Why do wildebeests spend their whole lives migrating in a circle?

2008-11-13
Crossing rivers during the annual wildebeest migration in Africa often results in casualties. See more African animal pictures.

2007년에 케냐의 마라 강의 일부가 우레 같은 누우 떼의 대규모 묘지가 되었습니다. gnu 라고도 하는 약 10,000마리의 동물 이 강의 굴곡에서 건너려다가 사망했습니다. 일행의 첫 번째가 물에 이르렀을 때, 조류는 너무 빨라 건너갈 수 없었고 수백 명의 뒤에 있는 사람들은 위험을 깨닫지 못한 채 뒤를 따랐습니다. 그 단일 이벤트는 아프리카에서 약 1%의 누우 개체군을 멸종시켰습니다[출처: 내셔널 지오그래픽 뉴스 ]. 그 사고로 인한 사상자의 수는 특히 많았지만 강 건널목에서 익사하는 것은 세렝게티 에서 누우가 가장 흔히 볼 수 있는 끔찍한 사건 중 하나입니다 .

그 누우 떼는 연간 이동 경로를 따라 여행하고 있었습니다. 제왕 나비의 장대한 3,000마일(4,828km) 길이의 멕시코 여행처럼 매년 누우의 이동은 세계에서 가장 매력적이고 대규모인 것 중 하나입니다. 탄자니아의 세렝게티 (Serengeti )에서 케냐 북쪽의 방목지 까지 최소 100만 마리의 누우가 반원형 경로를 완성합니다 . 정확한 경로와 시작 시간은 매년 바뀌지만 영양비는 수십만 마리의 얼룩말 과 톰슨 가젤 과 함께 약 1,609km의 땅을 횡단 합니다.

Wildebeests는 큰사슴 과 황소 사이의 잡종처럼 보입니다 . 1.37미터(4.5피트)까지 자라는 이 동물은 마른 다리, 마른 몸, 두 개의 구부러진 뿔이 있는 큰 머리를 가지고 있습니다. 언뜻 보기에 그들은 소과의 일부라고 생각할 수 있지만 실제로는 영양의 친척입니다. 그들의 일반적인 이름은 아프리칸스 언어의 "야수"라는 문구에서 비롯됩니다. 그들의 부피가 큰 몸에도 불구하고, wildebeests는 아프리카의 평원과 사바나 서식지에서 먹이 사슬의 최상위에 있지 않습니다.

풀을 뜯는 누우, 특히 그들의 송아지는 육식성 치타, 사자, 하이에나의 표적이 됩니다. 수십만 마리의 암컷 누우가 새끼를 낳는 세렝게티의 첫 달에는 포식자가 갓 태어난 아기를 골라낼 수 있습니다. 그 대량 출산 기간은 겉보기에 영원한 누우 이동의 시작을 표시합니다.

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연간 Wildebeest 마이그레이션

The great wildebeest migration from the Serengeti plain in Tanzania to the northern Masa Mara region in Kenya is a treacherous trip. An estimated 3 percent of the herd can't survive the clockwise circuit, whether due to predation, exhaustion or natural elements. The wildebeest move at an average pace of 6 miles (10 kilometers) per day, continuously searching for fresh land to graze on [source: Wolanksi et al ]. Grass is what drives the wildebeest to migrate along the same general route their entire lives; the herds chow down on up to 4,000 tons of it daily [source: Williams].

­At the beginning of the year, the wildebeest congregate en masse below the Ngorongoro Crater on the Serengeti. The rainy season from November to December nourishes the land, and acres of short grasses sprout up. Shorter grasses, which contain higher levels of protein, sodium, calcium and phosphorus, are healthier for the wildebeest. Since female wildebeest give birth at the beginning of the year, they especially benefit from the nutrient-rich food [source: Sinclair and Arcese]. The grasses usually last during a brief dry spell from January to March, and then the rains pick up in the spring. During this time, the wildebeest follow the rains and the flourishing grass southwest.

But when the dry season sets in starting in June, the grasses on the eastern Serengeti die. When that happens, it's time for the wildebeest to head north. Taller grasses in the northwestern portion of the Serengeti don't share the same nutritional quality as those in the southeast, but they're better than no grass at all. From June to October, the herds of wildebeest trek north into Kenya, curving back down south when the rainy season approaches again in November. Once they return to the southeast, the plain is lush with the desirable short grasses, and the cycle begins again.

One million wildebeest in the Serengeti plain migrate in an enormous circle each year.

Wildebeest are anatomically well-suited for the migratory life. For one thing, wildebeests have special flaps in their nostrils to block dust kicked up by the herds [source: Estes ]. If they feel threatened by a predator along the way, wildebeests are nimble on their feet, able to gallop in short bursts as fast as 40 miles per hour. Their high-set shoulders and lower hindquarters don't make them particularly attractive, but that build allows them to run for extended periods of time at a steady pace [source: Estes ]. Even their calves are specially equipped for survival: The young can learn to walk and run on their spindly legs in as little as four minutes after birth [source: Williams].

In recent years, however, the numbers of wildebeest in Africa have declined. The population in the Serengeti has remained the most stable, but the expansion of farmland threatens their livelihood. Human encroachment in wildebeest migration grounds led to the extermination of a herd in Botswana in 1983. The government there erected a fence that inadvertently blocked the herd's escape from a dry, grassless area, killing 65,000 head of wildebeest [source: Flores].

Fortunately, much of the land in the Serengeti is federally protected from poaching and settlement. Otherwise, the African wildebeest's circle of life might be stamped out.

Lots More Information

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More Great Links

  • National Geographic: Wildebeest
  • African Wildlife Foundation: Wildebeest

Sources

  • "10,000 Wildebeest Die in Mass Drowning." National Geographic News. Oct. 1, 2007. (Oct. 30, 2008)http://news.nationalgeographic.com/news/2007/10/photogalleries/wildebeest-pictures/
  • Estes, Richard D. "Wildebeests of the Serengeti." Natural History Magazine. September 2006. (Oct. 30, 2008)http://www.naturalhistorymag.com/0906/0906_feature.html
  • Flores, Graciela. "Good fences, good neighbors?" Natural History Magazine. June 2006. (Nov. 3, 2008)http://findarticles.com/p/articles/mi_m1134/is_5_115/ai_n16519927/print?tag=artBody;col1
  • Robbins, Jim. "For Wildlife, Migration is Endangered Too." The New York Times. March 9, 2004.
  • Sinclair, Anthony Ronald Entrican and Arcese, Peter. "Serengeti II." University of Chicago Press. 1995. (Oct. 30, 2008)http://books.google.com/books?id=YV5Qg2GSyWwC
  • Williams, Lizzie. "Africa Overland." Struik. 2005. (Oct. 30, 2008)http://books.google.com/books?id=Q-qPSsfpgwQC
  • Wolanski, Eric; Gereta, Emmanuel; Borner, Markus; and Mduma, Simon. "Water, Migration and the Serengeti Ecosystem." American Scientist. November/December 1999.

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