Le monete statunitensi non mostrano valori numerici, nemmeno il governo sa perché

2016-02-12
Nonostante i molti, molti modelli, poche monete degli Stati Uniti incorporano il loro valore numerico su entrambe le facce. Chuck Cross/EyeEm/Getty Images

Peccato per il povero penny. Quei pezzi da un centesimo color rame sono così poco apprezzati che puoi portarli o lasciarli in qualsiasi bancone di un minimarket. Anche alcuni mendicanti te li rigetteranno dopo aver chiesto il cambiamento. Forse è per questo che si parla di sospendere del tutto le monete.

Se i federali hanno intenzione di demolire il centesimo, potrebbero anche considerare di rivedere l'intero sistema monetario statunitense . Per prima cosa, la dimensione delle monete attualmente in circolazione non corrisponde al loro valore. Le monetine sono più piccole e leggere delle monetine, nonostante valgano il doppio dell'importo.

La maggior parte dei paesi utilizza numeri comuni di derivazione araba su almeno un lato della valuta della moneta per indicare il valore, ma non gli Stati Uniti.

E poi ci sono quegli importi. Se sei negli Stati Uniti, dai un'occhiata al resto che hai in tasca e vedrai che le monete non sono stampigliate con un numero che ne indica la denominazione. Invece, le monete comuni attualmente in circolazione utilizzano tre diverse unità per indicarne il valore. Le monete del valore di un centesimo sono colloquialmente chiamate "penny" e contrassegnate con "One Cent"; la nostra moneta da 10 centesimi, un decimo di dollaro, si chiama dime ed è incisa con la parola "One Dime"; e pezzi da 25 centesimi leggono "Quarter Dollar".

Se sei un turista o un nuovo trapiantato in campagna, o se fai parte della popolazione con un certo grado di analfabetismo, sei sfortunato. Ad esempio, l'Ambasciata degli Stati Uniti in Giappone si rivolge anche specificamente a coloro che si dirigono negli Stati Uniti e confusi dalla moneta. 

"Non abbiamo alcuna informazione disponibile sul motivo per cui gli Stati Uniti hanno seguito l'usanza generale di visualizzare i valori delle monete in parole anziché in numeri", afferma la pagina dell'ambasciata. "La zecca degli Stati Uniti ha utilizzato di tanto in tanto descrizioni numeriche del valore delle nostre monete dall'istituzione del nostro sistema di coniazione nel 1792. Tuttavia, questa è stata l'eccezione e non la regola".

Nessuno contattato per questo articolo sembra sapere definitivamente perché la maggior parte delle monete statunitensi non presenta valori numerici, una stranezza che probabilmente lascia i non anglofoni con una manciata di cambiamenti difficili da identificare.

L'ipotesi migliore è che abbia qualcosa a che fare con la tradizione e il processo in cui è progettata la valuta del paese.C'è stato un tempo in cui i valori delle monete corrispondevano al valore del metallo utilizzato per produrli. I quarti e le monete da dieci centesimi erano per lo più argento, i penny erano di rame e le monetine erano composte, sì, nichel. Tutto cambiò nel 1965, quando l'aumento del costo dell'argento costrinse lo zio Sam a spostare una combinazione di rame-nichel.

L'attuale moneta da un dollaro è la rara moneta americana che mostra il suo valore con un numero, anche se in caratteri relativamente piccoli.

"Penso che quando hanno effettuato la transizione negli anni '60 e all'improvviso hanno tolto l'argento dalle monete, hanno voluto preservare la tradizione", afferma Scott Schechter, un valutatore di monete e vicepresidente della Numismatic Guaranty Corporation . "Penso che sia per questo che così tante delle nostre monete non sono mai cambiate. Sono rimaste identiche a quando avevano un valore metallico intrinseco".

La legge federale determina il modo in cui le monete sono progettate e realizzate con dettagli specifici. Ciò include requisiti particolari sulla dimensione, il peso, lo spessore e la composizione metallica della moneta moneta. La legge richiede che alcune parole o frasi - come "Liberty", "E Pluribus Unum" e "In God We Trust" - siano incise su ogni moneta. Dà inoltre al Congresso e al presidente l'autorità definitiva per approvare qualsiasi nuovo progetto attraverso la legislazione.

"La legislazione determina molto di ciò che finisce su una moneta", afferma Schechter. "Può essere davvero vincolante."

La legge non dice nulla sul divieto dei numeri di denominazione o sulla preferenza che le denominazioni siano esplicitate a parole. Le monete da un dollaro attualmente in circolazione sono timbrate con un notevole "$ 1". Tuttavia, Schechter afferma che tutte le altre cose legalmente richieste per essere visualizzate sulle monete americane lasciano poco spazio in più, anche per un piccolo numero utile.

Ora è interessante

Secondo il Government Accountability Office, gli Stati Uniti potrebbero guadagnare circa $ 4,4 miliardi interrompendo le banconote da un dollaro a favore delle monete in dollari.

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