赤ちゃん外は寒い!ホッキョクギツネが極寒の気温を乗り切る方法

2020-03-07
ホッキョクギツネはラテン語でVulpeslagopusと呼ばれ、「うさぎのキツネ」を意味します。これは、足に毛皮が存在するためです。これにより、熱損失が減少し、キツネが氷の上をより簡単に歩くことができます。Eric Kilby / Flickr(CC BY-SA 2.0)

ホッキョクギツネ(Vulpes lagopus)は、白狐または極狐としても知られ、犬のような食肉目であるイヌ科の非常にかわいいが非常にタフなメンバーです。つまり、他の狐、オオカミ、犬と関係があります。北半球の北極圏全体、通常は海の近くのツンドラまたは山(地球上で最も寒い場所の2つ)に蔓延しており、サイズは小さなチワワからジャックラッセルテリアまでさまざまです。北極圏を訪れる旅行者が見たり写真を撮ったりしたい最も人気のある動物として、ホッキョクグマに次ぐと言われています。

ホッキョクギツネの最も優れた特徴の中には?主に身長が小さいため、-58°F(-50°C)という低い温度でも生き残ることができます。コンパクトなボディ、短い銃口と脚、小さな丸い耳は、冷気にさらされる表面積を最小限に抑えます。彼らが凍った生息地で繁栄できるその他の理由には、空気の層を閉じ込めて体温を維持する厚い層状の毛皮のコート(北極に住む動物の中で最も暖かい毛皮)、そして建物のように頭を覆うふわふわの尾が含まれます-彼らが眠りにカールするとき、追加の断熱のために毛布で。

彼らは彼らの足のパッドの上に毛皮を育てる唯一のイヌ科動物であり、それは彼らが雪の上を簡単に歩くのを助けます。追加のボーナス:凍傷にならないように足への血流を減らす「向流血液循環」と呼ばれるものがあります。条件が冷えすぎると、代謝が増加して暖かさを提供し、冬の基礎代謝率は夏の間よりも約25パーセント遅くなります。このクールなトリックは、彼らが極寒の気温に耐えることを可能にするだけでなく、彼らが食物なしでより長く生き残ることを可能にします—真冬に食物が不足しているときの重要なツール。

白と青の2色しかありません。冬には、白いキツネはほぼ完全に白く(氷や雪の中でカモフラージュするときに便利です)、青いキツネは淡い青みがかった灰色です。彼らの毛皮は夏の間に茶色または灰色に変わり、周囲に溶け込むのを助けます。

「この色の変化は、狩猟のために彼らをカモフラージュするのに役立ちます」と、デラウェア州ウィルミントンのブランディワイン動物園のディレクターであるブリントスペンサーは電子メールのインタビューで述べています。「白いキツネがより一般的であり、1つの理論は、青い相は海水が凍らないより沿岸にある傾向があるということです。」

それで、他のどの動物がその種の寒さで生き残ることができますか?

ホッキョクギツネのように、他の多くの動物は、極寒の条件に適応できるようにする複数の防御を開発しました。「彼らは通常、代謝が高く、体表面積が減少し、毛皮または脂肪の層(脂肪)が厚くなり、体を断熱します」とスペンサーは言います。「多くの場合、彼らは冬を乗り切るのに十分な体脂肪を蓄えるために秋に大量に餌を与えます。」

これらの動物の中には、ユキヒョウ(中央アジアのアルプスおよび半アルプス地域で見られる)があります。ホッキョクウサギ(主に北極圏の北部地域、主に北アメリカ、ヨーロッパ、グリーンランド、北極に生息)。ヒョウアザラシ(南極で一般的に見られる); ジャコウウシ(カナダ北極圏とグリーンランドにあります)。

さらに他にはセイウチ(北極海の北極周辺で一般的に見られる)が含まれます。イッカク(北極圏に生息)として知られる中型のクジラ。カリブー(北極圏、亜北極圏、山岳地帯、および北米、ヨーロッパ、アジア、グリーンランドのツンドラ地域に生息)。シロイルカ(北極海と亜北極海で見られます)。

おそらく最も人気のある寒い天候の生き物はホッキョクグマです。ホッキョクグマは、長くて重い白い毛皮の厚いコートを備えており、周囲に溶け込み、断熱空気の層を閉じ込めることで暖かく保ちます。さらに、ホッキョクグマの油性の毛皮は湿気を寄せ付けず、極寒の水から彼を保護します。一方、皮膚の真下にある脂肪の層は、噛む寒さからの断熱を提供します。ホッキョクグマは、雪や氷の上を簡単に歩くのに役立つ毛皮のような足の裏の大きな足を持っていますが、これらの巨大な生き物は、人生のほとんどを海で過ごすことを好みます。

ホッキョクギツネに戻る...彼らは危険ですか?

