アロマテラピーはストレスのたまった馬に有望です

2017-05-04
トレーラーでパフォーマンスイベントに運ばれることは、馬にとってストレスになる可能性があります。ある学部の生物学の学生は、アロマテラピーが役立つかどうかを確認するために小規模な研究を行うことにしました。ゲッティイメージズでウィンター/コービスをマーク

栗のハノーバー種の馬は敏感であるという評判があります。カイリー・ハイトマンは、馬場馬術と呼ばれる競技用の乗馬の訓練を受けたマーレ・レナを購入したとき、それを知りませんでした。

「彼女は非常に敏感で緊張している」とハイトマンは言い、彼女が新しい物やスキルを紹介しようとしたとき、馬を落ち着かせることは挑戦だったと付け加えた。「彼女もかなり意見が分かれています。」

アルビオン大学の生物学の学生であるハイトマンは、人間の心を落ち着かせる性質で知られるラベンダーオイルが、トレーラーでパフォーマンスイベントに運ばれるときなど、ストレスの多いイベント中に馬をリラックスさせるのに役立つかどうか疑問に思いました。それを知るために、彼女は調査研究を実施し、2017年の実験生物学会議でのポスターセッションで結果を発表しました。彼女の発見のいくつかは、ラベンダーオイルが犬、羊、マウス、猫、そして人間を含む動物のストレスを軽減することを示すいくつかの以前の実験と一致しています。

ルイジアナ州レイクチャールズにあるマクニーズ州立大学の動物科学の助教授であるエドワードファーガソンは、次のように述べています。 2012年に、ファーガソンは、ラベンダーオイルが高ストレスの期間の後に7頭の馬の心臓と呼吸数を減少させたことを示す小さな研究を発表しました。

他の科学者によって行われたマウスでの以前の実験から、ファーガソンはその方法を理解するようになりました。動物がストレスを感じると、たとえばマウスが近くの猫の匂いを嗅ぐと、扁桃体と呼ばれる脳の一部が体に信号を送り、アドレナリンとコルチゾールを放出します。アドレナリンは、逃げるような迅速に反応するエネルギーを体に与えるのに役立ちます。コルチゾールは長期間にわたってストレスを調節し、ブドウ糖をゆっくりと放出するため、マウスが捕食者を避けたとしても、体は追加の脅威に対応できます。

ラベンダーは扁桃体に見られる受容体を調節し、ストレス反応を軽減するようです、とファーガソンは言います。

ハイトマンは、関連する研究の科学文献をスキャンしたときに発見したファーガソンの研究に精通していました。彼女は犬、マウス、羊などの他の動物を扱ったいくつかの実験を見つけましたが、馬を扱ったファーガソン以外の研究は見つかりませんでした。

彼女は実験を出発点として使用しましたが、コルチゾールレベルを測定したかったのです。ハイトマンは、アルビオン大学のナンシーG.ヘルド乗馬センターの8頭の馬と協力して、3週間間隔で2回の実験を行いました。いずれの場合も、馬は2頭の馬のトレーラーに積み込まれ、5.5マイル(8.9 km)を15分間運転された後、荷降ろしされました。

馬に荷を積む前に、ハイトマンは各動物の心拍数を測定し、後でコルチゾールレベルをテストするために採血しました。トレーラーに乗った後、馬がトレーラーから降ろされた直後に、2回目の心拍数の測定と採血が行われました。

乗車中、ハイトマンは馬の鼻の近くにディフューザーを持っていた。4頭の馬は乗車中にラベンダーオイル処理を受け、4頭は無臭の水蒸気を受けました。乗車の終わりに、馬はトレーラーから取り出され、50分の回復期間の後、採血され、心拍数が測定されました。

ハイトマンが3週間後に実験を繰り返したとき、彼女は治療をフリップフロップしました。その結果、最初にラベンダーオイルを受け取った馬は、2回目に水蒸気を受け取り、その逆も同様でした。

ラベンダーオイルアロマセラピーを受けた馬は、無臭の水蒸気を受けた馬よりもコルチゾールレベルが有意に低かった。彼女はまた、心拍数のわずかな低下を発見しましたが、それは小さすぎて有意ではありませんでした。

ラベンダーがディフューザーで使用されると、2つの化学成分が放出されます:リナロールと酢酸リナリル—扁桃体の受容体に影響を与える2つの成分。

彼は、カフェインを注射されたマウスでラベンダーオイルをテストしたウィーン大学とインスブルック大学の科学者による1991年の研究を指摘しました。アロマテラピーはカフェインの効果を67%減らしました。

「ラベンダーはカフェインが神経系を刺激するのを防ぎました」とファーガソンは言います。

では異なる研究、ベルファストのクイーンズ大学のデボラ・ウェルズと彼女のチームは、ラベンダー、カモミール、ローズマリーとペパーミントは、避難所での生活55匹の救助犬に与えた影響を見ました。研究者たちは、アロマテラピーのない期間を含め、犬を1日4時間、週5日エッセンシャルオイルにさらしました。

彼らは、犬がラベンダーとカモミールにさらされたとき、ローズマリーとペパーミントにさらされたとき、または香りがまったくなかったときよりも、休息に多くの時間を費やし、移動に費やす時間が少ないことを発見しました。犬はまた、吠えるのに費やす時間が少なくなりました。

「堆積特性を持つ匂い物質を犬の宿舎に拡散させると、飼育されている動物のストレスがわずかに少なくなる可能性があります」と著者は書いています。

「ラベンダーは動物に生物学的影響を及ぼします」とファーガソンは言います。

どの程度追加の調査が必要になりますか。ファーガソンは、どの受容体がラベンダーの影響を受け、それらが戦うか逃げるかの反応にどのように影響したかを研究したいと述べています。

ハイトマンは、彼女の実験からの血液サンプルをさらに分析するために別の助成金を申請しました。時間とリソースがあれば、彼女はさまざまなエッセンシャルオイルを使用して実験を行ったり、エッセンシャルオイルにさらされる時間を増やしたり、馬を他のストレスの多い状況に置いたりしました。 

彼女は馬のレナにアロマテラピーを使うつもりですか?

「それはおそらく良いことだろう」と彼女は言う。 

今それは興味深いです

ラベンダーオイルは人間を含む動物をリラックスさせるようですが、ペパーミント、ジャスミン、ローズマリーは覚醒を改善し、認知能力を高めることが示されています。 

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