Come queste lumache rosa acceso sono sopravvissute agli incendi australiani

2020-03-11
La lumaca del Monte Kaputar (Triboniophorus aff. Graeffei), conosciuta anche come la lumaca rosa di Kaputar, è una lumaca terrestre gigante che respira aria che può raggiungere i 20 centimetri di lunghezza. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Con il loro colore rosa neon che ricorda gli anni '80, queste enormi creature assomigliano più alla sostanza appiccicosa cerosa che scivola in una lampada lava che a una rara lumaca che vive nel Parco nazionale di Mount Kaputar nel New South Wales, in Australia. Ma la lumaca del Monte Kaputar ( Triboniophorus aff. Graeffei ) è davvero molto reale, e per la gioia dell'Australia, è ancora qui dopo i devastanti incendi che hanno ucciso circa mezzo miliardo di animali .

Fortunatamente, questi residenti australiani avevano canalizzato il loro boy scout interiore ed erano ben preparati quando gli incendi hanno colpito. Poiché le lumache si disidratano pericolosamente con tempo asciutto, si ritirano istintivamente in profondità sotto le rocce o all'interno di tronchi marci per conservare la loro umidità vitale. Questa lentezza proattiva, insieme alla capacità di inserirsi in spazi ristretti, li tiene al sicuro da predatori come uccelli, rospi e, beh, incendi.

Le lumache in via di estinzione possono crescere fino a 8 pollici (20 centimetri) di lunghezza e si trovano solo in una minuscola ma magica enclave del mondo, simile, isolatamente, a un'altra creatura peculiare, la Texas Blind Salamander . Ma i confini di questa dimora simile a una foresta pluviale di 6,2 miglia quadrate (16 chilometri quadrati) sul Monte Kaputar potrebbero essere stati creati per caso oltre 20 miliardi di anni fa, quando un'eruzione vulcanica isolò una piccola area di vegetazione lussureggiante da ciò che è ora intorno al deserto.

Il monte Kaputar è anche un rifugio per il compagno gasteropode della lumaca, un sottogruppo della famiglia dei molluschi, la lumaca. Il guscio esterno di una lumaca è ciò che la distingue davvero da qualsiasi lumaca, ma se le lumache Kaputar avessero la possibilità di avere una copertura protettiva, è dubbio che sarebbero sottili con la loro scelta di colore. Molto probabilmente stanno sfoggiando un corpo rosa per aiutarli a mimetizzarsi con le foglie di eucalipto rosse sul suolo della foresta.

Sebbene sia ancora da vedere come si adatteranno ad avere meno muschi e licheni da mangiare dopo gli incendi, i fan delle lumache e gli amanti della natura sperano che questi eccentrici abitanti australiani lasceranno una scia di melma per molti anni a venire.

Adesso è sexy

Le lumache hanno una vita sessuale sorprendentemente selvaggia, ma efficiente . Sono noti per godersi i preliminari pesanti e un po 'di rosicchiare mentre sono avvolti in un abbraccio appassionato e viscido. E poiché la maggior parte delle lumache ha genitali sia maschili che femminili, possono inseminarsi a vicenda o, se i tempi si fanno difficili, da soli.

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