Chi possiede la spiaggia? Dipende

2021-07-22
La compressione costiera, o la collisione tra lo sviluppo costiero e l'innalzamento dei mari, rappresenta una minaccia per le spiagge e la capacità del pubblico di godersele e accedervi. David Ramos/Getty Images

Mentre gli americani affollano le spiagge quest'estate, le loro dita dei piedi stanno affondando in alcuni degli immobili più contestati degli Stati Uniti.

Non è sempre stato così. Fino alla metà del 20 ° secolo, quando la popolazione degli Stati Uniti era più piccola e la costa era ancora una sorta di frontiera in molti stati, i proprietari terrieri costieri il laissez-faire e gli assenti tolleravano le persone che attraversavano la loro proprietà sulla spiaggia. Ora, però, la costa si è riempita. I proprietari di immobili sono molto più inclini a cercare di escludere una popolazione sempre crescente di bagnanti che cercano l'accesso a sempre meno spiaggia.

Sulla maggior parte delle coste statunitensi, il pubblico ha un diritto consacrato all'accesso "laterale". Ciò significa che le persone possono spostarsi lungo la spiaggia lungo la sabbia bagnata tra l' alta e la bassa marea , una zona che di solito è di proprietà pubblica. Il controllo dei proprietari di proprietà sul lungomare di solito si ferma sulla linea dell'alta marea o, in pochissimi casi, sulla linea della bassa marea.

Ma mentre il cambiamento climatico alza il livello del mare, i proprietari stanno cercando di indurire le loro coste con dighe e altri tipi di armature, costringendo la spiaggia sabbiosa e il pubblico in uno spazio sempre più ristretto.

In qualità di direttore della Conservation Clinic presso l'Università della Florida College of Law e del Florida Sea Grant Legal Program, e come persona cresciuta con la sabbia tra le dita dei piedi, ho studiato legge e politica sulla spiaggia per la maggior parte della mia carriera. A mio avviso, la collisione tra l'innalzamento dei mari e lo sviluppo costiero - nota come " costiera " - rappresenta ora una minaccia esistenziale per le spiagge e per la capacità del pubblico di raggiungerle.

La spiaggia come ente pubblico

La legge sulla proprietà sulla spiaggia si è evoluta da idee che risalgono all'antica Roma. I romani consideravano la spiaggia come "dominio pubblico", catturato in una citazione spesso citata dal diritto romano : "Per legge di natura queste cose sono comuni a tutta l'umanità; l'aria, l'acqua corrente, il mare e di conseguenza le rive del mare ."

I giudici dell'Inghilterra medievale evolsero questa idea nella teoria giuridica nota come " dottrina della fiducia pubblica " — l'idea che certe risorse dovrebbero essere preservate affinché tutti possano usarle. Gli Stati Uniti hanno ereditato questo concetto.

La maggior parte degli stati pone il confine tra proprietà pubblica e privata sulla linea dell'alta marea media, una marea media su un'epoca astronomica di 19 anni. Ciò significa che ad un certo punto del ciclo di marea giornaliero di solito c'è una spiaggia pubblica da percorrere, anche se bagnata e talvolta stretta. In stati come il Maine che fissano il confine con la bassa marea, devi essere disposto a guadare.

Una spiaggia privata cartello inviato a Deerfield Beach, in Florida. Lo stato è stato una calamita per le battaglie per l'accesso alla spiaggia.

Tutti dentro!

Le prime leggi sull'accesso alla spiaggia negli stati costieri erano in gran parte progettate per garantire che potessero verificarsi attività quotidiane come la pesca e la raccolta di alghe per fertilizzanti, indipendentemente da chi fosse il proprietario della spiaggia. Sempre più, tuttavia, la ricreazione pubblica è diventata l'uso principale delle spiagge e le leggi statali si sono evolute per riconoscere questo cambiamento.

Ad esempio, nel 1984 la Corte Suprema del New Jersey ha esteso la portata della Public Trust Doctrine oltre la linea di marea per includere l'uso ricreativo della spiaggia di sabbia asciutta . Con una mossa pionieristica, il Texas ha codificato la sua common law nel 1959 emanando l' Open Beaches Act , che prevede che la spiaggia sabbiosa fino al limite della vegetazione sia soggetta a servitù a favore del pubblico.

Inoltre, il Texas consente a questa servitù di "rotolare" mentre la costa migra verso l'interno, il che è sempre più probabile in un'era di mari in aumento. I recenti contenziosi e le modifiche alla legge hanno in qualche modo modificato la sua applicazione, ma si applica ancora il principio di base dei diritti pubblici sulla spiaggia di sabbia asciutta di proprietà privata.

