バスサイズの巨大なサメメガロドンが絶滅した理由への新しい手がかり

2016-04-05
巨大なサメのメガロドンは、約260万年前に絶滅する前に、何百万年もの間、地球の海の頂点捕食者でした。リチャードビズリー/サイエンスフォトライブラリ/ゲッティイメージズ

地球の歴史の中で最大のサメはメガロドンと名付けられ、60フィート(18メートル)の長さに成長する可能性があります。メガロドンは2000万年以上の間地球の海を支配していました。しかし、そのような獣がそんなに長く通り抜けることができたのなら、なぜ巨大なサメ種は約260万年前に死んだのでしょうか?

過去の仮説は、海洋の歴史の中で最大の既知の頂点捕食者であるメガロドンが、気候変動がその生態系に及ぼした波及効果のために歴史に消えていったことを示唆しています。しかし、Journal of Biogeographyに発表された新しい研究では、巨大な捕食者は、その食料源の多様性が低下し、他のより小さな捕食者が直接の競争に進化したために死んだと結論付けています。

世界の海のメガロドンの範囲は、何百万年にもわたって変化しました。

チューリッヒ大学の古生物学研究所と博物館 の研究チームは、世界中の博物館のコレクションとデータベースから200メガロドンの記録を調べ、世界の海のサメの生息域の写真を再現し、その個体数が世界の気候と比較してどのように増加し、最終的には減少したかを再現しました。調査によると、メガロドンの個体数は、気温が世界的に下がったときに縮小したり、水温が上がったときに大幅に増加したりすることはありませんでした。

「 この時期のC.メガロドンの絶滅と世界的な気温の変動との直接的な関連性を確認することはできなかった」と 、同じく今週の最もクールな科学者の名前を求めて走っている主任研究員のカタリナ・ピミエントはプレスリリースで述べた。調査結果を発表します。 「気候条件の変化は、巨大なサメの個体数密度と範囲に影響を与えたようには見えません。」

代わりに、ピメントと彼女のチームは、サメのチャウチャウとして機能し、全体的な生物多様性の指標として機能したろ過摂食クジラの多様性の低下が、メガロドンの最終的な絶滅に大きな影響を与えたと考えています。チームはまた、より小さな競争相手の出現がメガロドンの衰退に貢献したことを提案します。今日のシャチホオジロザメの祖先は、メガロドンのサイズのいくつかの見積もりが示唆するように、50トン(46メートルトン)以上の重さの食用機械よりも少ない食物で通り抜けることができました。 

今それは興味深いです

科学界は完全に同意しないメガロドンの学名があるべきか否かについてCarcharodonメガロドンまたはたCarcharoclesメガロドン進化のレコードの異なる測定値にまで来て、。

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