小さなヒョウモンダコは海で最も致命的です

2021-10-15
小さなヒョウモンダコが絶滅の危機に瀕すると、そのかすかなヒョウモンダコが明るく鮮やかになり、捕食者に後退するよう警告します。Torsten Velden / Getty Images

ヒョウモンダコの美しさや大きさに騙されないでください。小さなタコの体はゴルフボールよりも大きくなることはなく、ペニーほど小さくすることができます。ヒョウモンダコは非常に見事で、明るい黄色の肌に小さな青いリングがパターン化されており、脅迫されたりストレスを受けたりすると強まりますが、このタコは非常に有毒です。

彼らは、オーストラリアやインドネシアからフィリピン、日本、韓国まで、太平洋に自生しています。彼らはサンゴ礁や潮溜まりに住んでいて、食べ物を探したり仲間を探したりしていないときは、隙間や貝殻に隠れています。彼らは一般的にカニやエビなどの小さな甲殻類を食べ、約2年間生きることができます。

1つの種だけではありません

ヒョウモンダコは、実際には単一の種ではありません。:2つの青環状タコとして知られている種でありHapalochlaenaのlunulata大きな青環状タコ、およびHapalochlaenaのmaculosaまた小さい青環状タコとして知られている南部の青環状タコは、。さらに、同じ属のメンバーである他の2つの確認された種、Hapalochlaenaがあります。

オーストラリアのノースクイーンズランドにあるジェームズクック大学の海洋動物学者で、これらのタコ、特に交尾の習慣を研究しているピーターモースは、2種のヒョウモンダコの主な違いの1つは繁殖方法であると述べています。

大きなヒョウモンダコは、長生きし、一般的に少し大きく成長するとともに、浮遊性の幼生期を持っています。つまり、私たちが知っているタコに成長する前に、プランクトンとして始まります。これは、彼らがはるかに遠くに分散するのを助け、彼らの範囲をより広くし、彼らの人口をより多くします。一方、ヒョウモンダコはミニ成虫として孵化します。

「彼らは一生のうちに這うことができる範囲でしか得ることができません」とモースは南部の種について言います、それはこの種の間でより多くの近親交配があることを意味します。

彼らは毒パンチを詰め込みます

その印象的な色は別として、ヒョウモンダコが最も有名なのはその非常に有毒な毒です。その毒はシアン化物より1,000倍強力であり、各タコは数分以内に20人以上の人間を殺すのに十分な毒を持っています。

致命的な毒は、テトロドトキシンと呼ばれる強力な神経毒です。これは、フグに見られるのと同じ毒です。彼らの咬傷は非常に有毒かもしれませんが、ヒョウモンダコは一般的に人間にとって危険ではありません。彼らは通常、挑発されない限り噛みません。

では、人が噛まれたらどうなるでしょうか。毒は、人の大きさや噛まれたときの毒の量にもよりますが、12時間から48時間続きます。毒はシナプス後遮断薬であり、これは体内の神経伝達物質または神経信号を遮断することを意味します。つまり、噛まれた人は「弛緩性麻痺」として知られているものに足を引きずります。これは平滑筋にのみ影響するため、心臓には影響しませんが、横隔膜に当たるので、人は呼吸を停止します。これは噛まれてから数分以内に起こります。

弛緩性麻痺の他の兆候は、吐き気、かすみ目、または飲み込みにくいことです。そして悪いニュースは、利用可能な抗毒素がないので、緊急治療がすぐに必要になるということです。

「彼らは夜行性で、とても恥ずかしがり屋で、たくさんの警告も出すので、噛まれるには本当に頑固でなければなりません」とモースは言います。「毒は非常に強力で、抗毒素はありません。しかし、毒はすり減っているので、[かまれた]人がその間に救命技術を得ることができれば、彼らは大丈夫かもしれません。」

幸いなことに、人間への咬傷は毎年数回しかなく、ヒョウモンダコの咬傷による死亡者は3人しか知られていません。

獲物を狩って食べる

これは、ヒョウモンダコが主に毒を使って狩りや食事をしているためと考えられます。若いときはとても小さなエビを食べ、年をとって大きくなるとカニや小さなエビを倒します。餌を与えるために、彼らはいくつかの方法で毒を使います:

  • 獲物の背中に飛び乗って、くちばしで殻を割ってから、毒を傷口に直接注入するか、
  • 獲物の近くの水に毒の雲を放出することによって、彼らは鰓を通してそれを取り入れます。

たとえば、カニは循環器系が開いているため、毒液は体を非常に速く通過し、足を引きずります。ヒョウモンダコは一般に、自分の頭のサイズ以下の甲殻類を食べます。

「ヒョウモンダコは毒を持っていても、大きなカニはまだある程度のダメージを与える可能性があるため、通常はそれほど多くのリスクを冒すことはありません」とモース氏は言います。「それよりも大きいものは、おそらく彼らにとって価値がないでしょう。」

虹色の青いリングを持つ大きな青いリングのタコは、海で最も有毒なタコです。

起源不明の毒

モースによれば、ヒョウモンダコの謎の1つは、まさにその毒をいつどのように得るかということです。タコはそれ自体で毒を生成しないことを私たちは知っています。代わりに、唾液腺のバクテリアによって生成されます。しかし、まだはっきりしていないのは、卵の中の幼虫でさえ毒を生成するので、これらの細菌がどこから来たのか、または毒が親から子にどのように渡されるのかです。

「タコを飼育下に置いておくのか、毒を維持するために何かにさらしたり、何かを食べたりする必要があるのか​​どうかは、本当にわかりません」とモース氏は言います。

しかし、彼らが毒を生産している限り、彼らは海で最も致命的な動物の1つであり続けるでしょう。

今それは面白いです

ヒョウモンダコは、1983年のジェームズボンドの映画「007 /オクトパシー」で繰り返し登場したシンボルでした。これは、Octopussyが率いるOctopusCultのシンボルです。タコのカルトのすべてのメンバーは、彼らの底に青いリングのタコが入れ墨されています。そしてもちろん、タコはペットのヒョウモンダコの名前でもあります。

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