

Budgie Sangat Sosial dan Menjadi Hewan Peliharaan yang Hebat

Budgie Sangat Sosial dan Menjadi Hewan Peliharaan yang Hebat

Budgie adalah spesies yang sama dengan parkit dan merupakan hewan peliharaan yang luar biasa – dan, ya, mereka suka berbicara!

Ngengat Atlas Adalah Ngengat Behe, Ditambah 5 Fakta Lainnya

Ngengat Atlas Adalah Ngengat Behe, Ditambah 5 Fakta Lainnya

Ngengat Atlas adalah salah satu ngengat terbesar di luar sana, dengan lebar sayap hingga 12 inci, tetapi wajah 'kobra' di sayapnya bahkan lebih menakutkan bagi predator daripada ukurannya.

Tags

Categories

Top Topics

Language