Incolpare la catena di approvvigionamento per l'aumento dei prezzi e l'inflazione

2021-11-13
Le borse della spesa stanno diventando più pesanti - sul tuo portafoglio. Picture Alliance/Gatty Images

I prezzi al consumo sono aumentati vertiginosamente nell'ottobre 2021 e ora sono aumentati del 6,2% rispetto all'anno precedente, un aumento superiore alle stime della maggior parte degli economisti e l'aumento più rapido in più di tre decenni. A questo punto, potrebbe non essere una sorpresa per la maggior parte degli americani, che vedono prezzi più alti mentre fanno acquisti per scarpe e bistecche, cenano al ristorante e fanno benzina nelle loro auto.

Uno dei grandi dibattiti in corso in questo momento tra economisti, funzionari governativi come il segretario al Tesoro Janet Yellen e altri osservatori è se questi costi crescenti siano transitori o permanenti.

La Federal Reserve, che sarebbe responsabile della lotta all'inflazione se rimanesse troppo alta per troppo tempo, ha insistito di nuovo il 3 novembre 2021 sul fatto che sarà temporanea, in gran parte perché è legata al caos della catena di approvvigionamento che tormenta le economie, aziende e consumatori.

Non tutti sono d'accordo , compresi alcuni all'interno della stessa Fed, e c'è stato un coro crescente di economisti, strateghi e dirigenti aziendali che hanno lanciato l'allarme che l'inflazione elevata sarà probabilmente con noi fino al 2022 e oltre.

Studio le catene di approvvigionamento e il loro impatto. È vero che i prezzi stanno aumentando in gran parte a causa della grave carenza di beni e manodopera nelle catene di approvvigionamento, ma in base alla mia ricerca , ciò non significa che sarà temporaneo. Piuttosto, suggerisce che l'inflazione è qui per restare.

La domanda è alta

L'inflazione ha iniziato a salire alle stelle all'inizio del 2021 e da maggio è rimasta al di sopra del 5% circa, anno dopo anno. È più del doppio del ritmo del 2% che la Fed si è prefissata come obiettivo.

Le ragioni per cui i prezzi stanno aumentando sono complesse e molte. Ma uno dei più importanti riguarda la dinamica della domanda e dell'offerta. Ed entrambi sono da biasimare.

Cominciamo con la domanda.

Anche se all'inizio della pandemia, la domanda dei consumatori è diminuita poiché le persone si sono accucciate tra i blocchi e la disoccupazione è salita alle stelle, è aumentata vertiginosamente nell'ultimo anno, non per servizi come ristoranti e viaggi, ma per beni, per lo più ordinati online.

L'attività di e-commerce è semplicemente aumentata a livelli mai esistiti prima della pandemia. La domanda di prodotti ha notevolmente superato la capacità del mercato di produrre o spedire ciò che viene ordinato. Alcune persone non vanno nemmeno più al supermercato, al negozio di ferramenta o al ristorante perché fanno tutti i loro ordini online.

Molti rivenditori, come Macy's, Target e altri, hanno dovuto navigare in questa economia con scorte scarse e costi di trasporto più elevati per sopravvivere durante la pandemia.

Queste tendenze hanno creato una domanda maggiore di quella che i corrieri possono accogliere, aumentando la loro capacità di consegnare i prodotti. Ad esempio, si prevede che la stagione dello shopping natalizio avrà 4,7 milioni di pacchi al giorno in più rispetto a quanto il sistema può assorbire o consegnare. Conservare questi pacchetti anche per un breve periodo costa denaro.

Data la grande difficoltà a trovare autisti, container e manodopera in tutti i settori, i grandi rivenditori offrono un'istruzione generosa e altri vantaggi per attrarre e mantenere i dipendenti a portata di mano come mezzo per aumentare la capacità.

Tutti questi costi aggiuntivi - per l'assunzione, l'immagazzinamento e la consegna - vengono solitamente trasferiti ai consumatori.

