アザラシが水中で拍手して通信する

2020-02-14
ハイイロアザラシは、イギリスのノーサンバーランド沖のファーン諸島を泳いでいます。ファーン諸島は、ヨーロッパ最大のハイイロアザラシのコロニーの繁殖地であり、毎年約4,000匹の大人が1,500匹の子犬を産んでいます。ダンキットウッド/ゲッティイメージズ

アザラシが拍手するのが好きだということは、しばらく前から知っていました。アザラシの拍手をミームの後にミームに変えました。フリッパーを喜んで叩くアザラシは非常に象徴的なものになり、2017年のアカデミー賞で女優のニコールキッドマンが称賛する非正統的な方法は「アザラシの手」の拍手として知られるようになりました。

これまで、この慣行は主に、陸上または水上でアザラシが拍手するのを観察することに限定されていました。しかし、オーストラリアのモナッシュ大学が主導し、2020年1月にジャーナルMarine Mammal Scienceに発表された研究は、アザラシが水から拍手するという以前の理解を吹き飛ばします。

研究者たちは、研究の著者が「パーカッシブシグナリング」と呼んでいるものを使用して、野生のアザラシの初めての観察をカメラで捉えました。ビデオでは、オスのハイイロアザラシがイングランド北東部近くのファーン諸島の沖合を泳いでいます。彼は別のアザラシを振り回して泳ぎ去りましたが、前肢を次々と素早く叩き、毎回鋭い音を出しました。ビデオ映像は、17年間のダイビングと試行の後、英国ニューカッスル大学の客員研究員である自然主義者のベンバービル博士によって記録されました。拍手はそれぞれ1秒未満続きます。

この拍手するオスのアザラシは、最初は喉音を発するメスによって泳ぐという事実のために、研究者たちは、拍手が繁殖などの社会的相互作用において重要な役割を果たす可能性があると推測しています。女性のアザラシは泳ぎ去りますが、ビデオの後半で彼女が画面に戻ると、男性はもう一度拍手し、女性をほとんど噛むことで少し陽気になり、この社会的結合の理論を支持します。

男性だけが水中で拍手しているようで、彼らは通常、他のアザラシを叩きつけて標的にしているため、研究の著者は、拍手が「潜在的な競争相手を追い払ったり、女性にフィットネスを宣伝したりする」交尾行動として機能すると仮定しています。他の種類のアザラシが同じ銃声のような拍手をするかどうかは不明ですが、ゼニガタアザラシやザトウクジラが胸の足ひれを叩くときなど、海洋哺乳類のスペクトル全体で同様の音が見られます。

今それは興味深いです

水中の音といえば、ヒョウアザラシは繁殖期に海の深さの下で歌うことも知られています。アザラシがこれらのボーカルサプライズを生み出す理由は正確にはわかりませんが、今のところ、彼らの忘れられない曲の音を楽しんでください。

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