Le tue possibilità di colpire un cervo in autunno

2021-09-23
La probabilità di attraversamento di animali selvatici è particolarmente alta al crepuscolo mattutino e serale. picture alliance/Getty Images

L'autunno è arrivato, e questo significa che il rischio di imbattersi in cervi sulle strade rurali e sulle autostrade aumenta, soprattutto al tramonto e durante la luna piena .

I cervi causano oltre 1 milione di incidenti automobilistici negli Stati Uniti ogni anno, provocando oltre 1 miliardo di dollari di danni alle proprietà, circa 200 morti umane e 29.000 feriti gravi. Le richieste di risarcimento per danni alla proprietà ammontano in media a circa $ 2.600 per incidente e il costo medio complessivo, comprese lesioni gravi o morte, è superiore a $ 6.000.

Anche se evitare i cervi - così come alci, alci e altri animali ungulati, noti come ungulati - può sembrare impossibile se guidi in aree rurali, ci sono determinati orari e luoghi che sono più pericolosi, e quindi richiedono maggiore cautela.

Le agenzie di trasporto, in collaborazione con gli scienziati, hanno sviluppato modi per prevedere dove i cervi e altri ungulati entrano nelle strade in modo da poter affiggere segnali di avvertimento o installare recinzioni o passaggi per la fauna selvatica sotto o sopra la carreggiata. Altrettanto importante è sapere quando si verificano questi incidenti.

I miei ex studenti Victor Colino-Rabanal , Nimanthi Abeyrathna e io abbiamo analizzato oltre 86.000 collisioni tra cervi e veicoli che coinvolgono cervi dalla coda bianca nello stato di New York utilizzando i registri della polizia per un periodo di tre anni. Ecco cosa mostrano la nostra ricerca e altri studi sui tempi e sul rischio:

L'ora del giorno, il mese e l'anno sono importanti

Il rischio di colpire un cervo varia in base all'ora del giorno, al giorno della settimana, al ciclo lunare mensile e alle stagioni dell'anno.

Questi cicli di incidenti sono in parte una funzione del comportamento del conducente: sono più alti quando il traffico è intenso, i conducenti sono meno vigili e le condizioni di guida sono le peggiori per individuare gli animali. Sono anche  influenzati dal comportamento dei cervi . Non di rado, gli incidenti tra cervi e veicoli coinvolgono più veicoli, poiché i conducenti spaventati sterzano per mancare un cervo e si scontrano con un veicolo in un'altra corsia, oppure sbattono sui freni e vengono tamponati dal veicolo dietro di loro.

Un cartello avverte dell'attraversamento di cervi su Rte. 176 sud a Cumru Township, Pennsylvania.

Analizzando migliaia di collisioni tra cervi e veicoli, abbiamo scoperto che questi incidenti si verificano più frequentemente al tramonto e all'alba, quando i cervi sono più attivi e la capacità dei conducenti di individuarli è più scarsa. Solo il 20% circa degli incidenti si verifica durante le ore diurne. Gli incidenti tra veicoli cervi si verificano otto volte più frequentemente all'ora di crepuscolo rispetto alla luce del giorno e quattro volte più frequentemente al tramonto che dopo il tramonto.

Durante la settimana, gli incidenti si verificano più frequentemente nei giorni in cui il maggior numero di conducenti è sulla strada all'alba o al tramonto, quindi sono associati ai modelli di guida dei pendolari di lavoro e a fattori sociali come il traffico "data notte" del venerdì.

Nell'arco di un mese, la maggior parte degli incidenti con i cervi si verificano durante la luna piena e al momento della notte in cui la luna è più luminosa. I cervi percorrono distanze maggiori dalle aree coperte ed è più probabile che entrino nelle strade quando c'è più illuminazione di notte. Il modello vale per i cervi e altri ungulati sia in Nord America che in Europa .

La stagione degli amori per i cervi aumenta il rischio di interazione tra cervi e automobili.

Nell'arco di un anno, il numero di gran lunga più elevato di incidenti tra cervi e veicoli si verifica in autunno, e in particolare durante la routine, quando i cervi cercano e competono per accoppiarsi con i cervi. Nello stato di New York, il numero massimo di incidenti con veicoli cervi si verifica nell'ultima settimana di ottobre e nelle prime settimane di novembre . Ci sono più di quattro volte il numero di incidenti con veicoli da cervo in quel periodo rispetto alla primavera. Gli incidenti con veicoli alci mostrano un andamento simile .

Quel periodo ad alto rischio è anche quando termina l'ora legale: accade il 7 novembre 2021 negli Stati Uniti. Spostare l'orologio di un'ora indietro significa che più pendolari sono in viaggio durante le ore del crepuscolo ad alto rischio. Il risultato è un numero maggiore di auto che circolano nelle ore di punta della giornata e durante le ore di punta dell'anno per gli incidenti tra cervi e veicoli.

Nel complesso, dato che la maggior parte degli stati degli Stati Uniti e più di 70 paesi hanno turni stagionali dell'orologio "ora legale" , gli elevati tassi di incidenti tra veicoli ungulati causati dal cambio dell'orologio possono essere un problema diffuso.

C'è un dibattito di lunga data sui vantaggi di un turno di ora legale, dato il modo in cui interrompe i ritmi circadiani degli esseri umani, causando stress e affaticamento a breve termine . Il rischio di incidenti con i cervi può essere un altro motivo per riconsiderare se vale la pena cambiare l'orologio.

I cervi attraversano ancora le strade in qualsiasi momento

È importante ricordare che gli incidenti con i cervi possono verificarsi a qualsiasi ora del giorno o della notte, in qualsiasi giorno dell'anno e che i cervi possono presentarsi nelle aree urbane e rurali.

I conducenti in stati come West Virginia, Montana e Pennsylvania corrono il rischio più elevato di colpire un animale.

La compagnia assicurativa State Farm ha scoperto che in media, i conducenti statunitensi hanno una probabilità su 116 di colpire un animale , con tassi molto più alti in stati come West Virginia, Montana e Pennsylvania. Nei 12 mesi terminati a giugno 2020, State Farm ha contato 1,9 milioni di richieste di risarcimento per collisioni con animali selvatici a livello nazionale. Circa il 90 per cento di quelli coinvolti cervi .

Dove è probabile che siano presenti cervi o altri ungulati, i conducenti dovrebbero sempre essere vigili e cauti, specialmente all'alba, al tramonto, nelle luminose notti di luna e durante il solco autunnale.

Tom Langen è professore di biologia alla Clarkson University di Potsdam, New York.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Potete trovare l' articolo originale qui.

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