アンキロサウルス:キラークラブの尾を持つタンクのような草食動物

2020-07-14
この図は、アルバートサウルスと戦う3つのアンキロサウルスを示しています。デアゴスティーニ/ゲッティイメージズ

生き物がどのように見えたか、どのように行動したかについての先入観を持ち込まずに、恐竜について何かを読むことは困難です。ほとんどの人は、子供の頃に本を読んだり、恐竜を巨大で巨大な生き物として描いたテレビや映画を見たりして、道にあるものを破壊したり食い尽くしたりしようとしています。ティラノサウルスのようなそれらの動物のいくつかは、巨大な捕食者でした。しかし、すべての恐竜がその法案に適合するわけではありません。アンキロサウルスに入ります。

恐竜の植物を食べるタンク

この4本足の恐竜は確かに大きかった-これまでに見つかった最大のアンキロサウルスは20.5フィート(6.25メートル)の長さで約4トン(3.6メートルトン)の重さだった-アンキロサウルスは草食動物であり、動物の植物を食べるタンクでした。そして、私たちは戦車を意味します。アンキロサウルスは厚い骨のプレートで覆われていました。これは、この巨大な草食動物に役立ち、その名前を付けた防御です。アンキロサウルスはギリシャ語で「融合したトカゲ」を意味します。骨のプレートが恐竜の頭蓋骨やその他の体の部分に融合しているため、非常に頑丈です。

ハンス・スース博士は、ワシントンDCにあるスミソニアン研究所の国立自然史博物館古生物学部門の上級研究地質学者および化石脊椎動物の学芸員であり、頭蓋骨に関する2020年の記事を含め、多くの種類の恐竜について広く出版しています。ジャーナルBiologicalCommunicationsのアンキロサウルスグループからの1つの種の。

「最初の防衛線は、骨のプレートで構成された外側の鎧でした」とスースは電子メールで述べています。 「でも、その上眼瞼が骨プレートにより保護されていたという事実には、ankylosaursはとても重く。装甲たankylosaursの一つのグループ、アンキロサウルス科を、尻尾の終わりに骨の大規模なクラブを持っていた、そして、彼らは大規模なダメージを与えるために彼らの尾を振ることができ攻撃している捕食者の足に。」

アンキロサウルスの体は太くてしゃがんでいて、足は丈夫でした。それは広い三角形の頭蓋骨を持っていました。しかし、違いを生んだのは鎧でした。側面から突き出た骨のスパイクで覆われた硬いプレートと、皮骨または背中から突き出た骨と呼ばれる骨のつまみです。角のある隆起が各目の上と顔の側面に際立っていました。すべての曲竜類が同じ鎧のパターンを持っていたわけではありませんが、すべてが捕食者、特にティラノサウルス、タルボサウルス、デイノニクスからそれらを保護するための鎧を持っていました。

そして、曲竜類はその保護を必要としていました。なぜなら、彼らは一日のほとんどを大量の食物を食べて過ごしたからです–低地の植物から葉を剥ぎ取ります。

「彼らは現在の植物を食べるトカゲの歯に似た小さな歯を持っています」とSuesは言います。「アルバータ州[カナダのブリティッシュコロンビア州]からほぼ完璧なアンキロサウルスの骨格が驚くほど発見され、腸の内容物が保存され、アンキロサウルスが植物を食べていることが確認されました。」しかし、スーズは驚くべき発見を共有しました。「中国北部で最近発見された1つの小さな体のアンキロサウルスは、明らかに湖に入り、小さな魚さえ食べました」と彼は言います。

最初のアンキロサウルスの化石は、1906年にモンタナ州のヘルクリーク累層でバーナムブラウンによって発見されましたが、スース氏によると、アンキロサウルスはヨーロッパ、南極、アジア、オーストラリア、南北アメリカを含む世界中の多くの場所で発見されています。

「実際、これまでに発見された最初の恐竜の1つは、1831年に発見されたイングランド南部のアンキロサウルスであるヒラエオサウルスでした」と彼は言います。

アンキロサウルスは獲物や捕食者の匂いを嗅ぐことができます

曲竜類は、嗅覚(嗅覚)を扱う脳の領域に大きな空洞の容積を含む複雑な鼻のシステムを持っていました。Journal of Anatomyの2011年の研究では、曲竜類は食物を見つけて捕食者を避けるために高度に発達した嗅覚を持っていた可能性があることが示唆されました。

曲竜類が成虫として社会的であったかどうか、群れで移動したかどうかはわかりません。スーズによれば、ゴビ砂漠で非常に若い曲竜類のグループが発見されたと彼は言ったが、いずれにせよ証拠はまったくない。

アンキロサウルスの鎧と体型はワニとワニの考えを思い起こさせるかもしれませんが、スースはそれらは関連していないと言います。 「恐竜の近親者は鳥です」と彼は付け加えます。

興味深いことに、アンキロサウルスは白亜紀後期に北米で6550万年から6680万年前に生息していたと推定されました。つまり、アンキロサウルスは地球を歩き回る最後の恐竜の1つでした。米国地質調査所(USGS)によると、恐竜は白亜紀の終わりに約6,500万年前に絶滅しました。モンタナの化石サイトに加えて、アンキロサウルスのトラックは、ユタ州のアーチーズ国立公園の米国西部と、メリーランド州でリトルパタクセント川とビッグパタクセント川が合流するパタクセント層で発見されました。

今それは興味深いです

2016年にモンタナ州のジュディスリバー累層で発見された魅力的なアンキロサウルスは、映画「ゴーストバスターズ」の神話上の怪物ズールに印象的な(そしてとがった)類似点を持っていました。発見した古生物学者は、回収された頭蓋骨と映画の怪物の類似性に非常に感銘を受け、ラテン語で「すねの破壊者」を意味し、曲竜類の長いクラブのような尾を指すズールの十字軍の標本と名付けました。

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