アリクイの舌は2フィートの長さにすることができます!プラス7その他の独特のアリクイの事実

2020-05-07
オオアリクイ(Myrmecophaga tridactyla)は、一般的な信念に反して、地球上で哺乳類の中で最も長い舌を持っていません。その名誉は強大なシロナガスクジラに属しています。フェルナンドフローレス/ Flickr(CC BY-SA 2.0)

アリクイについて考えるとき、アリやシロアリを食べるための特別な属性と適応を備えた風変わりな見た目の哺乳類がおそらく頭に浮かぶでしょう。しかし、メキシコ南部からパラグアイ、アルゼンチン北部までの熱帯のサバンナや森林で見られる、この歯のない昆虫を食べる哺乳類については、知らないかもしれないことがたくさんあります。たとえば、サイズと形がすべて異なるアリクイの4つの認識された種があることを知っていますか?これらには、絹のようなアリクイ、コアリクイの北部と南部、そして最もよく知られている種であるオオアリクイ(「アリクイ」としても知られています)が含まれます。

「全体として、オオアリクイの体の大きさはラブラドールレトリバーの体の大きさに匹敵します」と、カリフォルニアのサンディエゴ動物園のグローバルアンバサダーであるリックシュワルツは電子メールのインタビューで述べています。 「体と尻尾の毛は密で粗く、尻尾は体とほぼ同じ長さで、毛は長くて下向きに流れています。頭は非常に長くて狭く、顔は非常に長く傾斜しています。鼻と最後の小さな口で終わる鼻。色は地域によって異なりますが、一般的に、前菜は灰色がかった茶色で、黒い印が付いています。」

シュワルツ氏によると、巨大なアリクイに関するその他の興味深い情報は次のとおりです。彼らの匂いの感覚は、昆虫を嗅ぎ分けるのに適した人間の匂いの感覚よりも約40倍敏感です。また、華氏91度(摂氏32度)では、哺乳類に見られる体温の低下の1つがあります。これは、おそらく昆虫の低カロリー食と関係があります。また、絶滅危惧種としてリストされていませんが、ネイティブの生息地に生息している巨大なアリクイは約5,000頭しかいないと推定されています。

アリクイについて知っておくべき8つの本当にクールなことをここに示します。

1.アリクイは、アルマジロと同じ異節上目です。

「この注文にはナマケモノとアルマジロも含まれます」と、ロードアイランド州プロビデンスにあるロジャーウィリアムズパーク動物園のアリクイを担当する飼育係のメリッサ・チッカリエッロは、電子メールのインタビューで述べています。「アリクイとナマケモノは、約6,600万年前にアルマジロから分岐し始めました。」

2.彼らはどの動物よりも長い舌を持っていません

シュワルツ氏によると、オオアリクイの舌の長さは約20〜24インチ(51〜61センチメートル)ですが、シロナガスクジラは今日生きている動物の中で最大の舌を持っています。「体の大きさに関する舌の長さのカテゴリーでさえ、アリクイはまだ勝ちません」と彼は説明します。「それはネクターバットとカメレオンに属するタイトルです。」Ciccariello氏は次のように付け加えています。「巨大なアリクイの舌は長い黒い虫のように見え、目を覚ますとしばしば伸びます。」

3.アリクイは、「スパゲッティのような」舌をアリの丘やシロアリの塚に滑り込ませて食べる

「彼らは爪を使ってアリやシロアリの塚を壊します」とCiccarielloは言います。「彼らは舌をトンネルに突き刺し(1分間に最大150回舌を弾くことができます)、アリやシロアリは舌に突き刺さり、非常に粘着性のある唾液で覆われています。」舌が昆虫を口の中に届けると、シュワルツは付け加えます。アリクイは昆虫を口の屋根で押しつぶし、飲み込みます。余談ですが、アリやシロアリの塚を完全に破壊するわけではありません。「そのように」とCiccarielloは言います。「彼らは戻ってきたときに再びそれを食べることができます。」

4.アリクイは1日に最大30,000匹のアリまたはシロアリを食べる

「アリクイは主にアリとシロアリを食べますが、落ちた果物を楽しむことも珍しくありません」とシュワルツは言います。「彼らは地面に落ちたマンゴーやアボカドのような超熟した柔らかい果物を食べます。彼らは爪を使って果物に侵入し、唇を使って果物を口の中に引き込むことができます」とCiccarielloは付け加えます。

5.彼らはボールの中で眠り、尻尾で身を覆います

「これは彼らをカモフラージュし続けます。そして彼らは彼らの尻尾を扇風機として使うことによって彼ら自身を冷やすことができます」とCiccarielloは言います。

6.彼らの前爪は大きく、非常に鋭いポイントに来ます

「したがって、アリクイは前足をわずかに丸めて歩くため、つま先よりも指関節で歩くようになります」とSchwartz氏は言います。「このステップ、つまり歩き方は、爪がすり減るのを防ぎます。これは重要です。なぜなら、アリクイは、食べる必要のある昆虫にアクセスするために、アリクイが開いたシロアリの塚、枯れ木、蟻塚を壊さなければならない唯一のツールの1つだからです。生き残ります。"

アリクイ属のミナミコアリクイ属の生後3か月の赤ちゃんは、東京のサンシャイン国際水族館で母親の背中を安全かつ快適に抱きしめています。

7.脅迫されていると感じた場合、人体に危険を及ぼす可能性があります

「万が一遭遇した場合に備えて、彼らにスペースを与えることが常に最善です」とシュワルツ氏は言います。「彼らの口は舌が出入りするのに十分な大きさしかないので、彼らはあなたを噛むことができませんが、彼らの大きくて鋭い爪は防御兵器として使用することができます。」Ciccariell氏は次のように付け加えています。「彼らは後ろ足で立ち上がってスワイプすることができます。彼らは非常に強い前腕の筋肉を持っており、爪が長いので、人間を罵倒することができます。」

8.世界の一部の地域では、ペットとして飼うことは合法です

「しかし、彼らは特別な食料源を必要とします」とシュワルツは言います。「この種の独特の医学的要件を知り、理解している獣医が手元にいる必要があります。」

言うまでもなく、それらは非常に破壊的です。「アリクイは物を掘ったり裂いたりするのが大好きです。すぐに壁を破ります!」Ciccarielloを追加します。

今それは興味深いです

「彼らは入浴します」とCiccarielloは言います。「ほとんどの日、彼らは水に横たわっています、そして彼らは彼ら自身を引っ掻くことによって彼らの尻尾と皮膚をきれいにします。彼らの超粘着性の唾液は彼らが彼ら自身をなめることによって彼らの体をきれいにすることができないことを意味します。」

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