バク:小さなトランクを持つ古代の果物食主義者

2020-09-11
このママバクと彼女の赤ちゃんが関係しているとは思わないでしょう?女性の妊娠期間は390日から410日(13から14ヶ月)続きます。アンドリューミリガン-PAイメージズ/ゲッティイメージズ

始新世の古生物学は全体的な気分でした。この期間は約5600万年から3400万年前まで続きました。哺乳類が本当にオート麦を感じ始めた時期でした。恐竜は消えて二度と戻ってこなかったので、極端に大きくなって角を使ってとんでもないことをしてみませんか。牙とさまざまな顔のしこり— Google it、始新世はバナナでした。

生きている化石

今日、始新世に進化し、ほとんど完全に変化していない哺乳類はほとんど存在しません。しかし、それらの動物の1つは、始新世のブランドに非常によく似た、大きくて草食性の哺乳類であるバクです。滑らかな豚のような体で、非常に短い幹のように見えるものの両側に小さな目があります。コミカルに発音されたオーバーバイト、テディベアの耳、ぬいぐるみの芸術家によってレンダリングされたヤギのひづめと犬の足の集合体のように見える足。彼らは見るのが素晴らしいです。

しかし、バクはただのかわいらしい顔以上のものです。バクはとカバの十字架のように見えますが、馬やサイと最も密接に関連しています。それらは大きい—最大のものはマレーバク(Tapirus indicus)であり、これはアジア原産の唯一の種であり、ハロウィーンのために黒のOREOダブルスタフクッキーとしてドレスアップされているように見えるため、間違いなく最も派手な見た目です。前部と後部、中央に幅の広い白い縞模様。

彼らは堂々と背の高い動物ではありませんが—本物の巨人は約4フィート(1.2メートル)立っています—彼らは大きいです:完全に成長したマレーバクは約720ポンド(350キログラム)の重さがあります。幸いなことに、彼らはかなり従順ですが、赤ちゃんをいじると危険になる可能性があります。そして、彼らの周囲にもかかわらず、彼らは甲高い声を持っています。彼らは熱帯の鳥のように口笛を吹いたり鳴いたりすることで互いにコミュニケーションを取ります。

草食ヘルパー

中南米と東南アジアに生息する4種のバクのうち、すべてが彼らが故郷と呼ぶ生態系に不可欠です。バクは草食性です—植物だけを食べますが、どの植物を食べるかについては本当に気になりません。草、果物、葉、小枝はすべて公正なゲームです。彼らは、バクが彼らの食物に到達し、つかみ、そして摘むために使用する象の幹のような働きをする握りやすい鼻を持っています。それらは有能で効率的なフィーダーです。つまり、これらの大きな草食動物は本当に森を助けることができます。

ジャーナルBiotropicaに掲載された2010年の研究では、アマゾン盆地南西部の低地バク(Tapirus terrestris)が、68属33家族を表す少なくとも122の植物種の種子を広げていることがわかりました。

それだけでなく、バ​​クや他の大きな草食動物は、大気から二酸化炭素を吸い出し、それを植物のさまざまな部分に貯蔵する森林の能力を助けます。木は本質的に大きな炭素貯蔵ロッカーであり、大きな鳥やバクやサルのような果物を食べる哺乳類は熱帯地方に大きな木の種をまき散らすので、それらは生態系と地球の両方に不可欠です。大きな木の種をそのうんちを通して風景の周りに分配することによって、それらは私たちの惑星が今とても必死に必要としている大きくて密集した、気候変動を押しつぶす森を可能にします。

「バクはたくさんの果物を食べますが、通常は下り坂になります。しかし、バクは果物を上り坂に連れて行くことができます。そして、種子が成長するのを助けるために、肥料の素敵な山を便利に堆積させます」と、博物学者でタピル科学者の著者であるSyMontgomeryは言います。、メールで。「バクは彼らが住むエデンの庭師です。」

バクは危機に瀕している

バクは地球上で最も重要な生態学的ニッチの1つを占める可能性がありますが、生息地の喪失と狩猟のため、4種すべてのバクが国際自然保護連合の脅威種のレッドリストに含まれています:ベアードのバク(Tapirus bairdii)中央アメリカ、南アメリカの山のバク(Tapirus pinchaque)、マレーのバクはすべて絶滅危惧に分類され、低地のバク(Tapirus terrestris)は脆弱とラベル付けされています。

「バクは、肉の狩猟、合法的な生息地への侵入、保護された公園に不法に侵入して木材を伐採し、不法に農業を営む人々によって脅かされています」とモンゴメリーは言います。

今それは興味深いです

中国と日本の民間伝承では、バクーと呼ばれるバクのような生き物が人々の悪夢を食べると考えられています。伝説によると、これは注意して行う必要がありますが、悪夢を食べた後もバクーが空腹であると、希望や夢を食い尽くす可能性があるためです。

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