I falchi tarantola non sono né tarantole né falchi

2019-10-08
La tarantola falco vespa immobilizza una tarantola con una puntura, quindi la usa come ospite vivente in cui deporre il suo uovo fecondato. Alice Cahill / Getty Images

Ovunque trovi tarantole su questo pianeta - o ragni babbuino , l'equivalente del Vecchio Mondo della tarantola - troverai anche falchi di tarantola. Dal nome, potresti immaginare un rapace, ma un falco tarantola è in realtà un insetto , una vespa rapace. E se indovinassi che mangiano tarantole, avresti ragione, beh, almeno in parte.

Le tarantole sono, ovviamente, il più grande dei ragni, quindi avrebbe senso che ci sarebbe stato un insetto là fuori che, a un certo punto negli ultimi 300 milioni di anni, ha guardato uno di questi aracnidi husky e ha visto cosa significa una giovenca Angus - abbastanza carne per nutrire la famiglia. E così, nel tempo, le vespe tarantole si sono vestite con un lungo pungiglione - alcune sono lunghe circa mezzo pollice (1,3 centimetri) - e hanno deciso di conquistare la tarantola.

"Sono grandi, sono impressionanti, sono belli, sono forti, sono longevi e nessuno li mangia", dice l'entomologo Justin O. Schmidt , autore di " The Sting of the Wild " e il creatore dell'indice di dolore della puntura di Schmidt , in cui Schmidt, che ha sopportato circa 1.000 morsi e punture di artropodi nel corso della sua carriera, valuta il dolore relativo di ciascuno su una scala a 4 stelle.

Negli Stati Uniti, puoi trovare falchi di tarantola a ovest del fiume Mississippi, attraverso il Texas fino alla California e fino al Wyoming - ancora una volta, i falchi di tarantola possono essere trovati ovunque vivano le tarantole. Ci sono meno di 20 specie di falco tarantola in Nord America, ma il Sud America ospita circa 250 specie . E anche se non vuoi intrattenerti con una di queste grandi vespe - possono crescere fino a 2 pollici (5 centimetri) di lunghezza, che è la dimensione di un piccolo colibrì - sono oggettivamente stupende, con corpi metallici blu-verdi molti con ali arancioni iridescenti. La loro bellezza, tuttavia, è negli occhi di chi guarda, e se ti capita di essere una tarantola, la vista di una femmina di falco tarantola diretto verso di te è più spaventosa che abbagliante.

I falchi di tarantola sono nettivori - rigorosamente vegetariani - una volta che diventano adulti, ma prima di allora le larve sono carnivore. Dopo l'accoppiamento, la femmina di falco tarantola ha bisogno di un posto sicuro per conservare e nutrire il suo bambino in crescita, motivo per cui un'antica vespa ragno milioni di anni fa, senza sapere cosa fare con il suo uovo fecondato, ha messo gli occhi sulla tarantola - così nutriente e carnoso! In questi giorni ha tutto pronto: punge la tarantola, paralizzandola per sempre senza ucciderla, e depone un solo uovo sull'addome. Quando il bambino si schiude, inizia a succhiare le interiora dal ragno vivo e paralizzato. Quando è abbastanza grande, si insinua nella tarantola e si abbassa davvero.

È raccapricciante, orribile, ma tale è la natura del falco tarantola femmina. Poiché i maschi non hanno bisogno di paralizzare un aracnide gigante, non possono pungere e sono innocui. La puntura di un falco tarantola femmina, d'altra parte, suona come un incubo vivente. Nello Schmidt Insect Sting Pain Index , la puntura di vespa tarantola riceve il punteggio più doloroso: un QUATTRO.

