バッファローラウンドアップは、西部開拓時代のイメージを呼び起こします

2018-10-30
2018年9月28日の第53回年次ラウンドアップで、米国中のボランティアのカウボーイがカスター州立公園の専門家が1,000人以上のバイソンを巻き込むのを手伝っています。カスター州立公園

サウスダコタ州南西部の9月下旬の涼しい週末に、20人ほどの幸運な宝くじの当選者のグループが、正直なバッファローラウンドアップのためにカスター州立公園に集まりました。馬、バイソン、サウスダコタ州の草原、なだらかなブラックヒルズ、ひづめの音、ほこりの雲、イェーホー、カウボーイハットなど、それ以上にアメリカ的なものを探しているなら、あなたは探しているでしょう。しばらく。約1,300頭の水牛の群れがいるこのラウンドアップは、かつては西部のこの地域で当たり前だったことを思い出させる、生き生きとしたゴロゴロした音です。

そして、それは今日まで、珍しくクールなままです。「サウスダコタ州で育った私たちにとって、それはまだ本当にクールなイベントです。それほど頻繁には見られません。クレイジーです」と、カスター州立公園の通訳プログラムマネージャーであるリディアオースティンは言います。「私の好きな部分は何ですかと聞かれると、朝6時にサウスダコタ州の大草原で目覚め、トラックに乗って、通常は美しい朝です。寒い朝...そしてあなたは水牛を切り上げています。」

サウスダコタの伝統

2018年のラウンドアップは公園で53回目の公式ラウンドでしたが、ここでのバイソンの収集は、最初の群れ(36頭)がこの地域に持ち込まれて以来、約1世紀にわたって続いています。群れは時々1,500にまで成長し、その総まとめには芸術祭やその他のさまざまなイベントが含まれるようになりました。

約2万人の見物人が、馬に乗ったり、さまざまな乗り物でプロとして丘の中腹から見守っています。宝くじに当選したライダーは自分たちのことをします。公園はラウンドアップライダーのために年間約100の申し込みを受け取ります、そしてあなたが選ばれると、あなたは3年間それを再びすることはできません。

インディアナ州出身の78歳の引退した土地開発者兼建設ボスであるレイモンド・ラングのような人にとって、水牛の群れを連れてくるチャンスはハリウッドのものです。

「とにかく私はカウボーイになりたいです」と、友人と一緒に、フロリダ州マルコアイランドの自宅から約2,300マイル(3,701 km)離れたベルベットという名前の22歳のクォーターホースの牝馬を追跡して参加したラングは言います。 2018年のまとめで。「とにかく、私にとっては、インディアンが尾根を越えて来るのを待ち続けているようなものです。そしてそれはただ美しいです。景色、山々。私たちはいくつかの小川を作り、馬が泳いで渡っています。それは映画のようです。」

群れの管理

総括の全体的な目的は、専門家が「群れの管理」と呼ぶことを行うことです。カスター州立公園は約71,000エーカー(28,732ヘクタール)をカバーしています。冬が近づくにつれ、すべての水牛、ワピチ、鹿、カモシカに餌を与え続けるために回る草はそれほど多くありません。オースティンは、冬の公園は約1,000頭のバイソンしかサポートできないと考えています(ちなみに、その言葉はバッファローと交換可能です)。

そのため、ラングラーは群れを切り上げ囲いに追い込み、バイソンを分類、テスト、ワクチン接種して、健康であることを確認します。数百人が関心のある牧場主に競売にかけられます—バイソンの肉は米国で活況を呈している産業です—そして残りはフェンスで囲まれた公園に再放出されます。

「彼らは私たちの国の動物です」とオースティンは言います。「私たちはこのあたりに牧場主がいて、それが彼らの生計です。カスター州立公園に来る人々にとって...それはサウスダコタ州を説明するものであり、西部を説明するものです。それは西部にいるというその歴史を呼び戻します。あなたはまだその気持ちを感じますそれの。」

このような巨大なアメリカバイソンの雄牛は、2,000ポンド(907キログラム)もの重さがあります。

それらを持ち込む

身長6フィート以上、体重2,000ポンド(907キログラム)にもなる水牛について知っておくべきことは、彼らはあなたが思っているような動きの鈍い羊毛の哺乳類ではないということです。

「彼らはとても賢い動物です。それはあなたが公園で多くの訪問者に遭遇する問題です。彼らは彼らがより良い言葉「愚かな」動物の欠如のために、遅く、従順であると思います」とオースティンは言います。「ほとんどの水牛はあなたを見守っています。彼らは自分の個人的な空間を非常に保護しています。彼らは学ぶので、ルートを知っています。彼らは物事を覚えています。それで、彼らは総括が何であるかを知っています。彼らは彼らのために何が用意されているかを知っています。」

そして、はい、バッファローは危険な場合があります。国立公園局によると、イエローストーン公園のバイソンは、国の公有地で唯一のフェンスのない群れを収容しており、クマを含む他のどの動物よりも多くの人を負傷させています。彼らは人間よりも3倍速く走ることができるとNPSは言います。

「そして、彼らは10セント硬貨をつけることができます」とオースティンは言います。「彼らは前足を使って曲がり、後ろを振り回すので、馬やトラックよりもはるかに速く曲がることができます。通常、行きたい場所に行きます。」

つまり、これらの動物を連れてくるのを手伝いたいライダーは、旧西部の言葉で言えば、グリーンホーンになることはできません。コアライダーであるプロはそれを確認し、彼らが不適当と見なすボランティアを拒否します。

ラングは16歳の時から馬に乗っています。ベルベット—「彼女はいい人だ」とラングは言います—牛を飼い、荷馬車を引き、サドルからのライダーの射撃に慣れていて、良いスポーツ馬です。彼らはラウンドアップのための完璧なペアを作ります。

「あなたは自分が何をしているのかを本当に知るようになりました。フルギャロップで1,300頭のバッファローを追いかけています...そして彼らは意地悪かもしれません」とラングは言います。「おもしろいのは、あなたがそれらを追いかけることです....そしてあなたはただそれらを走らせるだけです。それは完全に群集事故ではありませんが、それはかなり近いです。そしてあなたは彼らを止めたくありません;彼らは振り返ります、彼らは走りますあなたは終わりました、そしてあなたは終わりました。」

ラング氏によると、ドライブ全体は、最初から最後まで2時間未満、おそらく7マイル続きます。しかし、彼らはカウボーイ志望者が夢見ることができた中で最も爽快な数マイルのいくつかです。

「それはとても楽しいです」とラングは言います。「それは本当に急いでいます。」

今それは興味深いです

かつて、3000万人ものバイソンが北米を歩き回っていました。しかし、1800年代後半までに、入植者が入植し、病気が発生し、無秩序な動物の狩猟が定着したため、その数は1,000をわずかに超えるまでに減少しました。Defenders of Wildlifeによると、規制が強化されたおかげで彼らは復活し、今日では約50万頭に達しています。

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