ベッシー・コールマン:アメリカ初の黒人女性アヴィアトリックス

2020-07-16
ベッシー・コールマンはテキサスの小作人の家族で育ちましたが、1926年に34歳で早すぎる死を迎える前に、懸命な努力と決意を持って伝説のアヴィアトリックスになりました。Fotosearch/ Michael Ochs Archives /

アメリカの飛行分野の初期のパイオニアについて考えるとき、大西洋を横断するアメリア・イアハートのソロトレッキングや、チャールズ・リンドバーグのスピリット・オブ・セントルイスでのノンストップの旅について耳にしますが、教科書は見過ごされがちです。航空史に早い段階で注目を集めた重要人物の1人:ベッシーコールマンは、1921年に達成した、免許を持ったパイロットになった最初のアフリカ系アメリカ人女性です。

コールマンは1892年1月26日に生まれ、テキサス州ワクサハチーで育ちました。テキサス州のワクサハチーでは、混血のネイティブアメリカンと黒人の父親とアフリカ系アメリカ人の母親の娘で、どちらもシェアクロッパーとして働いていました。13人の子供のうち12人として、コールマンは父親が家族を離れてインディアン居留地に戻った後、綿花畑で働くようになりました。彼女は一部屋の木造の小屋で小学校に通った。

「しかし、彼女は優秀な学生であり、熱心な読者でした。彼女はハリエット・クインビーという女性パイロットについて読みました。彼女はそれが彼女の興味のあることかもしれないと考えました」とフィリップ・S・ハート博士は言います。

ハートはベッシー・コールマンに関する2冊の本「Justthe Facts:BessieColeman」と「Upinthe Air:The Story of Bessie Coleman」を執筆し、スミソニアン航空宇宙博物館の「BlackWings」展の顧問も務めました。この展示は、ベッシーコールマンのような飛行士だけでなく、第二次世界大戦で活躍した黒人タスキーギエアメンを含む、航空宇宙分野を進歩させた黒人男性と女性を称えるものです。

ハート自身の家族の歴史は、黒人航空の歴史と切り離せないものです。ハートの母親の叔父であるジェームズ・ハーマン・バニングは、1926年に米国政府から認可を受けた最初の黒人パイロットでした。バニングと彼の副操縦士であるトーマス・C・アレンは、1932年にアメリカを横断する最初の黒人パイロットになりました。ハート。バニングはまた、航空学の分野で黒人の男性と女性を支援するために、ウィリアムJ.パウエルがコールマンに敬意を表して1929年に設立したベッシーコールマンエアロクラブの最初のチーフパイロットになりました。

コールマンの前には、米国で最初のアフリカ系アメリカ人パイロットであるチャールズウェスリーピーターズや、第一次世界大戦でフランス軍のために飛行したユージンJ.ブラードなどの黒人男性飛行士がいました。パイロットのライセンスを受け取ります。

若い女性として、コールマンは両親とは違う人生を求め、オクラホマカラードアグリカルチュラルアンドノーマル大学(ラングストン大学)に通いましたが、経済的な理由で中退しました。

彼女は最終的に兄弟が住んでいたシカゴに行き、地元のサロンでネイリストとして働きました。第一次世界大戦中に戦闘から戻った彼女の兄弟は、コールマンが彼らのように飛ぶことは決してできないだろうと冗談を言って、フランスの女性パイロットの話で彼女を威嚇しました。そのようなからかいは、パイロットになるというコールマンの野心に拍車をかけただけでした。

サロンで働いている間、コールマンはまた、黒人コミュニティにサービスを提供する主要な新聞であったシカゴ・デフェンダーの発行者であるロバート・アボットに会いました。アボットは彼女のメンターになり、航空への関心をサポートし、後に彼の出版物に彼女のフライトショーについて書きました。

「彼が彼女をサポートしたかった理由の1つは、彼女の功績が彼の新聞で良い話になることを知っていたからです」とハートは言います。

コールマンはパリに行きます

彼女の性別と色に基づいて、彼女は米国で申請したすべての航空学校への入学を拒否されました。アボットの励ましで、コールマンはフランス語を学び、飛行方法を学ぶためにパリに行き、1921年に国際航空連盟から国際パイロットの免許を取得しました。

