A 8'11", Robert Wadlow era l'uomo più alto del mondo

2021-06-16
L'uomo più alto del mondo, Robert Wadlow, 19 anni, chiacchiera con un amico dopo un evento di beneficenza, Omaha, Nebraska, 1937. All'epoca era alto 8 piedi e 7 pollici. Archivi Underwood/Immagini Getty

La maggior parte dei ragazzi smette di crescere intorno ai 16 anni , più o meno. Ma Robert Wadlow, la persona più alta della storia, ha continuato fino al giorno della sua morte. A quel punto, aveva raggiunto l' incredibile altezza di 8 piedi, 11,1 pollici (2,7 metri di altezza) e un peso corporeo di 439 libbre (199 chilogrammi). Questo "gigante buono" ha detenuto il titolo di " Uomo più alto di sempre " con Guinness World Records da quando il primo libro del genere è stato pubblicato nel 1955.

Nascita e primi anni di vita

Nato da genitori di taglia media nel 1918, Wadlow pesava normalmente 8,7 libbre (3,9 chilogrammi) alla nascita. Ma questo è cambiato abbastanza rapidamente, comunque. A 6 mesi pesava 30 libbre (13,6 chilogrammi) e poi 62 libbre (28 chilogrammi) all'età di 18 mesi. A 8 anni era alto 6 piedi, 2 pollici (1,8 metri) e 195 libbre (88 chilogrammi). I suoi due fratelli e due sorelle erano tutti nella media sia in altezza che in peso.

Nella piccola città di Alton, nell'Illinois, Wadlow ha beneficiato di una comunità ferocemente protettiva. "Anche se all'asilo era adulto, la sua famiglia e la comunità hanno cercato di dargli un'infanzia il più normale possibile", afferma Jennifer Phillips, autrice di " Robert Wadlow: The Unique Life of the Boy Who Became the World's Tallest Man". "in un'intervista via e-mail. "Gli piacevano tutte le attività che piacevano agli altri ragazzi della sua età. Ha partecipato alle recite scolastiche, si è unito agli scout e sembra che fosse un bambino normale in questo senso".

Alla fine, si sparse la voce dell'impressionante statura di Wadlow e iniziò a essere sensazionalizzato dai media. "Il controllo da altre parti è iniziato quando aveva 9 anni e questo ha sicuramente avuto un impatto sulla sua infanzia", ​​dice Phillips. "Ma la sua famiglia e la comunità circostante erano protettive con l'obiettivo di lasciarlo essere un bambino normale il più possibile".

Come ha fatto a diventare così alto?

È improbabile che Wadlow venga portato via presto il suo Guinness Record. Questo perché il problema medico che lo ha portato a diventare così alto ora è abbastanza curabile. "Ha subito diverse valutazioni mediche ed è stato determinato che la ghiandola pituitaria di Robert stava producendo troppo ormone della crescita", spiega Phillips. "C'era un'opzione chirurgica, ma lui e la sua famiglia l'hanno esclusa come troppo rischiosa. Non avevano altri trattamenti, quindi si è concentrato sul fare il meglio della situazione".

Conosciuto come acromegalia, il disturbo ormonale che provoca gigantismo è estremamente raro e si verifica solo in 50-70 persone per milione . Alcune persone che hanno a che fare con il gigantismo ne fanno una carriera, tra cui il wrestler professionista e attore Andre the Giant e l'attore Carel Struycken (Lurch dei film "La famiglia Addams"). In effetti, anche Wadlow ha guadagnato entrate grazie al suo gigantismo, viaggiando per il paese come ambasciatore di buona volontà per la International Shoe Company, che gli ha fornito gratuitamente scarpe adatte ai suoi piedi 37AA. Tali calzature dovevano essere realizzate appositamente e vendute al dettaglio per $ 100 al paio all'epoca. È equivalente a 1.600 dollari di oggi ! Ha anche fatto un giro per un periodo con Ringling Bros. Circus.

Sebbene l'acromegalia possa essere trattata oggi, richiede un team di specialisti per raggiungere il giusto equilibrio per ogni singolo caso, in genere una combinazione di farmaci, chirurgia e radioterapia. Idealmente, i livelli dell'ormone della crescita vengono normalizzati e le dimensioni di qualsiasi adenoma ipofisario vengono ridotte per riportare la ghiandola alla normale funzione. Lungi dall'essere perfetti, questi trattamenti sono di gran lunga migliori di qualsiasi cosa Wadlow avesse all'epoca.

