血を吸うための先史時代の「地獄の蟻」スポーツメタルスパイク

2017-09-14
ミャンマーからの9900万年前の琥珀に閉じ込められた「地獄の蟻」(Linguamyrmexvladi)の側面図。鎌のような下顎(あご)とヘッドパドルも見えます。標本はアメリカ自然史博物館に保管されています。P.バーデン、HWハーホールド、DAグリマルディ

ヒアリ、オオアリ、キバハリアリ—多くの害を引き起こす可能性のあるアリの種がたくさんあります。しかし、おそらく史上最悪のアリは、白亜紀後期にさかのぼるミャンマーの琥珀の塊に包まれて最近発見された先史時代の昆虫である「地獄のアリ」でした。ニュージャージー工科大学の進化生物学者PhilipBardenと彼のチームは、ジャーナルSystemicEntomologyで彼らの発見について書いています。

地獄の蟻はその解剖学と行動からその名前を得ました。典型的な口を持つ代わりに、地獄の蟻は上向きに突き刺さった刃を持っていました—牙を考えてください—そして金属で補強された角。科学者たちは、地獄の蟻がその珍しい付属肢をどのように使用したかを確かに知りませんが、彼らはいくつかの理論を持っています。

第一に、アリの牙と角が主に獲物を捕まえるために使われたことは明らかであるように思われます。夕食を見つける際に考えられるMOの1つは、おいしい昆虫が近くを通り過ぎると、地獄の蟻の顎の牙が昆虫を上に向けて角に突き刺し、突き刺すというものでした。しかし、獲物を槍で突き刺すのは犠牲になります。それがおそらく、地獄の蟻の角が金属で覆われていた理由です。

新しく記述されたLinguamyrmexvladiの頭と胸の側面図。

そして、それが十分に恐ろしいものでなければ、研究者たちは、この先史時代の昆虫にも吸血鬼のような傾向があったかもしれないと言います。アリが獲物を捕まえると、牙のような顎が閉じて樋を形成しました。これは、昆虫の血をアリの食道に注ぎ込む手段であった可能性があります。

科学的にLinguamyrmexvladiとして知られている地獄のアリは、9,900万年前の琥珀の塊から発見されました。その珍しい付属肢はおそらくその食物を捕まえるために使用されましたが、研究者はそれらが時々防御的に使用されたかもしれないと言います。

これは昆虫のスポーツ用金属だけではありません。現在のシロアリの種の中には、下顎(顎)に亜鉛とマンガンが含まれているものがあります。しかし、同様に装備された現代のアリはありません。

今それは興味深いです

そこには厄介なアリがたくさんいます。しかし、ギネス世界記録によると、最悪の事態はブルドッグアリMyrmecia pyriformis)です。この危険な昆虫は、長い歯のあるあごで獲物をつかみ、何度も刺すことで攻撃します。それは少なくとも3人の人間を殺しました、いくつかは15分以内に。

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