赤ちゃんキリンはお母さんからスポットを取得します

2018-10-03
ケニアのライキピアの平原で一緒に見られる、ママと赤ちゃんの網目状のキリン。ロバートマックリー/ゲッティイメージズ

キリンとその斑点について考えるとき、「なぜ彼らは気にしないのか」と思うかもしれません。キリンはとても背が高く、長い脚と長い首を持っているので、これらのひょろっとした生き物は木の高いところに達します。彼らは誰がそれらのスポットにだまされていると思いますか?カモフラージュすることはできません。サハラ以南のアフリカの草原をパレードするこれらの巨大で優雅な獣を誰もが見ることができますよね?

確かに、誰もが地球上で最も背の高い哺乳類である大人のキリンを見ることができますが、脆弱な小さな赤ちゃんキリンは迷彩部門でいくつかの助けを使うことができます。 2018年10月2日にジャーナルPeerJで公開された新しい研究は、キリンが母親からスポットパターンを継承していることを示しています。これらのスポットパターンは、若いキリンの生存能力に違いをもたらします。

ただし、カモフラージュは、これらのスポットが役立つ可能性のある機能の1つにすぎません。ペンシルベニア州立大学の副研究教授であり、論文の筆頭著者であるデレクE.リーは、声明の中で「私たちは野生での彼らの目的を本当に知らない」と述べた。スポットは確かにカモフラージュかもしれませんが、体温を調節し、キリンがお互いを認識できるようにするのにも役立つかもしれません。

キリンの毛皮の下には、斑点のない濃い灰色の肌があります。しかし、毛皮には、丸い、楕円形、またはぼろぼろの斑点があり、鋭いまたは滑らかなエッジがあり、その間にすべての形状と定義の状態があります。それらは可変ですが、スポットはキリンの生涯を通じて同じままです。これにより、研究者(そしておそらくキリンのお母さん)は個人を認識することができます。

研究者は、シャープに定義されたエッジなどのスポット属性が母親から赤ちゃんに渡されることを確認できました。この研究では、より大きく、より不規則な斑点を持っていた新生児は、生後数ヶ月生き残る可能性が高かった。

この新しい発見は、古い仮説の更新です。アン・イニス・ダッグ博士は、キリンの小さな動物園の個体数を観察し、それらのスポットの形、数、面積、色が受け継がれているようだと述べました。最新の研究では、コンピューターによる画像処理と分析を使用して、野生のキリンのスポットで見つかった11の形質を比較しました。この方法は、チーターの斑点やシマウマの縞模様など、他の動物のパターンの研究にも使用できます。

今それはクールです

アン・イニス・ダッグ博士は、野生のキリンを研究した画期的な初期の研究により、「キリンのジェーン・グドール」と呼ばれています。生物学と個人貯蓄に対して500ドルの賞金を獲得した彼女は、1955年に南アフリカに向けて出発し、これらの脚の長い獣を研究し、車から観察することがよくありました。彼女は現在、ウォータールー大学の非常勤教授であり、1967年に動物行動学の博士号を取得しました。

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