顎と爪:ワニは私たちが思っていたよりも頻繁に小さなサメを食べる

2017-11-03
カンザス州立大学のポスドク研究員であるジェームズニフォンは、このコモリザメのような4種のサメに対するアメリカアリゲーターの広範な捕食を記録しました。写真提供:US Fish and Wildlife Service JN "Ding" Darling National Wildlife Refuge

本質的に、ワニ(ワニ、ワニなど)とほとんどのサメは日和見主義の餌やりです。彼らが口に収まることができれば、彼らはおそらくそれを食べるでしょう。イタチザメは、ウミガメからゴム製タイヤまであらゆるものを食べるなど、この態度を極端にとっています。

これらの水泳捕食者は非常に幅広い食餌を持っているので、新鮮な水と塩水が混ざり合う場所で、時々お互いにごちそうをするのは当然のことです。 2017年9月、このテーマに関する新しい論文がジャーナルSoutheasternNaturalistに掲載されました。科学文献をレビューし、何百もの爬虫類の胃をポンピングすることにより、共著者のジェームズ・ニルフォンとラッセル・ロウアーズは、アメリカアリゲーターが生物学者が以前考えていたよりも頻繁に小さなサメやエイを食べることを示すことができました。

現在、カンザス州立大学のポスドク研究員であるニルフォンの論文は、アメリカアリゲーターが沿岸の生態系に与える影響に焦点を当てていました。彼はフロリダとジョージアの海岸線に沿って研究するために生きた標本を切り上げるのにほぼ10年を費やしました。合計で、ニルフォンは500匹以上の生きているゲーターの捕獲を監督しました。捕まえられると、爬虫類は胃ポンプ治療を受けました。その後、追跡装置が取り付けられ、リリースされました。

ニルフォンのチームは、彼の動物の空になった胃の内容物を入念に調べ、その過程で画期的な発見をしました。 「私たちは、3つの新種のサメと1つの種のアカエイを消費するワニを記録しました」とNilfongはK-Stateのプレスリリースで述べました。具体的には、研究者たちは、レモン、ナース、ボンネットヘッドのサメの一部が消化された断片と、1つの大西洋アカエイの残骸を発見しました。科学者は、これらの種のいずれかを消費するワニをこれまでに記録したことがありませんでした。

ゲイターオンシャーク攻撃は、まったく前例のないことではありません。 Nilfongは、以前の科学論文でこれらの略奪的攻撃のいくつかの報告を見つけました。しかし、彼の最初の研究のおかげで、この現象は広範囲に及んでおり、ワニがジョージア沿岸からフロリダパンハンドルまで魚を食べていることがわかりました。啓示は、サメとエイの保護活動の負荷にとって悪いニュースです。ニルフォンは、絶滅危惧種のエイであるスモールトゥースソーフィッシュの野生の苗床に注目しました。 「その地域にワニがいると、それらの少年の生存率は低下します」と彼はニューサイエンティストの記事で述べています。

サメを捕食するワニはアメリカのゲーターだけではありません。2014年には、オーストラリアの巨大なイリエワニがオオメジロザメを引き裂く様子が撮影されました。しかし、ライバル関係は一方的なものではありません。ホオジロザメはコロンビアのワニを殺すことが知られていますが、イタチザメは時折ワニを食べます。

今それは興味深いです

化石の証拠は、今日のワニとサメの進化の先駆者が常にうまくやっていくとは限らなかったことを示しています。ワニに由来する可能性が最も高い1500万年前の化石化した糞が、2010年に表面にサメのような咬傷痕を伴って発見されました。これは、糞が体を離れる前にワニが大きな咬傷を受けたことを強く示唆しています。

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