ブラックウィドウスパイダーはあなたを殺すことができますか?

2020-09-17
女性の黒い未亡人は、男性よりも人間を噛む可能性がはるかに高いです。マークコスティッチ/ゲッティイメージズ

テネシー州コレッジデールのサザンアドベンティスト大学の生物学の准教授であるデビッドネルセンは、小学校の遊び場の滑り台の下で、西部の黒い未亡人のクモとして知られるLatrodectushesperusのもつれた網を探して腹を広げたことを覚えています。彼はそれを見たときにそれを知っていた、そのような不思議な生き物の特徴である乱雑なうなり声で紡がれた粘着性の絹糸。長い鉗子でウェブを適切な場所に押し込むと、クモが逃げる前に捕まえて、他の何十人もの黒い未亡人が待っているビニール袋の1つに押し込むことができました。

光沢のあるクロガケジグモを一口噛むと、数分以内に筋肉が痛みを伴うけいれんに陥ることは問題ではありませんでした。彼が痛みで身もだえして救急治療室に行ったとしても、医者は彼を治療するための抗毒素を持っていない可能性が高い。彼の症状が最終的に治まるまで、彼は数時間またはおそらく数日間、灼熱感、ズキズキ、そして不随意の筋肉収縮を待たなければならないだろうと。

ネルセンは、これらの「セクシーな小さな生物」をかなり親密に知るようになったので、心配していませんでした。彼らは彼の博士課程の研究で主役を演じ、彼はそれらをよりよく理解したかった。

では、黒い未亡人のクモはどのようにしてその名前が付けられたのでしょうか。なぜ人々はそれらをとても怖いと感じるのでしょうか。

なぜそれがブラックウィドウと呼ばれるのか

ネルセンは、「彼らは神秘的で危険である」という理由で、彼の研究のために黒い未亡人を選びました、と彼は言います。確かに、ブリタニカ百科事典によれば、黒い未亡人は世界最も致命的なクモの1つです。毎年約2,600匹のゴケグモの咬傷が米国国立毒物データシステムに報告されています。

しかし、その名前は、クモが人間を殺す能力に由来するのではなく、交尾中に種に見られる共食い行動に由来します。昆虫学者は、オスとメスのクロゴケグモのサンプルを収集し、同じ容器に保管しました。彼がクモをチェックするために戻ってきたとき、彼は女性の未亡人が男性を食べていたことを発見しました。

このいわゆる「クモの共食い」は、一般的にクモの世界ではそれほど珍しいことではない、とネルセンは言います。それは通常、交尾前、交尾中、交尾後に雌が雄を食べることを含みます。しかし、北米に生息する黒人の未亡人にはめったに見られません。黒人の未亡人のオスは、自然界では、交尾後すぐに逃げる傾向があります。実験室でメスと一緒にケージに入れられなかった贅沢です。また、研究によれば、男性の黒人の未亡人は、女性のウェブで、彼女が最近食べたかどうかを示す化学物質を感知できることが示されています。彼らは万が一に備えて、空腹の女性を避けることを知っています。

ブラックウィドウスパイダーファクト

このオスのクロゴケグモ(Latrodectus mactans)は、アリゾナ州プレスコット国有林のパインマウンテン荒野の岩の下で発見されました。Tanthalas39/ WikimediaCommons / CC BY 3.0

黒人の未亡人は、木の山、納屋、温室、地下室、離れ家やトイレ、中空の切り株、芝生の家具や遊具の下、密集した植生など、暗く乾燥した場所に絡み合ったクモの巣を作ります。彼らは日中は小さなクレバスやげっ歯類の穴に隠れ、夜は巣に忍び寄ります。彼らがそうするとき、彼らは通常、ハエやバッタが彼らのウェブの粘着性のある糸に閉じ込められるのを待って逆さまにぶら下がっています。

虫が捕まると、未亡人はすぐに轢き、絹で包みます。食事の時間に、クモは牙を獲物に掘り、昆虫が液化するまで消化液を注入し、その後、未亡人は結果として生じたバグジュースを吸い上げます。

