あなたの付録は実際に貴重な機能を持っています

2017-01-26
テレビ番組「ラバーン&シャーリー」では、シャーリーの虫垂が破裂しそうなエピソードが取り上げられましたが、彼女は手術のために髪を失うことを恐れています。ゲッティイメージズ経由のABCフォトアーカイブ/ABC

通常、虫垂は炎症を起こしたり破裂したりした場合にのみ注目されます。それは、人間が決して進化しなかった、役に立たない、残った器官であると長い間考えられていました。しかし、新しい研究により、ついに付録がCリストから引き上げられています。

ミッドウエスタン大学の科学者チームは、1100万年の期間にわたって533種の哺乳類を追跡した新しい研究を通じて、虫垂にスポットライトを当てました。彼らは特に、虫垂が消えたり、再び現れたりした例を探しました。再出現は、臓器の進化的必要性を示します。

研究者たちは、虫垂が29〜41回進化したことを発見しました。それは、臓器が哺乳類の系統から12回しか消えなかったという事実と相まって、虫垂が現代医学が完全には理解していないサービスを提供していることを示しています。

「したがって、虫垂は哺乳類の間で適応的な価値や機能がほとんどない痕跡構造であるという仮説を自信を持って拒否することができます」と著者は研究で書いています。

したがって、明らかに付録は何かをします。しかし、何ですか?最も可能性の高い職務は、腸内細菌を健康に保ち、感染を防ぐのに役立つ有益な腸内細菌を宿すことによって免疫系をサポートすることです。科学者たちは、虫垂のある種は盲腸(大腸と小腸の接続部にあるポーチ)にリンパ組織(免疫応答にとって重要)の濃度が高いことを発見しました。このタイプの組織は、有用な腸内細菌の増殖を刺激するのにも役立ちます。

さらに、2012年の研究では、虫垂を患っている人の11%だけが、発熱、腹痛、吐き気、下痢の原因となる特定の細菌感染症の再発を経験したことが示されました。これは、虫垂のない人の48パーセントの再発率と比較されました。

ただし、虫垂切除術が必要な人にとっては、すべての希望が失われるわけではありません。これらの人々の大多数は合併症のない生活を続けているので、他の免疫をサポートする組織が小さな臓器の喪失を補うために立ち上がると信じられています。

この図は、虫垂炎を伴う虫垂を示しています。

今それは興味深いです

脾臓は、人々がなくても生きることができるもう一つの臓器です。感染と戦う白血球を生成し、血液をろ過することにより、免疫システムをサポートします。脾臓が摘出されると、肝臓や他の臓器がたるみを取りますが、患者は感染の問題に特に注意する必要があります。

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