"Ho avuto tre o quattro punture", dice Schmidt. "Non ho mai lasciato che qualcuno mi pungesse - non sono così stupido. Sono fondamentalmente elettrizzanti. Se vieni punto da uno, è come essere colpito da 20.000 volt - potresti pensare di essere in grado di gestirlo , ma non credere per un minuto di poterlo fare. Quindi, il mio consiglio è di sdraiarti. Se inciampi, potresti inciampare in un buco o sbattere la testa su una roccia o cadere in un recinto di filo spinato , che potrebbe davvero fare danni. Dico che la cosa più sicura è sdraiarsi e urlare. Le persone mi chiedono, perché urlare ? Beh, ti dà qualcosa da fare mentre ti distrai dal pensare al dolore. Se puoi urlare per due minuti, quando l'hai fatto, ti senti meglio e puoi occuparti dei tuoi affari ".

Il veleno di tarantola falco non è pericoloso per gli esseri umani

Stranamente, a parte il dolore, che dura al massimo cinque minuti, la puntura di un falco tarantola non provoca alcuna reazione. Mentre il veleno di alcuni insetti distrugge effettivamente i tessuti e causa infiammazione, questo non è il caso della puntura di un falco tarantola.

"Potrebbe esserci un po 'di bianco intorno ad esso, ma certamente non si gonfia come si gonfia una vespa o una puntura di ape, con una grande ruota bianca attorno al punto della puntura e un grande bagliore rosso che è caldo, dolorante, pruriginoso e doloroso ", dice Schmidt.

Il motivo ha a che fare con la chimica e la funzione del veleno. Il veleno di un'ape ha due scopi: essere doloroso per gli animali che attaccano l'alveare e ferire effettivamente - forse persino uccidere - l'intruso. Ad esempio, se un topo entra in una colonia di api, potrebbe devastare l'intero nido, specialmente in inverno quando sono pigri. Certo, i topi sono molto più piccoli di noi, ma solo una manciata di punture di api può uccidere un topo - per lo meno, le api hanno un modo per tirarlo fuori dal nido.

Il veleno del falco di tarantola ha anche due funzioni: la prima è quella di infliggere dolore a chiunque lo faccia, e il loro veleno fa un ottimo lavoro. L'altro scopo è causare una paralisi permanente e totale nella tarantola.

"Le persone hanno tenuto tarantole paralizzate in laboratorio per mesi, assicurandosi che le mantengano idratate e tutto il resto", dice Schmidt. "La tarantola morirà sei mesi o giù di lì - muoiono di fame e non potranno mai compiere più movimenti di un semplice movimento dell'arto".

Ma cosa rende la puntura di un falco tarantola così inabilitante per una tarantola e non per noi (a parte i pochi minuti di dolore ingestibile)?

"Sospettiamo che il fattore che induce il dolore sia diverso da quello che causa la paralisi nella tarantola", afferma Schmidt. "Il fattore di paralisi colpisce probabilmente l'articolazione neuromuscolare della tarantola, che è gestita dal glutammato - un neurotrasmettitore - mentre la nostra giunzione neuromuscolare è gestita dall'acetilcolina. Non abbiamo recettori del glutammato nella nostra pelle - solo nel nostro cervello - quindi il loro il veleno non può paralizzarci come fa un insetto o un altro ragno. Se inietti artificialmente il loro veleno in uno scarafaggio o in un grillo, lo paralizzerà, ma se lo inietti in un topo, correrà e squittirà perché fa male a loro proprio come fa male a noi, ma si riprendono in un paio di minuti proprio come facciamo noi. "

Nel complesso, Schmidt non consiglia di essere punto da un falco tarantola, ma dice che ci sono alcuni aspetti positivi dell'esperienza:

"Quando vieni punto non sembra valerne la pena, ma secondo me è meglio che essere punto da un'ape sul sopracciglio: tutto il tuo occhio si gonfia e non puoi vedere per un giorno o due", dice. "L'unica cosa che dura a lungo su una puntura di falco di tarantola è che racconterai la storia di come sei sopravvissuto a una puntura di falco di tarantola. La storia sopravviverà a due o tre generazioni."

Ora è interessante

Nel 2018, la più antica tarantola conosciuta è morta all'età di 43 anni - è sopravvissuta a quattro decenni senza mai essersi scontrata con un falco della tarantola. Tuttavia, è morta per una puntura di vespa .

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