では、黒い未亡人のクモと(いわば)顔を合わせているときをどうやって見分けることができますか?識別特性は次のとおりです。

  • 女性の黒い未亡人のクモは長さが約1.5インチ(3.8センチメートル)で、長い脚を持っています。男性はその約半分のサイズです。
  • メスの黒い未亡人のクモは光沢のある黒い体をしており、腹部には赤、赤オレンジ、黄色の砂時計の形がよく知られています。
  • 男性は色が薄く、赤またはピンクの斑点があります。ただし、色のバリエーションやマーキングは種によって異なります。
  • 黒ゴケグモは一般的に攻撃的ではありません。実際、彼らは触れられたり、閉じ込められたり、座ったりした場合にのみ人を噛みます。

Latrodectus属には32のクモがあり、その多くは真の未亡人と見なされています。南極大陸を除く世界のすべての大陸で黒い未亡人を見つけることができます。クロゴケグモLatrodectus hesperus)、クロゴケグモLatrodectus mactans)、クロゴケグモLatrodectus variolus)は、主に米国の南部と西部に生息しています。

ブラックウィドウスパイダーバイト

黒人の未亡人は、足に触れると真珠のネックレスのように見える防御的な絹を紡ぎます。デビッドネルセン博士

黒人の未亡人は攻撃的ではない、とネルセンは指摘する。彼らも恥ずかしがり屋です。あなたがそれを見つけた場合、虫よスプレーをつかんだり、それを叩いて死んだりしても意味がありません。彼らはあなたの後に来ることはありません。実際、彼らはあなたが彼らの周りにいたくないのと同じくらいあなたの周りにいたくないのです。そのままにしておきます。黒人の未亡人は私たちの生態系で重要な役割を果たしており、多くの昆虫種、特に蚊やハエのような小さくて迷惑な昆虫を食べています。

かみ傷は通常、偶然に発生します。たとえば、ガーデニンググローブに手を入れて、そこに隠れている手袋を驚かせた場合などです。女性は男性よりも人間を罵倒する(毒を注入する)可能性がはるかに高いです。ナショナルジオグラフィックによると、毒はかなり強力で、ガラガラヘビの最大15倍の強さです。あなたは実際に黒い未亡人の咬傷で死ぬ可能性がありますが、それはありそうにありません。黒い未亡人の毒への曝露の23,409例を調べある研究では、患者の1.4%だけが生命を脅かす症状を示し、65%は軽度の症状を示しました。幼児、高齢者、免疫力が低下している人は、深刻な合併症のリスクが高くなります。

黒い未亡人の毒には、ラトロトキシンと呼ばれる神経毒(神経系に作用する毒素)が含まれています。彼らの小さな牙があなたの皮膚を壊し(それはピン刺しのように感じます)、毒があなたの血流に入るならば、あなたはかなりすぐに知るでしょう。数秒以内に、咬傷部位に痛みとズキズキを感じるでしょう。傷の周りが腫れ始めます。毒が血流を通過すると、痛み、腫れ、筋肉の収縮も広がります。横隔膜が冒されていると、呼吸が困難になります。あなたの心は競争し始めることができます。吐き気を催して汗をかいたり、悪寒を感じたりすることがあります。

軽度の咬傷の場合は、患部を石鹸と水で洗い、市販の鎮痛薬を服用するだけです。ただし、上記のような深刻な症状がある場合は、医師の診察を受けてください。医師はあなたの痛みを治療します、そして彼らがFDA承認のクロゴケグモ抗毒素を持っているならば(利用可能性は限られています)、それが迅速に投与されればあなたは数時間以内に気分が良くなるでしょう。しかし、重度のアレルギー反応やその他の悪影響の報告があるため、彼らはあなたにそれを与えることを躊躇するかもしれません。入院する可能性は低く、死亡する可能性はさらに低くなります。

今それはクールです

ネルセンは、黒い未亡人の蜘蛛の巣を選ぶと、それらがボルトで覆われることを発見しました。彼らが隠れることができないならば、彼らは死んで遊ぶでしょう。あなたが彼らに触れて逃げられない場合、彼らは彼らの牙をあなたに掘ります。しかし、フェザーライトピンセットで片方の足をそっと引っ張ると、紡糸口金に戻り、粘着性のある絹の糸を投げます。ネルセンが「真珠のネックレスのように見える」と説明するこの防御的なシルクは、捕食者に付着し、すばやく乾き、未亡人が逃げるのに余分な時間を与えることができます。「シルクで積極的に身を守るクモは他にいない」とネルセンは言う。他の人々はこの黒い未亡人の行動に気づいたと彼は言います、しかし誰もそれを正式に研究したことがありません。

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