La scienza dell'acqua delle 'streghe' contro il folklore in cerca di acque sotterranee

2021-07-28
L'australiano Keith Francisco tiene in mano due pezzi di filo per dimostrare la pratica della divinazione dell'acqua nella sua proprietà Tindarey a Cobar, in Australia. L'ottantenne è un rabdomante dell'acqua che utilizza metodi antichi particolarmente efficaci in ambienti aridi. Mark Evans/Getty Images

Le streghe dell'acqua sono in circolazione - e per intorno, intendiamo in tutto il mondo, dall'Australia e dall'India all'Europa e dalle Americhe a molti, molti altri luoghi - da almeno cinque secoli. Quindi, solo in termini di semplice longevità, devi cedere alle streghe. Come professione, esiste da così tanto tempo, devono fare qualcosa di giusto.

Quando si tratta di streghe dell'acqua - note anche come rabdomanti, divinatori, scarabocchiatori e vari altri nomi - nei nostri cosiddetti tempi illuminati, tuttavia, ci troviamo di fronte a due distinte possibilità. Uno, o sono davvero bravi, e sono stati per molto tempo, a tirare un veloce su proprietari terrieri disperati in cerca di acque sotterranee .

Oppure, due, in realtà sanno quello che stanno facendo e non stanno per niente veloci.

"Ci sono state almeno alcune ricerche che hanno testato l'abilità dei rabdomanti", dice Todd Jarvis , direttore dell'Institute for Water & Watersheds presso l'Oregon State University, un tempo rabdomante e membro dell'American Society of Dowsers , e un idrogeologo praticante . "E per ogni studio che dice che non c'è niente da fare, c'è uno studio che dice che c'è qualcosa da fare".

Credici. O no.

Molte streghe dell'acqua all'epoca non usavano altro che un bastone biforcuto per cercare le acque sotterranee perché credevano che fossero semplicemente canali per il loro potere.

Cos'è una strega dell'acqua?

Potresti aver visto la strega dell'acqua nella cultura popolare. Bastone biforcuto di fronte , vagando per terre aride finché, in qualche modo magicamente e spesso con l'aiuto di un potere ultraterreno, la strega e la bacchetta divinano un punto nella sporcizia dove l'acqua vivificante, a una certa profondità nel sottosuolo, aspetta di essere liberata .

Può sembrare un gioco di prestigio piuttosto hokey, o qualcosa di, diciamo, 500 anni fa. Ma secondo una stima, oggi in America si esercitano circa 60.000 rabdomanti dell'acqua. È più di 10 volte il numero degli idrologi, che forniscono molti degli stessi servizi delle streghe, sostituendo la scienza ai bastoncini biforcuti.

Non tutte le streghe dell'acqua oggi usano il ramo biforcuto di un albero, naturalmente. La maggior parte individua l'acqua in base al movimento delle canne da immersione. Aste e pendoli di rame sono strumenti popolari del mestiere. Un appendiabiti di filo metallico elegantemente contorto potrebbe fare il trucco. Pale. Forconi. Perle di vetro. Un piede di porco. Questi semplicemente canali per il potere.

E non tutti i rabdomanti si occupano della ricerca delle acque sotterranee allo stesso modo. Alcuni in effetti incorporano la scienza nella loro divinazione; guardano la topografia del terreno, la geologia . Usano le mappe. Potrebbero persino avere una comprensione delle falde acquifere locali. Fanno disegni. Fai dei test.

Tutti si affidano a qualche tipo di intervento invisibile, forse divino, per scovare l' acqua . È una capacità innata, un "senso" o "intuizione". A volte è semplice e silenzioso. A volte è più teatrale. "Puoi vedere alcune di queste persone esibirsi su YouTube", dice Jarvis. "I loro corpi vanno in ogni sorta di contorsioni."

Il fatto è che le streghe dell'acqua hanno spesso ragione. O abbastanza vicino a destra.

