ボブキャットが瀬戸際から戻ってきた(そしておそらくあなたの裏庭に)

2019-10-01
ボブキャットは米国本土全体で繁栄していますが、厳密に肉食的な食事は、郊外や都市の人口の侵入に順応しようとするため、大きな課題を生み出します。ジェレミーウッドハウス/ゲッティイメージズ

あなたがアメリカに住んでいるなら、野生のボブキャットを見ることは決してないかもしれませんが、それは彼らがそこにいないという意味ではありません。実際、近所でまだ見たことがないからといって、将来ボブキャットが目撃されないというわけではありません。

ボブキャット(Lynx rufus)は順調です—質問してくれてありがとう。最近ではかなり一般的であり、米国本土48州のほぼ​​すべての州、およびメキシコのほとんどとカナダの一部で見られます。彼らは家猫のように見えます—実際、人々は道路の脇からボブキャットの子猫救おうとすることが知られています—大人が中型犬と同じくらい大きくなり、遠くの視界があまり友好的でないことを除いて。

ボブキャットまたはリンクス?

なめらかな茶色の斑点のあるコート、短い尾、房状の耳があれば、成長したボブキャットをペットと間違えることはありませんが、カナダオオヤマネコLynx canadensis)と間違える可能性があります。北米では、ボブキャットとオオヤマネコの違いは、足のサイズ、コートの色、耳房の長さに少し関係があります。しかし、リンクスは北緯と標高の高い場所に住んでおり、ボブキャットは砂漠、湿地、森林など、ほとんどどこにでも見られます。また、ボブキャットは悪名高い強引な性格を持っています—サンディエゴ動物園によると、彼らは殺害と単なる一般的な大胆さから後退することを望まないため、動物園の飼育係によって「動物の王国のスピットファイア」と呼ばれています。

ボブキャットは粘り強いだけでなく、回復力があり、土地利用の変化に適応できます。

ニューハンプシャー大学の天然資源環境学部の名誉教授であるジョン・リトヴァティスは、「ボブキャットは食べ物がある場所で多くの時間を過ごす傾向があります」と述べています。「小さな哺乳類やウサギをサポートするブラシの多いエリアが最も好まれることがよくあります。」

ボブキャットが消え始めた理由

Litvaitisの調査によると、1800年代初頭から今日までのニューハンプシャーの恵みの記録によると、原生林が農業と木材のために伐採され、多くの場所で起伏のある若い森に置き換わったため、ボブキャットの数が急増しました。 、グラウス、そして基本的には、ずんぐりした、侵入できない茂みに住むのが好きなものはすべて、若い森によって十分に支えられていました。

しかし、森が古くなり、ウサギがあまり生息していなかったため、コヨーテ(ボブキャットと競合する)がニューハンプシャーに導入され、20世紀半ばにボブキャットの毛皮が普及するにつれて、その数は急減しました。これらの要因は、1970年代と1980年代のニューハンプシャーでの特に厳しい冬を伴い、ボブキャットの個体数が減少しました。1989年までに、かつて繁栄していた州のボブキャットの個体数は150未満であった可能性があります。アメリカ全土で見られる

そして彼らがどのようにカムバックしたか

しかしその後、州は、狩猟または捕獲できる数に厳しい制限を設けることにより、ボブキャットの保護を開始しました。そして、人々がボブキャットを積極的に迫害するのをやめれば、彼らは実際にはうまくやっていることがわかりました。

「ボブキャットの個体数は、地理的範囲の大部分で増加しています」とLitvaitis氏は言います。「コヨーテやキツネとは異なり、ボブキャットは厳格な肉食動物であるため、要求の厳しい変化する環境に適応しなければならない能力に驚いています。そのため、彼らの食事は郊外や都市の生活に順応するのに大きな課題を抱えています。」

ニューハンプシャーでは、ボブキャットの数は2013年には約1,400と推定され、今日ではさらに多くなっています。

では、アイオワ州ウェイブリーからロサンゼルスまでの人間中心の風景の中で、キャッチアズキャッチ缶で生活しながら、厳格な肉食動物の食事を維持するにはどうすればよいのでしょうか。彼らは、人々の周りでうまくぶらぶらしている私たちの裏庭の鶏や他の動物を捕食して、より賢く、難しくはありません。

「北東部では、冬の間鳥の餌箱の近くにいると、ボブキャットが無防備なリスを捕まえ、一年で最も過酷な時期を乗り切るのに役立つようです」とリトヴァティスは言います。

もちろん、人間との同棲は、ボブキャットにとっても人間の居住者にとっても必ずしも素晴らしいとは限りません。猫が七面鳥やシマリスが通り抜けるのを待っている誰かの後ろでぶらぶらしている場合、猫は車にぶつかったり、人間との不快な慣らしをしたりする可能性が高くなります。ボブキャットに遭遇した場合、最善のアドバイスは、できるだけ多くの敬意とスペースを与えることです。同様に、小型犬や飼い猫は、潜在的な食事としてボブキャットの標的となる可能性があり、飼い猫は、ボブキャットが自然の宿主である「ボブキャット熱」(サイトークスゾーン症)と呼ばれるダニ媒介性疾患にかかりやすい。

その間、ボブキャットは非常に好調で、イリノイ州のようないくつかの州は、40年ぶりにボブキャットの狩猟と捕獲の季節を復活させる法律を可決しました。しかし今問題は、ボブキャットの隣人との良好な関係をどのように維持するかということです。トリッキーですが、裏庭に野生の猫を飼うというアイデアには、何か素晴らしいものはありませんか?

「彼らが繁栄していることを嬉しく思います」とLitvaitisは言います。「私にとって、彼らは自然の野生の部分を象徴しています、そして私は彼らがうまくやっているのをうれしく思います。」

今それは興味深いです

成長したボブキャットはわずか約33ポンド(15キログラム)ですが、それ自体で250ポンド(113キログラム)の鹿を倒すことができます。

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