Perché non puoi pompare il tuo gas nel New Jersey?

2021-09-23
Nel New Jersey, è richiesto un benzinaio come questo per pompare il gas per te. Ma perché? Minerva Studio/Shutterstock

Da ragazza del Jersey, sono cresciuta guidando auto che erano servite da benzinai . Mentre riempivano il tuo serbatoio, hanno anche riempito i liquidi della tua auto ( radiatore , liquido lavavetri, olio), pulito il parabrezza e chiesto se avevi bisogno di qualcos'altro.

Quando ho visitato la Georgia per la prima volta, sono rimasto sbalordito nello scoprire che non c'erano benzinai. Facciamo un piccolo viaggio indietro nel tempo per scoprire perché, fino ad oggi, è ancora illegale pompare benzina nel New Jersey.

Un po' di storia del gas

Il divieto ufficiale del gas self-service nel Jersey è iniziato nel 1949 con il Retail Gasoline Dispensing Safety Act , citando problemi di sicurezza come i rischi di incendio. Ma come molte cose del New Jersey, c'è davvero una ragione più sinistra per il divieto che è degna di una trama di Tony Soprano.

Secondo un articolo del giornalista Paul Mulshine del 2019 , la legislazione sarebbe nata come una tattica per fissare i prezzi del gas e impedire a un imprenditore intraprendente di sminuire i suoi concorrenti. Nel 1949, Irving Reingold aprì una stazione di servizio con 24 pompe sulla Route 17 a Hackensack. Ha offerto il gas a 18,9 centesimi al gallone quando altri vendevano per 21,9 centesimi. L'unico requisito era che i suoi clienti dovessero pomparlo da soli.

L'idea è stata un successo con i suoi clienti e si sono messi in fila per i blocchi, secondo Mulshine. I suoi concorrenti? Non così tanto. Quando sparando alla sua stazione di servizio non ha scoraggiato Reingold, grazie al vetro antiproiettile (a quanto pare si aspettava una reazione negativa), i proprietari rivali si sono rivolti alla legge per una soluzione. Convinsero lo stato ad approvare una risoluzione che vietava il gas self-service, che passò rapidamente, e Reingold era fuori dal business del gas e i consumatori tornavano a pagare prezzi del gas più alti.

Premi i freni sul progresso

Nei decenni successivi ci sono state sfide alla legge. Il primo, nel 1951, fallì. Alla fine degli anni '70, ogni stato degli Stati Uniti tranne il New Jersey (e l'Oregon) aveva annullato i divieti sulle stazioni self-service.

Nel 1981, il membro dell'Assemblea del New Jersey Gerald Cardinale ha introdotto una nuova legislazione per ribaltare il divieto dello stato sulle stazioni self-service. Cardinale ha continuato a farlo mentre avanzava al Senato dello stato, ancora senza successo. I consumatori avevano quasi una scelta nel 1988, quando la Kirschner Brothers Oil Company ha intentato una causa contro lo stato, sostenendo che "la legge è antiquata e che i clienti dovrebbero avere una scelta tra il servizio completo e il self-service". Un giudice della Corte Suprema inizialmente si schierò con la società, ma in seguito una corte d'appello annullò la decisione , citando la sentenza del 1951 della Corte Suprema del New Jersey.

Allora, che mi dici dell'Oregon? Nel 2015, lo stato ha allentato la sua legge consentendo il gas self-service in alcune aree rurali e tribali, lasciando il New Jersey come l'unica resistenza in tutto lo stato. Alcuni potrebbero chiamarlo arcaico; Lo considero nostalgico (e leggermente viziato).

Ora questo è un gas

Un paio di municipalità locali fuori dal New Jersey vietano anche le stazioni di servizio self-service. Sono Weymouth, Massachusetts, e la città di Huntington, New York. L'Oregon ha revocato il divieto in tutto lo stato per due giorni nel giugno 2021 a causa di un'ondata di caldo.

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