L'United States Geological Survey (USGS) ha dovuto a lungo rispondere a domande sulla fattibilità dei rabdomanti e sulle loro affermazioni. Eppure anche l'USGS ammette che i rabdomanti – streghe dell'acqua, qualunque cosa – possono trovare l'acqua. Come? Dalle USGS :

La spiegazione naturale del "successo" della rabdomanzia dell'acqua è che in molte aree è difficile non notare l'acqua. Il rabdomante comunemente implica che il punto indicato dall'asta sia l' unico in cui potrebbe essere trovata l'acqua, ma questo non è necessariamente vero. In una regione con precipitazioni adeguate e geologia favorevole, è difficile non perforare e trovare acqua!
Le streghe dell'acqua usano tecniche antiche per trovare acque sotterranee che fanno parte della falda freatica.

Scienza contro Stregoneria dell'Acqua

Tutto questo indicare e "sentire" ha portato a una vera tensione tra scienziati e rabdomanti. Parte di esso, senza dubbio, deriva dal fatto che le streghe hanno effettivamente un certo successo nel localizzare l'acqua sotterranea, il che ha portato molti proprietari terrieri in cerca di acqua a chiamare rabdomanti al posto o in aggiunta agli scienziati.

Gli scienziati respingono.

"Per localizzare con precisione le acque sotterranee... in termini di profondità, quantità e qualità, è necessario utilizzare una serie di tecniche. Sono necessarie conoscenze idrologiche, geologiche e geofisiche per determinare la profondità e l'estensione dei diversi strati di falda e la quantità e la qualità dell'acqua trovata in ciascuna di esse. L'area deve essere accuratamente testata e studiata per determinare questi fatti ", afferma l' USGS .

"Rispetto alla rabdomanzia", ​​ha detto al New York Times Timothy Parker, un consulente per la gestione delle acque sotterranee della California e un idrogeologo , "che è una persona con un bastone".

L'USGS e altri suggeriscono che la spesa aggiuntiva per chiamare le streghe dell'acqua, sebbene a quanto si dice sia inferiore a uno scienziato certificato , semplicemente non ne vale la pena.

Da parte sua, Jarvis sostiene che i geologi e altri scienziati (compresi gli idrologi) sono più abili nel trovare l'acqua. Ma le streghe, dice, sono più fidate degli agricoltori e di altri proprietari terrieri.

Jarvis tiene regolarmente conferenze sulla stregoneria dell'acqua (un recente webinar condotto per l'American Water Resources Association si intitolava " Trovare l'acqua alla vecchia maniera dei tempi ") e ne ha una conoscenza diretta .

All'inizio della sua carriera di oltre 30 anni, ha incontrato regolarmente rabdomanti - lo fa ancora - e, dopo essersi unito all'American Society of Dowsers (ASD), qualcuno ha trovato il suo nome su un elenco di rabdomanti e, con sua grande sorpresa, ha chiesto lui a venire strega un pozzo . Così ha fatto.

Dopo aver ottenuto la disposizione del terreno, scelse un posto. Si è rivelato OK. Tuttavia, "non aveva alcun senso per me come geologo", dice.

Nonostante la testata tra il Vecchio Mondo e la nuova scienza, Jarvis ora è piuttosto neutrale sull'idea della rabdomanzia e delle streghe dell'acqua. Non è mai sorpreso quando qualcuno trova l'acqua sotterranea con metodi non scientifici - di nuovo, c'è molta acqua sotterranea là fuori - ma dice che l'atto di colpire l'acqua, di portarla in superficie, rimane "magico".

"La vedo in questo modo", dice Jarvis. "Hanno un salto di 400 anni su di noi [rabdomanti contro idrologi e idrogeologi]. Per me, fa parte del folklore. È facile ignorarlo. Ma se lo fai, ignori quel folklore. Respingi una parte della tua storia ."

ORA È INTERESSANTE

Spesso la California, colpita dalla siccità, ha il più grande raduno di rabdomanti, secondo l'ASD, che costituisce almeno una mezza dozzina di capitoli nello stato . Complessivamente, l'organizzazione vanta 2.000 membri attivi.

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