新しい研究は、馬が片足のつま先のひづめを持っている理由を確認するのに役立ちます

2017-09-01
馬はつま先のひづめでいつも群がっているとは限りません。スコットバーバー/ストリンガー/ゲッティイメージズ

あなたは馬が有蹄動物、または有蹄動物であることを知っているかもしれません。しかし、あなたはそれらのひづめがつま先と見なされることを知っていましたか?ええ、それぞれの馬の足には1つの大きなつま先があり、そのすべての重量を支えています。そして今、科学者たちはその理由を公式に知っています。

馬の1桁のひづめは少し珍しいものです。なぜなら、すべての陸上の脊椎動物は5本の指の血統を持っていますが、それらの多くは進化のために足の指を「失った」からです。数百万年前、馬は小さく、つま先が3つか4つありました。しかし、時間の経過とともに、馬は捕食者から逃れて食べ物を見つけるために、より速く動くことができる必要がありました。現在、馬は、シマウマやロバとともに、各脚に唯一の孤独な指を持っています。

過去に、研究者は、単一の大きなつま先が体重配分に役立ち、より簡単なランニングを可能にすることを仮定しました。しかし、2017年に、ハーバード大学の研究者はついに仮説を検証しました。彼らの研究では、強くて太いつま先が1つあると、馬が今日のギャロッピング馬に進化するときに、馬の体重を支えるのに役立つことを確認しました。

研究者らは、5500万年前のものから、現代のすべての馬を含む属であるエクウスの種まで、12種類の絶滅した馬の足の骨の化石をスキャンしました。次に、コンピューターシミュレーションを作成して、体重がつま先に分散したり、片方のつま先を中心にしたときに、ジャンプ、ランニング、一般的な戯れに馬の骨がどのように反応するかをテストしました。

研究の著者は、馬が小さいときに側面のつま先が体重を支え、主なつま先が骨折するのを防ぐのに役立ちましたが、中央のつま先は最終的に中空で厚くなり、複数のつま先と同じくらい安定したことを発見しました。最終的に、それらの側のつま先は「落ちて」、馬の細くて細長い脚から不必要な体重を取り除きました—そして馬はより多くの速度とエネルギーでより長い距離を自由に横断することができました。

今それは興味深いです

この研究の後でも、なぜ馬の足の指が消えたのかという疑問が残っています。中央のつま先の成長は他のつま先を役に立たなくしましたか?それとも、サイドトゥの喪失がミドルトゥをより頑強にする動機にしたのでしょうか?科学者たちは、馬がどのようにして片方のつま先に移行したのか正確にはわかりませんが、側足の指がないために馬が足の動きをより細かく制御できるようになったのではないかと考えています。

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