ビーバーはどれほど危険ですか?

2019-12-07
この野生の北米ビーバーは、カメラ用にオレンジ色の歯を見せびらかしています。しかし、あなたは彼を恐れるべきですか?パットゲインズ/ゲッティイメージズ

特大の前歯、ビーズのような小さな目、面白い平らな尾を持つビーバーは、狂った殺人者のようではなく、森のグーフボールのように見えます。しかし、独特のオレンジ色の切歯で、これらの毛皮のような驚異は、たった1回のチョップで指サイズの木の枝を切り裂くことができます。だから、それは疑問を投げかけます:ビーバーは人間にとって危険ですか?

はい、特定の状況では、ビーバーが人やペットに害を及ぼす可能性があることが判明しました。

2013年、ベラルーシの男性がビーバーの写真を撮りたいと思ってビーバーに近づきました。しかし、彼は明らかに近づきすぎて、ビーバーはなんとかかみ傷を負わせ、足の動脈を切断しました。彼はすぐに血を流して死んだ。

2018年、ペンシルベニア州の男性が、ビーバーが自分の船を攻撃して乗り込もうとたときに、カヤックに乗り出しました。彼はビーバーをパドルで何度も叩きましたが、無駄になりました。ビーバーは単にターゲットを切り替えただけで、代わりに男の若い娘を攻撃しました。彼はついにビーバーを棒で殴り殺すことができた。

時々、ビーバーは狂犬病にひどく病気であるために攻撃します。これは、バージニア州の2人の少女が猛烈なビーバーに待ち伏せされた2012年の事件を含め、過去数年間に何度も発生しました。両方の女の子は生き残ったが、狂犬病治療を受けた。

しかし、真実は、ビーバー攻撃が1つの理由で大きな見出しになるということです—それらは信じられないほどまれです。

「野生のビーバーは危険とは見なされていません」と、非致死的な方法を使用してビーバーと人間の対立を減らすために活動しているビーバー研究所のマイケル・キャラハン会長に電子メールを送ります。「彼らが脅かされていない限り、ビーバーが示す最も攻撃的な行動は、パドルテールを水に叩いて大きな音を出すことです。」

ビーバーは本当にどんな感じですか?

ビーバーは北米で最大のげっ歯類で、体重は35〜65ポンド(16〜30キログラム)であることがよくあります。陸上では不器用ですが、水中でははるかに優雅で、時速6マイル(10キロ)で泳ぐことができます。平均よりも大きい肺のおかげで、彼らは約15分間息を止めることができます。つまり、空気のために再浮上する必要がある前に、おそらく0.5マイル(0.8 km)泳ぐことができます。彼らは、人間を解体する方法を夢見ずに、(捕食者からの保護と食料の貯蔵のために)ダムやロッジを建設することに日々を費やしています。

ビーバーは、パートナーがワイオミング州グランドティトン国立公園の海岸近くで草を食べているときに、ダムの上に小枝を投げます。

砂漠の生態系を除いて、北米のいたるところにビーバーを見つけることができます。彼らは、木を切り倒し、丸太を動かし、池、小川、湖にさまざまな構造物を建てるのに一生懸命取り組んでいます。それが「ビーバーとして忙しい」という表現の由来かもしれません。彼らの長い切歯は生涯を通じて継続的に成長し、通常は何かをむさぼり食うので便利です。ビーバーの歯は満たされているためオレンジ色で、たとえばネズミよりも強くなります。それらの鉄の歯はビーバーが木を切り裂くことを可能にします。

彼らは厳密に草食動物です—彼らが魚や他の生き物を食べるというのは誤解です、とキャラハンは言います。両親は、赤ちゃんが2歳になるまで子供たちの世話をします。その後、赤ちゃんは引っ越し、生涯の仲間を見つけ、長期の家に使用する広大なロッジを建てます。実際、ビーバーは、ダムに棒、枝、泥を追加することで、環境を大幅に変える数少ない動物の1つです。

ビーバーは環境を助けたり傷つけたりしますか?

結果は、多くの場合、ビーバーと他の生き物の両方にとってお互いに有利です。「ビーバーは環境に非常に有益です。ビーバーは北米の「キーストーン種」であり、景観上に存在することで生物多様性が高まることを意味します」とキャラハン氏は言います。「ビーバーは小川を池に変えるためにダムを建設します。作成された新しい生息地は、サーモンや他の絶滅危惧種を含む無数の植物、昆虫、魚、動物種をサポートします。」

彼はまた、ビーバー池は気候変動や野火との戦い、貴重な水を蓄え、地下水帯水層を再充電し、水から汚染物質を取り除くことによって水質を改善し、侵食された小川を修復し、健全な流域を回復するのにも役立つと言います。「そしてビーバーはこれらすべての貴重な生態系サービスを無料で実行します!」彼は付け加えます。

しかし、ビーバーの活動は、これらの大きなげっ歯類の多産性に人間を憤慨させることがあります。

「ビーバーが建設するダムは、道路を氾濫させたり、人間の発達や他の土地利用を妨害したりすることがあります」とキャラハンは言います。「幸いなことに、ビーバーと人間の対立の75%は、ビーバーを捕まえたり殺したりすることなく解決できます。」

人間はビーバーとその生息地に深刻な影響を及ぼしてきました。一部の研究者は、ヨーロッパ人が北米に到着する前に4億ものビーバーがいた可能性があると考えています。しかし、毛皮商人はビーバーの数を絶え間なく減らし、彼らの毛皮は当時の暖かくスタイリッシュな帽子、コート、その他の衣類を作るために使用されました。

トラッパーとハンターは非常に効率的だったので、ビーバーを絶滅の危機に瀕させました。現代の規制のおかげで、彼らの人口は回復しました。現在、米国だけでこれらの動物はおよそ600万から1200万頭います。

注意深い管理により、ビーバーの個体数は今後数十年にわたって安全であるはずであり、人間との衝突は、いくつかの散在する洪水の問題に対して孤立したままになります。

今それは興味深いです

ネイティブアメリカンは、ビーバーを「リトルピープル」と呼びました。ビーバーは、自分たちのニーズに合わせて景観を変える能力において、人間に次ぐものだからです。

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