ばかげた歴史:有名なジオラマ博物館には人間の遺骨が含まれています

2017-02-22
カーネギー自然史博物館のジオラマ「ライオンがドロメダリーを攻撃する」は、無意識のうちに人間の頭蓋骨を特徴としていました。ジョシュフランゾス/カーネギー自然史博物館

カーネギー自然史博物館のジオラマ「ライオンがドロメダリーを攻撃する」への過去の訪問者は、ラクダに乗っている男性を攻撃するライオンのリアルな描写におそらく驚かされました。展示されている剥製術の作品が動物だけではないことを彼らはほとんど知りませんでした。実際、最近の恐ろしいひねりは、恐怖の男がほとんど人工的であるが、彼の明らかに本物の歯に至るまで、密かに人間の頭蓋骨を抱いていることを明らかにしました。しかし、頭蓋骨がどこから来たのかは誰にもわかりません。

1800年代半ばにフランスのタクシー運転手で博物学者のエドゥアール・ヴェローによって作成されたジオラマは、1898年にカーネギー自然史博物館に買収されました。 「1990年代初頭の保存修復記録は、保存修復家が人間のマネキンの歯が本物であると疑っていたことを示しています」と、アシスタントキュレーターのエリンピーターズ博士は電子メールのインタビューで説明しています。しかし、現実部門にはそれ以上のものがありました。

2016年に修復と研究の目的でジオラマが展示から外されたとき、研究者たちはCTスキャンのおかげで人間の頭蓋骨の重要な発見をしました。当然のことながら、彼らは残りの構造にさらに興味を持ち、X線の包括的なセットに影響を与えました。 「それぞれの動物には他の骨と一緒に頭蓋骨があり、他に人間の遺体はないことがわかりました」と彼女は言います。ジオラマはもともと「ライオンズに襲われたアラブクーリエ」と呼ばれていましたが、昨年、元のフランス語のタイトルを直訳した「ライオンがドロメダリーを襲う」に改名されました。 2017年1月下旬に再び展示されました。 

パリの剥製業で有名なヴェロー家(父ジャック、息子のエドゥアール、ジュール、アレクシス)は、何万もの標本を取得するために何度も海外を訪れ、そのほとんどが美術館や個人の収集家に販売されました。これらのアイテムには、鳥、植物、哺乳類のほか、墓地から盗まれることが多いアフリカの部族の人々の頭蓋骨や骨格が含まれていました。

カーネギーの展示は、ヴェローが作成した事件の最新のものに過ぎず、兄弟が葬式に出席してからわずか数時間後に墓から遺体が盗まれたアフリカの酋長「エルネグロ」に比べてバケツが下がっています。剥製師は彼の体に植物繊維を詰めて保存し、約50年後にスペインのバニョラスにあるダーダー自然史博物館に展示しました。彼は博物館に多くの圧力をかけた後、適切な埋葬のために2000年にようやく故郷に戻されました。

しかし、深刻に疑わしい買収の習慣を除けば、カーネギーの頭蓋骨とエルネグロの間には他にいくつかの類似点があります。 「ボツワナの男性の場合、人体全体が剥製標本として準備されました。ジオラマには、塗りつぶされて塗装された頭蓋骨(歯付き)があります」とピーターズ氏は述べ、骨を含めることは剥製術の一般的な慣習であると述べています。マウントのパーツを正確に成形するのに役立ちます。 「このように、人間に使用される方法は、ボツワナの男性よりも、ジオラマのラクダやライオンに似ています。」

しかし、カーネギー美術館の専門家は、岩と固い場所の間に立ち往生しています。 「頭蓋骨が何歳か、どこから来たのかはわかりません」とピーターズは言います。これは、限られた情報を考えると、頭蓋骨を家に送り返すことを事実上不可能にします。

今のところ、グループはさらなる洞察を得るためにアーカイブ情報をくまなく調べ続けています。これまでのところ、これらの努力は、この歴史的な作品の始まりについての重要な情報を生み出してきました。ピーターズは、研究者がフランスのアーカイブで1867年の博覧会に展示されていたジオラマの立体画像を見つけたと言います。そして、カーネギー博物館に展示されているジオラマとはいくつかの違いがありました。 「この画像は、ライダーが大きく異なる位置にいることを示しています。彼はより直立しており、ブレードを持った腕は頭上で高く保持されており、雄ライオンに向かって下向きに刺します」とピーターズは言います。

ヴェロー兄弟と彼らの疑わしい倫理的傾向はまた、彼らが合法であることを確認するために、ジオラマに登場する現在絶滅したバーバリライオンをDNA検査するように博物館に影響を与えました。そうでない場合は?まあ、それはうなり声を上げるものになるでしょう。 

今それは興味深いです

何百、何千世紀も前から世界中の美術館に住んでいる今、多くの人が、それらを丁重に世話、研究、展示、さらには返却する方法の問題に取り組んでいます。  

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