ホッキョクギツネは通常、人間にとって危険でも攻撃的でもありません。実際、彼らは戦うよりも人間から逃げることを好むでしょう。キツネは家禽やウサギなどの家畜を攻撃することが知られていますが、ホッキョクギツネは実際には北極圏のツンドラにしか見られないため、人間や家畜と交流する機会はあまりありません。

「ほとんどすべての哺乳類は狂犬病を運ぶ可能性があり、ホッキョクギツネは彼らにちなんで名付けられた狂犬病の主要な宿主です」とスペンサーは付け加えます。「北極圏の狂犬病による人の死者が出た。」

彼らは何を食べますか?

ホッキョクギツネは、足を乗せることができるものなら何でも食べます。一般的に肉を好む彼らは、時折海藻やベリーを楽しむことでも知られているので、雑食動物と見なすことができます。典型的な獲物の中には、ハタネズミやレミングなどの多くのげっ歯類や、鳥や卵が含まれます。

彼らのコートが一年中色を変えるという事実は、彼らが常にカモフラージュされて、獲物に忍び寄ることができることを意味します。ホッキョクギツネは耳が広い(しかし短い)ので、獲物が雪の下を移動するのを聞くことができます。次の食事を見つけると、キツネは犠牲者の真上で真っ直ぐ上に飛び跳ねます。秋になると、ホッキョクギツネは体脂肪を蓄えるために一生懸命働き、体重を最大50パーセント増やします。冬の間、食べ物が非常に少なくなると、ホッキョクギツネはしばしばホッキョクグマを追いかけ、クマがいっぱいになると殺すことができるものを掃除します。

ホッキョクギツネはどこにどのくらい住んでいますか?

「それらは周極星であり、アラスカ、カナダ、グリーンランド、アイスランド、北ヨーロッパ、ロシアで見られます」とスペンサーは言います。彼らの生息地には、開いたツンドラの塚、岩の山の下、または崖の側面にあるかもしれない巣穴が含まれています。キツネの巣窟には、いくつかの入り口がある多くのトンネルがあります。

大人の男性は犬と呼ばれ、大人の女性はビクセンと呼ばれます。赤ちゃんはキットと呼ばれ、同時に生まれた赤ちゃんのグループはごみと呼ばれます。兄と妹は時々最年少のキットを育てるのを手伝います。ホッキョクギツネは通常、年に1回繁殖し、4月から6月の間​​に生まれる最大20匹の暗い毛皮の子犬を産みます。妊娠は約52日です。

子犬は生後約45日で離乳し、同年の9月または10月から自力で巣を離れます。若者は生後9〜10ヶ月で性的に成熟します。

「小型の飼い犬と同様に、彼らは人間の世話で10年から12年生きます」とスペンサーは言います。「野生での寿命ははるかに短くなる傾向があります。記録的な寿命は16年強です。」

ホッキョクギツネをペットとして飼うことはできますか?

急いでかわいいペットのキツネをできるだけ早く手に入れたいと思うかもしれませんが、このエキゾチックな動物を所有するためのさまざまな要因をすべて考えることが重要です。

北ヨーロッパ、北アジア、北アメリカの北極圏のツンドラ生息地に住んでいれば、合法的にホッキョクギツネを所有することができますが、ホッキョクギツネを飼うことの最大の問題はおそらくその匂いです。スカンクが発するスプレーに似た臭いのある尿があり、毛皮の下の腺からも臭いを分泌します。

頑固で気性があり、訓練するのが難しく、非常に不従順です。しかし、あなたはそれらを訓練することができます。犬よりも多くの労力と時間をプロセスに費やす必要があります。十分な運動ができないと、退屈しやすく、家具などを噛み始めることもあります。最後に、彼らは他のペットのキツネと比較して十分な注意を払う必要があります。

「野生動物の私的所有を禁止する多くの地方条例があります」とスペンサーは言います。「エキゾチックなペットを飼う前に、地方自治体に確認する必要があります。」

今それは興味深いです

2019年、若いホッキョクギツネは、ノルウェーのスバールバル諸島からカナダ北部まで76日間で氷の上を歩いて科学者驚かせました。これは、2,176マイル(3,506 km)をカバーする驚くべき旅でした。

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