Sfide del gigantismo

Nonostante vivesse in una comunità solidale, il gigantismo di Wadlow è arrivato con un'enorme serie di sfide fisiche ed emotive. "Le sue dimensioni hanno influito sul suo comfort quotidiano e sulla capacità di navigare in un mondo fisico non fatto per lui mentre continuava a crescere", afferma Phillips. "Poiché è diventato troppo grande per i vestiti e i mobili per adulti di dimensioni normali, è stato necessario creare oggetti personalizzati". In particolare, suo padre ha dovuto personalizzare l'auto di famiglia rimuovendo il sedile del passeggero anteriore, in modo che Wadlow potesse sedersi sul sedile posteriore e avere spazio per le gambe. (Notoriamente, Andre the Giant non poteva entrare nei bagni degli aerei, e invece doveva urinare in un secchio durante i voli.)

Wadlow, 18 anni, che misura 8 piedi e 5 3/4 pollici, sta accanto ai suoi fratelli Eugene, 14 anni, e Harold, 3, nella loro casa di Alton, nell'Illinois.

La malattia di Wadlow ha anche ostacolato le sue aspirazioni professionali. "Da giovane adulto, è andato per un po' in un college locale con l'obiettivo di diventare un avvocato", dice Phillips. "Ma le sue dimensioni si sono rivelate troppo impegnative mentre cercava di navigare nel campus e nelle aule".

Sebbene abbia gestito la maggior parte delle sfide con calma, "ho trovato materiale che indica un esempio di cose che ha trovato angoscianti quando le persone che sono venute a trovarlo durante le visite in tutto il paese gli hanno infilato le gambe per vedere se erano reali (pensando che potesse essere su trampoli)", nota Phillips.

Questi inconvenienti impallidivano rispetto al bilancio fisico del disturbo. Aveva bisogno di 8.000 calorie al giorno, oltre a tutori per le gambe e un bastone da passeggio per sostenerlo. Il suo corpo ha avuto un momento terribile a tenere il passo. "Ha influito sulla sua salute verso la fine della sua vita poiché i suoi sistemi hanno lottato per sostenere le sue dimensioni", afferma Phillips. Aveva difficoltà a sentire le sue estremità, in particolare i suoi piedi.

In effetti, è stata una cavigliera mal adattata che alla fine ha causato la sua morte all'età di 22 anni nel 1940. "Le sue dimensioni hanno compromesso la sua capacità di guarire da lesioni o malattie", afferma Phillips. "Una cavigliera che indossava per fornire stabilità ha strofinato una vescica che si è infettata e il suo corpo non è riuscito a combattere l'infezione". Doveva essere curato in una stanza d'albergo, poiché nessun letto d'ospedale era abbastanza grande. Diversi giorni dopo, morì nel sonno. Fu sepolto nella sua città natale di Alton, in una bara da 1.000 libbre (454 chilogrammi) trasportata da 12 portatori di bara e otto aiutanti aggiuntivi. Dopo la sua morte, la sua famiglia distrusse quasi tutti i suoi beni, per evitare che cadessero nelle mani di collezionisti che li avrebbero esibiti come "cimeli di spettacoli da baraccone".

Wadlow non si è mai sposato e Phillips non ha trovato prove che avesse relazioni romantiche; tuttavia, era circondato dall'amore. "Sembra che abbia avuto un incredibile sostegno sociale e inclusione da parte della sua famiglia e della comunità di Alton", osserva. "Questo non è sempre il caso di qualcuno con differenze, ovviamente, e lo ha aiutato a far fronte alla sua vita unica e a tutto il controllo esterno".

Ora è interessante

L' uomo più alto attualmente in vita è Sultan Kösen, della Turchia. Nato nel 1982, è alto 8 piedi e 2,8 pollici (2,51 metri). La donna più alta del mondo, Yao Defen della Cina , è morta nel 2012 all'età di 40 anni. Era alta 7 piedi e 7 pollici (2,3 metri).

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