彼女の免許を受け取った後、コールマンは米国に戻りましたが、訓練を受けたパイロットの唯一の仕事の機会、つまり郵便局に郵便物を配達することは、黒人としても女性としても彼女には利用できませんでした。それで、彼女は死に挑む空中スタントを実行することに目を向けました—「バーンストーミング」としても知られています。彼女の最初の航空ショーは、1922年にシカゴのチェッカーボードフィールドで行われました。

フランスの国際航空連盟からのベッシーコールマンの1921年パイロットの免許。

「一般的に、これらの航空ショーは2万人から3万人の人々を魅了しました。彼らは高エネルギーの出来事であり、ビッグバンドです。パイロットがトリックをしていました。ウィングウォーカー、パラシュートジャンパー。非常に高エネルギーでありながら、非常に危険なイベントです。非常に有益です。パイロットのために」とハートは言います。

バーンストーミングは、生計を立てるだけでなく、コールマンが航空への黒人の参加を促進するために設立しようとした航空学校に資金を提供するための有利な方法になりました。

「彼女は航空ショーをやっていて、他の黒人男性と女性に航空への参入を促したかったので、全国のさまざまな都市に航空クラブや飛行学校を設立することが彼女のアイデアでした」とハートは言います。

もちろん、1920年代の非正統的なキャリアの中で著名な黒人女性として、コールマンは明白な差別に直面しましたが、彼女の強い個性、美貌、そして空中での莫大な才能で、黒人と白人の支持者を同様に勝ち取ることができました。

「あなたは一般の人々から否定的な反応を得るでしょう—彼女は黒人で女性だから白人です。彼女は見られたのでパイロットになるべきではないと思っている黒人からある種の反応を得るでしょう男性がすべきこととして、彼女は黒人と白人の両方からの差別と対立に直面しましたが、ほとんどの場合、黒人コミュニティでの彼女のサポートは...かなり強力でした」とハートは言います。

フロリダ州ジャクソンビルでの悲劇のストライキ

悲しいことに、1926年4月30日、フロリダ州ジャクソンビルでの航空ショーのリハーサル中に飛行機から2,000フィート(610メートル)落下した後、悲劇がコールマンの命を奪いました。葬儀はジャクソンビルで行われ、シカゴでははるかに大規模な葬儀が行われ、コールマンを称賛した黒人市民権活動家のアイダBウェルズを含む5,000人以上が参加しました。

コールマンの人生は、彼女の先駆的な仕事と航空の黒人女性としての彼女の遺産を尊重しようとしている機関から、ここ数十年で新たな関心を集めています。米国郵政公社は、1995年にブラックヘリテージシリーズの一部として発行された切手に彼女の画像を配置することで、コールマンを称えました。そしてハートは現在、コールマンのライフストーリーに関する長編映画に取り組んでいます。

国立航空殿堂はまた、2006年にコールマンを受賞者の1人として祀っており、国立航空殿堂の社長兼CEOであるエイミースポワートは、電子メールのインタビューで「延滞と必要」と呼んでいます。

ベッシーコールマンは1922年に彼女の飛行機でポーズをとります。

「ベッシーは答えを拒否しませんでした。レッスンに必要な資金を節約するために非常に懸命に働いていたかどうかにかかわらず、ライセンスを取得するためにフランスに行く必要があり、常に性別や人種と戦うことに気付いたときにフランス語を学びました偏見、コールマンは何も邪魔をしませんでした」とスポワートは言います。

さらに、ベッシーコールマンエアロクラブは多くの黒人パイロットを訓練することになり、そのうちの何人かは第二次世界大戦中にタスキーギエアメンを務めました。彼らはまた、1931年10月にロサンゼルスのイーストサイド空港で開催された最初のオールブラックフライトショーを後援しました。最初の航空ショーは大成功を収めたため、クラブは大恐慌の真っ只中にあるロサンゼルス市の失業基金のために資金を調達するために2回目のショーを後援しました。

「彼女の遺産は、彼女が航空の分野に彼女を追いかけるように促した黒人の男性と女性であり、それがここロサンゼルスでベッシーコールマンエアロクラブの設立につながったという事実です」とハートは言います。

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今それは興味深いです

ハートによれば、宇宙に行った最初のアフリカ系アメリカ人女性、メイ・ジェミソンはベッシー・コールマンを見上げ、彼女と一緒に宇宙にコールマンの写真を撮りました。

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