La maggior parte degli stati che concedono al pubblico l'accesso alla sabbia asciutta su proprietà altrimenti private lo fanno in base a un principio legale noto come diritti di utilizzo consuetudinario . Questi diritti si sono evoluti nell'Inghilterra feudale per concedere agli abitanti dei villaggi senza terra l'accesso alle terre del signore del maniero per le attività civiche che erano state condotte da "tempo immemorabile", come la danza rituale del palo di maggio.

La Corte Suprema dell'Oregon ha aperto la strada nell'applicazione giudiziaria dei diritti d'uso consuetudinario alle spiagge nel 1969, dichiarando aperte al pubblico tutte le spiagge di sabbia asciutta dello stato . La Florida seguì l'esempio nel 1974, ma da allora la sua decisione della Corte Suprema è stata interpretata come applicabile su base pacco per pacco .

Come il Texas, la Carolina del Nord , le Hawaii e le Isole Vergini americane hanno tutte emanato una legislazione che riconosce l'uso consueto della spiaggia sabbiosa, e i tribunali hanno confermato le leggi, come mostra la mappa qui sotto di Conversation (dati della Surfrider Foundation ).

Guerre di sabbia in Florida

La Florida ha più spiagge sabbiose di qualsiasi altro stato, un clima tutto l'anno per godersele e un appetito apparentemente illimitato per la crescita, il che rende l'accesso alla spiaggia un punto critico cronico.

Lungo Panhandle, in Florida, sono scoppiate battaglie campali dal 2016, con proprietari di proprietà sulla spiaggia e resort privati ​​che rivendicano i loro diritti di proprietà privata sulla spiaggia di sabbia asciutta e chiamano gli sceriffi per sfrattare la gente del posto. Quando i bagnanti hanno risposto affermando i loro diritti di utilizzo consuetudinario, la contea di Walton - nessun bastione liberale - li ha sostenuti, approvando l' equivalente locale di una legge sull'uso consuetudinario .

Il legislatore della Florida è intervenuto e ha tolto il diritto locale di approvare leggi sull'uso consuetudinario, tranne che in base a un complicato processo legale che solo pochi governi locali hanno avviato. I critici sostengono che la legge ha reso più difficile per le comunità stabilire un accesso pubblico laterale alle spiagge e ha fatto poco per risolvere le controversie in corso.

Che ne dici di aggiungere solo sabbia?

L'erosione è sia un nemico che un potenziale salvatore dell'accesso alla spiaggia. Con l'innalzamento dei mari che erodono le spiagge, cresce la pressione per indurire le coste. Ma l'armatura delle coste può effettivamente aumentare l'erosione interferendo con l'approvvigionamento naturale di sabbia. L'aggiunta di ulteriori dighe marine rende quindi sempre più probabile che in molte aree sviluppate la spiaggia di sabbia asciutta scompaia del tutto. E quella che una volta era la spiaggia pubblica di sabbia bagnata - l'area tra l'alta e la bassa marea media - diventerà due linee orizzontali su una diga verticale.

Un'alternativa è aggiungere più sabbia . Il Congresso autorizza e finanzia il Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti per ripristinare le spiagge con sabbia pompata al largo o trasportata su autocarri da antiche dune dell'entroterra. Gli stati devono in genere corrispondere a questi fondi e i proprietari di immobili sulla spiaggia occasionalmente contribuiscono collettivamente.

Ma i regolamenti federali richiedono alle comunità che ricevono questi fondi di garantire un accesso adeguato alle spiagge ben attrezzate dalla strada, compreso il parcheggio. E le nuove spiagge costruite da coste sommerse devono essere mantenute per l'accesso pubblico fino a quando l' innalzamento dei mari non le sommergerà di nuovo .

Questo requisito, insieme a questioni di diritti di proprietà più arcane, ha portato i proprietari terrieri della contea di Walton in Florida a combattere un progetto di ripascimento della spiaggia che avrebbe protetto la loro proprietà dall'erosione. Hanno portato il caso alla Corte Suprema degli Stati Uniti e hanno perso .

Anche il ripascimento della spiaggia è una soluzione temporanea. Le scorte di sabbia offshore di buona qualità e facilmente accessibili sono già esaurite in alcune aree. E l'accelerazione dell'innalzamento del livello del mare potrebbe superare la sabbia prontamente disponibile in futuro. Strette tra condomini e barriere coralline, le spiagge della Florida meridionale sono particolarmente a rischio, portando ad alcune proposte disperate, inclusa l'idea di macinare il vetro per creare sabbia da spiaggia .

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Potete trovare l' articolo originale qui .

Thomas Ankersen è professore di competenze legali e direttore della Conservation Clinic presso l'Università della Florida College of Law. Riceve finanziamenti dal Florida Sea Grant attraverso il National Sea Grant Program.

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