アリゲーターガー:1億年前、まだ蹴っている

2019-08-14
アリゲーターガーAtractosteusspatulaの特徴的な顔の構造には、他のガーの中でも際立つ、短くて幅の広いシャベル型のくちばしが含まれています。Jason Goh / Pixabay

人間として、私たちはここ地球上でショーを運営していると思いたいです。しかし、物事の壮大な計画では、私たちの遺産は他の種のものと比較して笑いながら短いです。たとえば、先史時代に見えるアトラクトステウススパチュラは、アリゲーターガーとも呼ばれ、「生きている化石」と呼ばれることもあります。そして正当な理由:科学者はこのユニークな見た目のを1年前までさかのぼることができます。

「アリゲーターガー、Atractosteus spatulaは、生きている7種のガーの中で最大のものです」と、フロリダ自然史博物館の魚類学部門のコレクションマネージャーであるロバートH.ロビンスは言います。 「その巨大な大人のサイズに加えて、それは上顎の2列の歯と1列の歯、そして長さ対幅を測定したときに他のほとんどのガーよりも広い頭によって他のガーと区別することができます。」

あなたが釣り好きでないなら、ここにガーの背景があります:これらの淡水魚は現在、モンタナからケベック南部、コスタリカまで、北米でのみ見られますが、歴史的には、ヨーロッパ、アフリカ、南アジア、そして化石の記録によると、南アメリカの海域。ガーパイクとも呼ばれるガーは、槍を表すアングロサクソン語にちなんで名付けられました。長い管状の胴体が硬いダイアモンド型の鱗の保護鎧で覆われており、鼻は通常長くて細長いため、この名前はぴったりです。

アリゲーターガーはワニとは何の関係もありません

ただし、アリゲーターガーは少し異なります。その特徴的な顔の構造には、短くて幅の広いシャベル型のくちばしが含まれており、仲間のガーの中で際立っています(爬虫類の名前を説明しています)。他の種類のガーと同様に、これらの人はかなり大きく、体重が最大350ポンド(159キログラム)、長さが10フィート(3メートル)を超えることがあります。平均的なサイズの大人は、より適度な100〜160ポンド(45〜73キログラム)および4〜6フィート(1.2〜2メートル)の長さで入ってきます。

アリゲーターガーの特徴的なダークオリーブブラウンの肌は、歴史的に動物を人間にとって人気のある商品にした特徴の1つです。厚く重なり合う鱗(ガノイド鱗として知られている)は、宝石や道具、そして多くの皮革製品の製造に使用されており、皮膚油は防虫剤として使用されています。

アリゲーターガーは噛みつきますか?

アリゲーターガーは脅迫されると凶暴になり、間違いなく危険に見える可能性がありますが、鋭い歯を持っていても、アリゲーターガーによる人間への攻撃は確認されていません。

ロビンズによると、人々は何世紀にもわたってアリゲーターガーを求めて釣りをしてきました—潜在的にもっと長く。「そうする理由はさまざまです」と彼は言います。「私の州、フロリダでは、特別な許可なしにアリゲーターガーを服用することはできません。そのような許可は、科学研究または種の管理作業のみに限定されています。これは健全な管理です。アリゲーターガーは成長が遅く、性的成熟に達するのも遅いです。特殊な生息地で集合して産卵します。これらすべてにより、彼らは過剰漁獲/環境劣化に対して脆弱になります。」

アリゲーターガーは食用ですが、美味しくありません

経験豊富な漁師は、独特の種を追い求めて捕まえるスリルを楽しむことができますが、夕食のためにそれらを調理することを正確に要求する人は誰もいません。魚自体は技術的に食用ですが、いくつかの理由で素晴らしい食事の選択肢ではありません。 「すべてのガーの卵は食べるのに有毒であり、肉は質が悪い」とロビンズは言う。 「さらに、すべてのガーは全身にガノイドの鱗が厚い鎧のように覆われています。ガーを処理することは非常に困難であり、前述の理由から、良い考えではないか、ほとんどの場合、努力する価値があります。」

魚愛好家が夕食のためにワニのガーを探していないのなら、彼らは少なくとも会社のためにその日のキャッチを保つことができますか? 「私は素晴らしい色の品種を含むペットとして販売されているガーを見てきましたが、すべてのガーは少なくとも1メートル(3.2フィート)の長さに近く、大規模な水族館を除いてすべてには長すぎます」とロビンズは言います。したがって、巨大な魚のためだけに予約されたプライベートプールがない限り、アリゲーターガーの誇り高い長期所有者になる可能性は低いでしょう。

アリゲーターガーが乱獲の受け入れ側にいる理由の一部は、動物が2列の鋭い歯を使って人間が自分で欲しがっている他のさまざまな魚を捕食しているという今や暴かれた理論によるものかもしれません。そして、彼らは食べ物のために仲間の魚を食べますが、狩猟魚を追いかける可能性は低く、小さな哺乳類、水鳥、昆虫、甲殻類などの他のものをたくさん食べて幸せです。

彼らが食べる魚に関しては、彼らは漁業生態系を脅かすほど十分に食べる可能性は低いです。「すべてのガーは略奪的です」とロビンズは言います。「ワニのガーが食べるものはライフステージによって大きく異なる可能性があります。小さな幼虫や幼虫は適切なサイズの無脊椎動物や小さな魚を食べ、大きなガーは魚や他の脊椎動物を食べる可能性があります。」

今それは興味深いです

アリゲーターガーは、何世紀にもわたって専門家を魅了してきた弾力性のある種の一例にすぎません。「ガーの7つの生きている種は、白亜紀初期(約1億1800万年前)にさかのぼる古代の魚の分裂の名残です」とロビンズは言います。「5つの生きている種は北アメリカ東部に自生し、それぞれ1つは中央アメリカとキューバに自生しています。彼らは本当に非常に特別な魚であり、驚くほど成功したボディープランと生物学を持ち、時の試練に耐えてきました。」

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