Biden vuole $ 80 miliardi per il servizio ferroviario, ma ne vale la pena?

2021-05-07
Il presidente Joe Biden si è unito ai dirigenti di Amtrak il 30 aprile per una cerimonia per rendere omaggio al passato e condividere l'audace visione di Amtrak per il futuro. Amtrak

Un tempo nella storia americana, i treni erano il futuro. Portarono prosperità, consentirono un nuovo tipo di libertà e causarono non pochi sconvolgimenti in un vasto continente, aiutando a ricucire i pezzi di una nazione lontana e nascente.

Le persone usano ancora il treno in questi giorni. Nel 2019, Amtrak , il servizio ferroviario a lunga percorrenza americano, ha ospitato oltre 32 milioni di viaggi , un record per l'azienda quasi pubblica. Ma al di fuori di alcuni corridoi affollati sulla costa orientale e di alcuni servizi di pendolari localizzati in grandi città sparse, il viaggio in treno per la maggior parte delle persone negli Stati Uniti ora sembra generalmente un anacronismo.

L'American Jobs Plan , l' audace e ampia spinta infrastrutturale del presidente Joe Biden , offre un'infusione di denaro multimiliardaria che mira a cambiare la situazione. Insomma, il piano di Biden è pensato per riportare nel futuro i viaggi in treno.

Amtrak, per esempio, dice che è giunto il momento.

"Siamo stati creati perché il paese avesse una rete ferroviaria nazionale", afferma Kimberly Woods, rappresentante di Amtrak. "Vogliamo continuare a costruire e crescere su ciò che abbiamo e offrire di più al paese. Ecco perché abbiamo questa visione di cui stiamo parlando ora".

Amtrak ha pubblicato la sua mappa di come potrebbe essere il sistema ferroviario nel 2035 con il giusto tipo di investimento. Sono incluse le rotte che collegano città del sud come Atlanta, Nashville, Savannah e Montgomery, Alabama, servizi che a questo punto non esistono.

Il nuovo piano per i treni

Quando Biden fece il suo annuncio dell'American Jobs Plan alla fine di marzo 2021, includeva 80 miliardi di dollari "per far fronte all'arretrato di riparazioni di Amtrak; modernizzare il corridoio nord-orientale ad alto traffico; migliorare i corridoi esistenti e collegare nuove coppie di città; e migliorare i programmi di sovvenzioni e prestiti che supportano sicurezza, efficienza ed elettrificazione dei treni passeggeri e merci ".

Un'altra novità del piano che secondo Amtrak potrebbe aumentare il numero di passeggeri di 20 milioni di viaggi entro il 2035: rotte da Phoenix a Los Angeles; da Los Angeles a Las Vegas; e da Houston a Dallas. È possibile aggiungere più di 30 percorsi extra. Molti di quelli esistenti verrebbero ampliati. Ogni stato tranne il South Dakota avrebbe almeno una fermata.

La cifra di 80 miliardi di dollari, solo una parte del piano per l'occupazione da 2,7 trilioni di dollari , è stata sbalorditiva. È anche tutt'altro che garantito. Il piano di Biden è proprio questo; un piano. Spetta al Congresso stabilire le cifre finali.

Audace come gli 80 miliardi di dollari, tuttavia, era ciò che Amtrak dice di poter fare con quel tipo di spinta finanziaria. L'azienda - festeggia il suo 50 ° anniversario, creato dal Congresso quando altre ferrovie hanno abbandonato il lato passeggeri dell'attività per treni merci più redditizi - quest'anno ha rilasciato una mappa di come potrebbe essere il sistema ferroviario nel 2035 con il giusto tipo di investimento. Sono incluse le rotte che collegano città del sud come Atlanta, Nashville, Savannah e Montgomery, Alabama, - servizi che a questo punto non esistono.

L'aggiunta di rotte e il miglioramento di quelle già esistenti, affermano sia l'amministrazione Biden che Amtrak, forniranno a più americani maggiori opportunità di viaggio, soprattutto a molti che sono esclusi dai mezzi di trasporto più costosi. Il piano controlla anche altre due promesse della campagna di Biden: creare più posti di lavoro e attaccare la crisi climatica . Viaggiare su Amtrak, afferma la società , significa circa l'83% in meno di gas serra emessi rispetto alla guida e fino al 73% in meno rispetto al volo.

"Crediamo che affronterà la crisi climatica globale, farà scendere le persone dai loro veicoli e salirà sui treni per ulteriori viaggi, sia che si tratti di lavoro, un viaggio nel fine settimana o un viaggio di vacanza", dice Woods. "Crediamo solo che un servizio ferroviario migliore significhi aria più pulita, meno traffico e persone più felici".

Il primo dei 28 nuovi treni Acela di Amtrak è visto qui mentre provano dal corridoio nord-est. I treni Acela sono i treni intercity elettrici più veloci del paese.

Le sfide che ci attendono

Ahh, ma il costo. Per anni, Amtrak, che è già pesantemente sovvenzionato dai governi federali e statali, ha lottato per ottenere i finanziamenti di cui ha bisogno per svolgere il suo mandato per collegare l'America. Costruire un servizio ferroviario in un paese enorme come gli Stati Uniti - installare la ferrovia, acquistare attrezzature come i nuovi convogli ad alta velocità che percorrono la popolare rotta Boston-New York Acela , mantenere il sistema, assicurarsi che sia sicuro - è costoso . Alcuni la pensano in modo proibitivo.

Anche gli 80 miliardi di dollari, dicono molti, non sono sufficienti per fare ciò che Biden e altri immaginano.

Il libertario Cato Institute - un gruppo che si oppone alla grande spesa del governo - ha paragonato il desiderio che l'America di essere tra i leader nell'alta velocità ferroviaria a "voler essere il leader mondiale nelle macchine da scrivere elettriche, nei telefoni rotanti o nelle una volta rivoluzionari, ma oggi sono funzionalmente obsoleti ". Secondo Cato, investire nelle ferrovie è molto più costoso delle compagnie aeree o delle autostrade con molte meno possibilità di recuperare quei soldi.

Così com'è, gli 80 miliardi di dollari stanziati per Amtrak saranno difficili da far passare al Congresso, anche se sia la Camera che il Senato sono attualmente controllati dai Democratici che sono dietro il piano di Biden. Molti politici concordano sulla necessità di migliorare le infrastrutture. Molti concordano sul potenziale del sistema ferroviario per combattere la crisi climatica e per fornire soluzioni di trasporto ad alcune delle persone più bisognose del paese.

Ma quel costo ...

Da parte di Amtrak, il denaro - qualunque sia la cifra su cui il Congresso finalmente approda - sarebbe denaro ben investito, in America e nel suo futuro.

"La nostra visione è collegare nuove coppie di città in tutta l'America", afferma Woods. "Crediamo che la nostra visione sia all'altezza delle sfide urgenti dei nostri tempi".

ORA QUESTO È INTERESSANTE

Amtrak ha il diritto di utilizzare qualsiasi infrastruttura ferroviaria americana . Molte di queste rotaie, ovviamente, vengono utilizzate ora dalle ferrovie private per il trasporto merci. Ma il rapporto tra treni merci e passeggeri non è sempre simbiotico. Nel 2019, i treni merci hanno causato più di 1 milione di minuti di ritardi dei passeggeri, tutti illegali. Per legge, ai treni passeggeri dovrebbe essere data la preferenza rispetto ai treni merci .

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