アードウルフ:アーバーク?狼?いいえ、それは小さなハイエナです

2020-08-12
アードウルフ(Proteles cristata)は、アフリカのタンザニアのンゴロンゴロ保全地域にある朝の日差しの中で、巣穴の外に座っています。ポールスーダーズ/ゲッティイメージズ

ハイエナは、おそらく「ライオンキング」が彼らに何の恩恵も与えなかったために、悪いラップを持っています。しかし、まず第一に、ハイエナには何の問題もありません。ハイエナは、生息する生態系の重要な部分です。第二に、すべてのハイエナが同じように作られているわけではありません。孤独な種もあれば、社会的な種もあれば、スカベンジャーである種もあり、ほとんどが捕食者である種もあります。また、アードウルフProteles cristata)のように、他の生きているハイエナ種とはほとんど似ていません。

アードウルフを見たり、その名前を聞いたりすると、ツチブタや犬に関連していると思うかもしれませんが、実際には、犬のようなハイエナのグループの唯一の残りのメンバーです。他のハイエナは体が重く、ネコ亜目(「猫のような」)で、骨を砕くために作られた強い顎があります。南アフリカの低木地と東アフリカの一部に自生するアードウルフは、モホークの小さな縞模様のキツネに似ており、最も小さく、最も繊細なハイエナ種です。最大のアードウルフの体重はわずか約22ポンド(10キログラム)です。しかし、アードウルフの最も珍しいことはその食事です。世界のほとんどの肉食動物とは異なり、肉を食べることはめったにありません。ツチブタのように、昆虫を食べます。

アードウルフは、防御に使用する鋭い犬歯を持っていますが、餌を与えるために、長くて粘着性のある舌と特殊なペグのような「頬の歯」に依存しています。これらの恥ずかしがり屋の夜行性の生き物は孤独に餌を探し、毎晩20万匹以上のシロアリを捕まえることができます。彼らはジャッカルのような大きな食肉目のために素晴らしいおやつを作るので、アードウルフは彼らが自分で掘った巣穴で彼らの日々を過ごします、あるいはもっと良いことに、彼らは他の動物に見捨てられたのを見つけました。

このライフスタイルの結果、アードウルフはすべてのハイエナの中で最も社会的ではありませんが、風景の周りの肛門腺から分泌する黒い液体を塗って自分たちの領域をマークすることで、他の種とコミュニケーションを取ります。彼らはまた、子犬を育てるために一夫一婦制のカップルでペアになります。力を合わせて若者を育てる他のほとんどの動物と同様に、アードウルフは性的に一夫一婦制ではなく、社会的に一夫一婦制です。オスとメスの両方が「一夫一婦制」のペアの外で交尾しているのが観察されていますが、彼らには1つの主要な配偶者がいます。

今それは興味深いです

「アードウルフ」は、南アフリカの言語であるアフリカーンス語で「地球のオオカミ」を意味します。

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