L'offerta è in calo

Allo stesso tempo, le catene di approvvigionamento rimangono un pasticcio e stanno solo peggiorando .

I colli di bottiglia si sono accumulati in tutta l'Asia , mettendo a dura prova la capacità delle catene di approvvigionamento di fornire in modo tempestivo. E la grave carenza globale di conducenti e altri lavoratori sta rendendo difficile espandere la capacità o risolvere altri problemi che affliggono le catene di approvvigionamento, quindi non possono liberarsi dal fango denso in cui si trovano.

Ciò crea una carenza di prodotti che superano quella concorrenza limite, causando aumenti di prezzo.

Ci sono dozzine di enormi navi portacontainer continuamente ferme vicino ai porti di Los Angeles, New York e in altre parti del mondo, che stanno bloccando grandi quantità di merci in attesa di essere scaricate. Ci sono più di 500.000 container marittimi con circa 13 milioni di tonnellate (12 milioni di tonnellate) di merci solo vicino alla California meridionale.

I porti hanno cercato di estendere i loro orari di apertura - il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ne ha fatto una questione chiave e prevede di spendere miliardi di dollari per risolvere i problemi - ma non ci sono abbastanza lavoratori e autisti per scaricare il carico.

I prezzi nella sezione dei prodotti agricoli stanno aumentando e i posti vuoti sugli scaffali dei negozi di alimentari potrebbero essere qui per rimanere per un po'.

Tali ritardi costano denaro, perché le aziende scelgono quindi di trasportare più scorte, che trasferiscono ai clienti.

A titolo illustrativo, diamo un'occhiata a Nike, che dipende in gran parte dal Vietnam per gran parte della sua produzione di scarpe. Ha perso 10 settimane di produzione a causa dei blocchi all'interno di quel paese. E ci vogliono in media 80 giorni per portare le scarpe dall'Asia ai rivenditori del Nord America, il doppio rispetto a prima della pandemia. Di conseguenza, i prezzi delle scarpe stanno salendo alle stelle come tutto il resto.

Oppure considera Malouf , un rivenditore di mobili con sede nello Utah, che riferisce di avere solo il 55 percento del suo normale inventario a portata di mano a causa di ritardi nel trasporto. Le auto rimangono bloccate nei garage a causa della carenza di pezzi di ricambio. I prezzi dei mobili per soggiorno, cucina e sala da pranzo sono aumentati del 13,1% rispetto a un anno fa.

Un altro modo per pensarci è esaminare un unico prodotto: la vasca idromassaggio M9 di Bullfrog Spa . Richiede 1.850 parti separate. Le interruzioni della catena di approvvigionamento hanno spinto i tempi di produzione da sei settimane a sei mesi.

Non c'è settore inalterato.

Perché non c'è una soluzione facile

In altre parole, non c'è fine ai problemi della catena di approvvigionamento. La domanda dei consumatori aumenterà solo durante le festività natalizie e oltre. Ed è per questo che l'inflazione non scomparirà presto .

I dirigenti aziendali, che in molti modi determineranno se i prezzi continueranno a salire rapidamente, stanno già avvertendo che tutte queste sfide continueranno al più presto nel 2022. Alcuni dicono che i problemi si estenderanno anche nel 2023.

Gli economisti intervistati da Bloomberg in ottobre prevedono che l'inflazione rallenti al 3,4% la prossima estate e raggiunga il 2,6% entro la fine dell'anno. Anche se sarebbe incoraggiante, è ancora ben al di sopra della media pre-pandemia dell'1,8% e al di fuori dell'obiettivo della Fed. Non è chiaro se gli economisti stiano ricalibrando le loro aspettative dopo il rapporto sull'indice dei prezzi al consumo di ottobre.

Indipendentemente da ciò, i consumatori dovrebbero abituarsi ai prezzi più alti. Sono la nuova normalità.

Craig Austin è un assistente professore di logistica e gestione della catena di approvvigionamento presso la Florida International University.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Potete trovare l' articolo originale qui.

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