アンデスコンドル:100マイル、5時間、翼のフラップ0

2020-07-24
チリのパタゴニア地方では、大人のアンデスコンドル(Vultur gryphus)が気流に乗って急上昇します。教育画像/ゲッティイメージズ

3歳の人間の子供を想像してみてください。さて、それが一対の翼で地面から降りようとしていると想像してください。彼らはかなり大きな翼でなければならないでしょう。

世界最大の飛ぶ鳥であるアンデスコンドル(Vultur gryphus)の窮状へようこそ。最大33ポンド(15キログラム)の重さで、彼らは世界で最も長い翼のいくつかで重い体を空中に保ちます—一度に何ヶ月も外洋上を舞い上がるほんの一握りの遠海海鳥、そのようなアホウドリ、遠海魚、ミズナギドリは翼幅が大きいためです。

巨大な鳥であることの問題は、それが地面から降りること、あるいは飛行中のそれらの巨大な翼を羽ばたかせることさえ、少し試練になることです。空に上がると急上昇するのは簡単です。それは主にアンデスのコンドルが行うことです。彼らは気流にハンググライダーのように浮かんで、死んだ動物が食べるために地面を調査します。科学者たちは、10フィート(3メートル)の翼幅を羽ばたくのにほとんど時間を費やさないことを常に知っていましたが、2020年7月14日に全米科学アカデミーの議事録で発表された研究では、合計で翼を羽ばたかせていることがわかりました...ほぼ決して。

研究者たちは、巨大な鳥が総飛行時間の約1%しか羽ばたかないことを発見しただけでなく、鳥が一度羽ばたくことなく5時間100マイル(161 km)以上飛ぶことができることを発見しました。研究チームは、天候がコンドルの羽ばたきの量に影響を与えないことを発見しました。これは、離陸は鳥の全体的なエネルギー供給に非常にコストがかかることを意味します。

「これは、コンドルが再び離陸できるようにする必要があるだけでなく、不必要な着陸が全体の飛行コストを大幅に増加させるため、いつどこに着陸するかについての決定が重要であることを示唆しています」と、動物行動のためのマックス・プランク研究所では、プレスリリース。

つまり、アンデスのコンドルは、科学者が以前に認めていたよりもはるかに優れた方法で、サーマル(大気中を動き回る目に見えないパターンや気泡)を使用する方法を理解する必要があります。

今それは興味深いです

私たちの知る限り、これまでに飛んだ最大の鳥はペラゴルニスサンデルシで、2500万年から2800万年前に生息し、現在の最大の鳥の2倍の大きさでした。

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