I vermi dell'esercito masticano i prati negli Stati Uniti

2021-09-15
I vermi autunnali (Spodoptera frugiperda) sono bruchi grigi e abbronzati che si estendono a circa 3,8 centimetri di lunghezza. Possono trasformare un prato verde in marrone in un batter d'occhio. SIMON MAINA/Getty Images

Gli animali sono solo animali, ma gli umani vanno d'accordo con alcuni di loro meglio di altri. Se hai un prato , potresti non amare i roditori, le formiche del fuoco o il cane del vicinato che scappa dal suo cortile e dissotterra il tuo. Probabilmente odi anche il verme autunnale ( Spodoptera frugiperda ), perché ciò che amano è l'erba.

I vermi dell'esercito sono super spargitori

Il verme autunnale è una falena originaria delle regioni tropicali e subtropicali degli Stati Uniti e del Messico. Né le larve né la falena possono sopravvivere alle temperature invernali alle latitudini degli Stati Uniti sopra Florida, Texas e Messico, ma ogni anno quando iniziano a schiudersi negli stati meridionali, iniziano la loro migrazione verso nord.

"Continuano a passare attraverso diverse generazioni nel sud della Florida a est e in Texas e Messico a centro e ovest", afferma Shimat V. Joseph, uno scienziato del tappeto erboso ed entomologo presso il College of Agricultural and Environmental Sciences dell'Università della Georgia. , in una e-mail. "Sono dispersi in modo incrementale in primavera e all'inizio dell'estate nell'intero nord degli Stati Uniti attraverso le correnti d'aria. In Georgia, di solito iniziamo a vederli come un problema nel tappeto erboso a partire dalla fine di luglio, ma quest'anno abbiamo visto popolazioni elevate a partire dalla fine di giugno. "

Il verme autunnale può passare dall'uovo alla falena entro un mese e le uova si schiudono entro 48 ore. Le larve, o vermi, si nutrono di piante ospiti durante la notte.

Alcuni anni vanno più lontano di altri. Alla fine dell'estate del 2021, le falene hanno viaggiato su flussi d'aria tempestosi fino all'Ohio, alla Pennsylvania e persino al Canada: alcuni resoconti le hanno registrate percorrendo 500 miglia (805 chilometri) in 24 ore.

Secondo Joseph, è difficile individuare un unico motivo per cui alcuni anni producono enormi boom di vermi autunnali. Dice che è probabilmente il risultato di una combinazione di fattori, come la disponibilità di risorse alimentari, la schiusa precoce e le giuste condizioni meteorologiche.

"A loro piacciono le temperature calde e le condizioni umide", afferma Joseph. "[Nel 2021] abbiamo tutto questo. Alcuni coltivatori si sono lamentati del fatto che alcuni comuni insetticidi usati contro i vermi autunnali non sono efficaci quest'anno. Ciò suggerisce l'accumulo di alcune popolazioni resistenti, ma non l'ho verificato personalmente".

Ciclo di vita del verme dell'esercito

Il ciclo di vita del verme autunnale comprende uova, larve (bruchi), pupe e adulti. Le uova vengono deposte in gruppi di circa 50-200 uova per grappolo e puoi vederle su strutture di colore chiaro come portici, fienili e pali di recinzione e su alberi e arbusti intorno al cortile. In estate, possono subire una singola generazione - dall'uovo alla falena - entro un mese e le uova si schiudono entro 48 ore - il che, ovviamente, significa che prima nella stagione si schiudono, più grande è la popolazione a fine estate e autunno.

Sebbene i bruchi grigi e abbronzati inizino piccoli, masticano sempre più erba man mano che crescono, fino a raggiungere una lunghezza di circa 3,8 centimetri. Un verme dell'esercito può essere identificato da una Y bianca capovolta sulla sua faccia.

Le uova di vermi dell'esercito vengono deposte in gruppi di circa 50-200 uova per grappolo e puoi vederle su strutture di colore chiaro come portici, fienili e pali di recinzione.

La minaccia del verme dell'esercito autunnale

Chiedi a chiunque sia davvero nel loro prato e ti diranno che i vermi autunnali sono cattive notizie.

"Si nutrono ampiamente di lame fogliari e steli di gramigna", afferma Joseph. "Naturalmente, preferiscono alcune specie erbacee rispetto ad altre se hanno la possibilità di scegliere, con i bruchi più grandi che si nutrono in modo più aggressivo rispetto ai giovani bruchi. È tutta una questione di numeri. Se l'infestazione è grave, stiamo parlando di centinaia di bruchi. Possono rendere il prato da verde a marrone entro due giorni. Di solito, la bermuda si riprende entro 3 o 4 settimane se vengono fornite irrigazione e sostanze nutritive sufficienti. "

A differenza di alcune larve di falena e farfalla che si nutrono solo di una specie di ospite, il verme dell'esercito autunnale si nutre di oltre 100 piante diverse, la maggior parte delle quali sono erbe come mais, grano, riso e sorgo, ma anche colture come erba medica, barbabietole, pomodori, patate e soia. Durante una grande epidemia, possono causare un'enorme quantità di danni in pochi giorni: nel 2021, l'Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti ha approvato l'uso speciale di un erbicida normalmente limitato per controllare i vermi dell'esercito autunnale nelle risaie perché il danno era così grande.

Cosa possono fare i proprietari di casa

Dal momento che i vermi autunnali possono decimare un prato in pochi giorni, se ti piace la tua zolla verde lussureggiante, è una buona idea tenerli d'occhio.

"In primo luogo, avere un piano per monitorare il parassita", dice Joseph. "Lo scouting per le masse di uova sulle strutture intorno al prato è una buona strategia per i proprietari di casa. Depongono anche le uova sugli alberi e sugli arbusti. Il prato può apparire frastagliato e le foglie completamente spogliate a causa dell'alimentazione dei bruchi. Versare acqua saponata sul punto sospetto di erba erbosa porterà i vermi in superficie. Le larve più vecchie sono più facili da trovare rispetto a quelle più giovani. Potrebbero essere necessarie applicazioni di insetticida se la popolazione è numerosa. Contatta gli agenti universitari locali per consigli sugli insetticidi".

Nella maggior parte dei casi, la salute a lungo termine dell'erba non viene solitamente compromessa e l'erba si riprenderà alla fine con la cura adeguata. Tuttavia, dopo un grave caso di vermi dell'esercito che non sono stati trattati abbastanza presto, potrebbe essere necessario risanare o riseminare per riparare il danno.

Ora è interessante

Per scoprire se hai dei vermi autunnali nel tuo giardino, mescola 1 cucchiaio di detersivo per i piatti per litro d'acqua e versalo su una piccola area del prato infetto. L'acqua saponata dovrebbe mandare i vermi a contorcersi in superficie.

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