2人のライバルマンモスが12、000年前に壮大な決闘を失った方法

2018-08-30
トレイルサイド自然史博物館の壁画は、「ベニー」と「ジョージ」の戦いが12、000年前にどのように見えたかを描いています。ネブラスカ大学州立博物館–トレイルサイド自然史博物館

12000年前、ネブラスカ西部の平原で壮大な決闘がありました。両方の参加者は、おそらくゆっくりとした痛みを伴う死に苦しんでいました。怪我に侮辱を加えて、彼らの体は120世紀の間、顔を合わせて一緒にロックされてきました。

このドラマのプレーヤーは、2人の大人のコロンビアマンモス(Mammuthus columbi)でした。マンモスの親戚が大きいこの種は、牙が長く、毛が比較的少なかった。陸の哺乳類の基準によると、コロンビアンは巨人でした。成長した個体は、体重が10トン(9メートルトン)、身長が13フィート(3.9メートル)を超える可能性があります。

1962年、土地家屋調査士のベンファーガソンとジョージマクミランは、これらの巨大なデュエリストの遺体に出くわしました。2つの骸骨は完成し、ネブラスカのパンハンドルの都市であるクロフォードのすぐ北に埋葬されました。

ネブラスカ大学リンカーン校の化石ハンターのチームが、骨を取り戻すためにすぐに派遣されました。 1か月の期間にわたって、彼らはベニーとジョージに残されたすべてのものを丹念に取り除きました—それは彼らが吹き替えられたものです—荒れ地の土壌から。掘削中に、掘削機は驚くべき発見をしました:2つのマンモスは彼らの牙が絡み合って死にました

マンモスとマストドンを専門とするミシガン大学の古生物学者であるダニエル・フィッシャーは、2000年代初頭に絡み合った戦闘機を分析しました。象の牙には、一定の間隔で発達する成長線が含まれています(年輪のようなもの)。フィッシャーは、決闘しているネブラスカのマンモスの両方からの象牙のサンプルを研究することにより、彼らが死んだとき、それぞれが約40歳であると判断しました。

アフリカゾウのオスは、この年齢でホルモンによって誘発される激しい攻撃性の期間にさらされます。動物学者や動物の世話人はこの現象を「発情期」と呼んでいます。発情期を経験している間、男性のテストステロンレベルは通常より10倍高いかもしれません。この状態のオスのゾウは、特にメスがいる場合、わずかな挑発で悪意を持って戦う傾向があります。

したがって、2人のオスのコロンビアマンモスが発情期に誘発された怒りでそれをだましていた可能性があります。そして彼らは汚い戦いをしました:彼らのうちの1人は彼のライバルの眼窩の中に牙の先端が引っかかって死にました。痛い。

両方の動物は1つの短い牙と1つの長い牙を持っていました。互いに直角に正面からぶつかることで、武器は永久に絡み合った。マンモスが滑り落ちて倒れたら、立ち上がったり、牙を引き離したりすることはできなかったでしょう。動くことができず、飢餓が始まるまで彼らは明らかに絡み合ったままでした。

それは悲劇的な話でしたが、少なくとも素晴らしいエピローグがあります。ネブラスカ州リンカーンの施設で43年間保管された後、絡み合った頭蓋骨は2005年にクロフォードに戻されました。今日、決闘マンモスはトレイルサイド自然史博物館に展示されており、世界中から10,000人近くが訪れます。毎年それらを訪問します。クロフォルダイトは、彼らのユニークな化石を当然誇りに思っています。

「ベニー」と「ジョージ」の化石は、43年間保管された後、ネブラスカ州クローフォードのトレイルサイド自然史博物館に返還されました。

今それはクールです

リンカーンにあるネブラスカ大学州立博物館を訪れると、「アーチー」に会うことができます。頭からつま先まで14フィート(4.26メートル)の高さで、彼は世界のどこにでもマウントされたディスプレイに表示されている最も高いコロンビアマンモスの骨格です。アーチーが博物館の目玉になる前は、彼は鳥の餌食でした。彼の骨格は、リンカーン郡の牧場の埋められた骨を摘んでいた鶏の群れによって発見されました。

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