アマゾン川の河口で発見された「不可能な」サンゴ礁システム

2016-04-29
研究者たちはアマゾンの口の一部を浚渫し、巨大なサンゴ礁を発見しました。ロドリーゴ・モウラ

科学は宝探しである場合があります。あなたがガイドしなければならない唯一の手がかりは、手描きの地図と、海の下のどこかに素晴らしいものが見つかるかもしれないことを示唆する40年前の簡単な科学論文です。そして、あなたは見に行きます、そしてあなたは実際にそれが素晴らしい何かを見つけます。

最近の論文誌サイエンスに掲載された600マイル・ロング(966キロの長い)の発見を説明進歩サンゴ礁システムアマゾン川の泥プルームの下で、大西洋では。サンゴ礁は浅く澄んだ水を好むことで一般的に知られており、アマゾンの河口の状態はより一般的に「濁った」または「グーピー」とさえ言われているため、長い間見過ごされてきました。

研究の主任研究者の一人であるジョージア大学の海洋学者パトリシア・イェーガーは、「そこにある可能性があると思わない限り、実際に物を探すことはありません」と述べています。

2012年、Yagerと彼女の研究チームは、世界最大の川の栄養豊富なプルームが海にどのように影響するかを研究するために、アマゾンの河口に行くための資金を受け取りました。プルームを研究するために、彼女はブラジル海軍から許可を得る必要がありました。ブラジル海軍は、協力者として数人のブラジルの科学者を連れてくることを要求しました。そのうちの1人は、リオデジャネイロ連邦大学のRodrigoMouraという名前のサンゴ礁生態学者でした。

「このクルーズの計画会議で、私たちはアマゾンの口を回るつもりでした。私はロドリゴの隣に座っていました」とイェーガーは言います。 「彼が何をしたかを私に言ったとき、私は少し混乱しました。「あなたはサンゴ礁の生態学者ですか?このクルーズで何をしますか?」本当に泥だらけですよね。」彼は微笑んで1977年から私に紙を手渡した。それは手描きの地図でたった4ページの長さである。彼らはそこにサンゴ礁の魚とスポンジを見つけたと言った。これらのものが見つかった地図上の点は約20であることがわかった。私がそれをGoogleマップに入れたとき、何マイルも離れていましたが、私たちはただ見て回ることにしました。」

モウラは、サンゴ礁を支えるのに十分な硬さの場所を見つけるまで、海底の状態を読んでクルーズを過ごしました。そこで、チームは浚渫船を水中に置き、ボートの下にあるもののサンプルを引き上げました。

「彼らが浚渫船を引き上げて船上に持ち込んだとき、私はびっくりしました」とイェーガーは言います。「そこにあると想像するものは何もありませんでした。私たちは遠征でこれまでに見た中で最も驚くべきもののいくつかを引き上げました:珊瑚、色とりどりのスポンジ、魚、クモヒトデ。」

科学者たちは、アマゾンの河口で浚渫した後、海底から抽出された標本を調べます。

結局のところ、この驚くべきサンゴ礁システムが発見されなかった理由の多くは、海洋学の教科書にあるものと関係があります。サンゴは成長するために光を必要とするため、アマゾンやアフリカのコンゴのような大きくて泥だらけの熱帯の川は、サンゴ礁の成長が禁止されるほど多くの光を遮断すると言われています。

サンゴ礁には澄んだ水が必要なのは事実ですが、アマゾンから大西洋に注ぐプルームは淡水であるため、塩辛い海の水よりも浮力があります。バーテンダーがカクテルの上に浮かぶようにクリームを少し加えたり、油と水が分離する方法を考えてみてください。新鮮で泥だらけの水が表面に浮かんでいます。

泥だらけのアマゾンの淡水のプルームが塩辛い海の水の上に浮かび、下のサンゴ礁を塞いでいます。

そのため、プルームがサンゴ礁への光の到達を妨げることもありますが、泥だらけの部分の深さはわずか約10メートルです。サンゴ礁は、非常に塩辛い熱帯の地表から160〜295フィート(50〜90メートル)のところにありますが、澄んでいます。- 水。

年間を通してアマゾンの羽の動きにより、このサンゴ礁システムの南端はサンゴが成長するのに十分な日光を浴びます。サンゴ礁の北部は、ほぼ一年中プルームによって隠されており、サンゴの成長が妨げられていますが、スポンジ、フジツボ、その他のろ過摂食動物は、15、000年前に成長した古いサンゴの基質に付着しています。これらの動物やその他の動物は、これらのサンゴ礁を保護と餌の場所として使用しています。大きなオープンウォーターの魚の中には、子供たちの養殖場としても使用しているものがあります。

「パズルの最後のピースは人間の影響と関係があります」とYagerは言います。「私たちは、すでに起こっている石油探査と大型漁業を続ける前に、そこにあるサンゴ礁をよりよく説明する必要があります。」

これを科学が間違っている例として読んだり、科学が科学であることによってそれを正しく理解した科学の例として読んだりしてください。常に新しい知識を探し、新しい啓示が発見されたときに再調整します。

今それは興味深いです

アマゾンの羽の陰でサンゴ礁が成長したいと思う理由は、大きな川から流れ出る栄養分と関係があります。アマゾンは信じられないほど生産的であるため、サンゴ礁の生態系は、その最小の日光要件をすべて満たすことができ、泥に埋もれる危険がなければ、プルームの邪魔になるのに適しています。

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