Non puoi più comprare niente per un centesimo, nemmeno un centesimo

2018-02-03
Cosa può comprare un centesimo di questi tempi? Matt_Brown/Getty Images

Per fortuna "Honest Abe" siede ancora con orgoglio sulla banconota da $ 5, perché i suoi poveri penny stanno subendo un pestaggio. Da decenni, un piccolo ma crescente coro di economisti e politici chiede l' abolizione del penny . Questo perché il penny è sopravvissuto a lungo alla sua utilità. Gli Stati Uniti abbandonarono il mezzo penny nel 1857 , quando valeva quello che un centesimo è oggi. Secondo questa logica, il penny avrebbe dovuto essere ritirato nel 1950.

Eppure la moneta con la cima di rame persiste. Il che ci ha fatto chiedere, cosa puoi ancora comprare per un centesimo? Come ha scoperto il team Planet Money di NPR nel 2014, praticamente niente . Quindi, invece, abbiamo deciso di assemblare un elenco di cose che potresti essere indotto a credere che costino ancora un centesimo, ma assolutamente no.

1: I penny non costano un centesimo

Sì, alla Zecca degli Stati Uniti costa più di un centesimo per fare un centesimo -- 1,55 centesimi per centesimo nel 2016 -- anche se tutti i penny dal 1982 sono stati fatti per il 97,5% di zinco e solo per il 2,5% di rame. Ciò significa che il governo degli Stati Uniti perde circa 50 milioni di dollari all'anno creando una moneta che molte persone lasciano alla cassa o perdono nel buco nero sotto i cuscini del divano.

La non redditività della produzione di penny è uno dei tanti motivi per cui altre nazioni industrializzate - più recentemente il Canada, ma anche Australia, Danimarca, Nuova Zelanda, Norvegia e Svezia - hanno smesso di produrre le loro monete di minor valore. Tuttavia, un sondaggio del 2014 ha rilevato che una piccola maggioranza di americani si oppone all'uccisione del penny e un enorme 71% ha affermato che se vedesse un penny per terra, si fermerebbe a raccoglierlo. Schifoso.

2: Penny Candy non costa un centesimo

Quando tua nonna (o bisnonna) era un bambino, ogni quartiere e ogni piccola città aveva una farmacia, un negozio di caramelle da cinque e dieci centesimi o un negozio di caramelle che vendeva caramelle. Delizie economiche e gommose come NECCO Wafer, Tootsie Rolls e dozzine di altri snack zuccherati venduti ai bambini per un centesimo a pezzo o sfusi per ancora meno.

Quando il penny ha perso il suo potere d'acquisto e i negozi di caramelle mamma-e-pop sono stati chiusi dall'attività delle grandi catene di negozi di alimentari, i penny candy sono passati di moda, relegati nel cestino della nostalgia della storia.

Grazie a Internet, tuttavia, c'è stata una rinascita di aziende di caramelle che vendono sacchi di caramelle vecchio stile e bottiglie di birra alla radice rivestite di cera. (Ricordi le sigarette di caramelle ? Wow.) Ma significa che puoi effettivamente acquistare qualsiasi di queste caramelle retrò per un centesimo?

Abbiamo chiamato il Penny Candy Store a Sharon, nel Massachusetts, e l'amichevole signorina che ha risposto al telefono ci ha informato che il pezzo di caramella individuale più economico ti costerà 15 centesimi. Sul sito Web del negozio, puoi acquistare una scatola di 60 wafer satellitari (pensa al polistirolo acido) per $ 6,75 o 11 centesimi per un assaggio della storia delle caramelle.

3. Penny Stock non costano un centesimo

I penny stock sembrano un ottimo affare. Puoi acquistare tonnellate di azioni con relativamente pochi contanti e se il prezzo aumenta durante la notte, sei in the money! Oh, se solo fosse così facile .

Prima di tutto, i penny stock in realtà non vengono scambiati con pochi centesimi per azione. È un termine generico per qualsiasi scambio di azioni al di sotto di $ 5. I penny stock vengono acquistati e venduti "da banco" su borse come l'OTC Bulletin Board, non la Borsa di New York o il NASDAQ. I penny stock sono così economici, perché le società che rappresentano hanno scarsi risultati, a volte con un piede in tribunale fallimentare.

Il trading di penny stock è altamente rischioso e non lasciarti ingannare dal nome frugale. Potresti ancora perdere molti soldi. Ogni agente di borsa, anche i broker online, addebita una commissione ogni volta che fai un'operazione. Quindi, anche se una quota di Bad Idea, Inc. vende per 1 centesimo, ETRADE ti addebiterà $ 6,95.

Ma per fare soldi con i penny stock, devi comprare molte azioni, e i penny stock sono pieni di truffe rivolte direttamente ai neofiti come te. Potrebbe essere meglio investire in penny candy.

4. Gli articoli Penny su Amazon non costano un centesimo

Diciamo che hai bisogno di un singolo DVD riscrivibile. Forse sei caduto in una macchina del tempo e sei stato trasportato indietro nel tempo nel 2003, o ti piacerebbe fare una copia in DVD dei tuoi video preferiti di YouTube per un'anziana zia. Quindi vai su Amazon e trovi questo articolo al prezzo esatto di un centesimo.

Questa meraviglia da 1 centesimo è una delle tante cose incredibilmente economiche elencate su stuffforapenny.com , un compendio in tempo reale di tutto ciò che viene attualmente venduto su Amazon al prezzo più basso possibile. Gioielli, calzini, figurine da baseball, polvere sbiancante per i denti, tutti venduti per un solo centesimo.

Tranne, ovviamente, che non lo sono. Anche se sei un membro di Amazon Prime, nessuna di queste cose include la spedizione gratuita, che parte da $ 3,99 per i piccoli articoli. Tuttavia, come fa un venditore Amazon a guadagnare vendendo un singolo articolo per quattro dollari (1 centesimo più spese di spedizione)?

Abbiamo verificato con James Thomson, l'ex capo commerciale di Amazonservices.com, che recluta venditori di terze parti su Amazon e che ora è il presidente di PROSPER Show , una fiera per i venditori di Amazon Marketplace. In un'e-mail, Thomson ha affermato che era più facile per le aziende realizzare un sottile profitto su articoli da 1 centesimo perché Amazon addebitava solo una commissione del 15% e il 15% di 1 centesimo non è praticamente nulla.

Ma Amazon ora addebita una commissione minima di $ 1 su tutti gli articoli, che secondo Thomson è un tentativo di "scoraggiare attivamente" i venditori dal prezzo degli articoli ridicolmente basso. Usando quel DVD riscrivibile da $ 4 come esempio, anche se il venditore lo spedisce alla tariffa di spedizione di $ 2,50 offerta dal servizio postale degli Stati Uniti, il profitto scende a 50 centesimi una volta sottratta la commissione di $ 1 di Amazon. Poi ci sono i costi di manodopera e generali da considerare.

"Alcuni venditori potrebbero fare un po' di soldi, ma di certo nessuno si arricchisce usando questo approccio", ha scritto Thomson.

Ora è fantastico

La lobby pro-penny ci dice che Coinstar, il servizio di prelievo di monete, ha aiutato le persone a trasformare miliardi di penny in donazioni di beneficenza. Dal 2007, gli utenti di Coinstar hanno donato 72 milioni di dollari a enti di beneficenza attraverso i suoi chioschi e il 20 percento di queste donazioni - a gruppi come l'Esercito della Salvezza e la Leukemia and Lymphoma Society - proveniva da pochi centesimi.

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