地上に生息する羽毛恐竜から進化した可能性が高い今日の鳥

2018-06-07
研究によると、地上に生息する恐竜は全滅しましたが、少数の小さな羽毛恐竜が生き残っていました。これらの羽毛恐竜のような生き物は、現代の鳥の祖先でした。フィリップM.クルゼミンスキー

あなたがすでに知っているかもしれないいくつかの情報はここにあります:6マイル幅(10キロメートル幅)の小惑星の影響に耐えることができることはあまりありません。恐竜に聞いてください。それが起こると、世界は火事になり、ほとんどの陸生生物は数時間以内に農場を購入します。衝撃と火が彼らを殺さない場合、結果として生じる「衝撃の冬」は1、2年の間日光を遮り、食べ物を見つけるのを非常に難しくします、あるいは実際に生きる意志を集めます。

したがって、6600万年前にメキシコのチクシュルーブに小惑星が着陸した結果として生じた地獄の景観を生き延びた陸生種の数は誰にもわかりませんが、恐竜は特に大きな打撃を受けました。ジャーナルCurrentBiologyの2018年5月24日号に掲載された新しいレポートは、鳥以外の恐竜は全滅したものの、少数の小さな羽毛恐竜が生き残ったこと、そしてこれらの羽毛恐竜は現代の鳥の祖先であったことを示唆しています。

もちろん、これは新しい考えではありません。現代の鳥は、最後の大小惑星の試練を生き延びた恐竜から進化したということです。しかし、国際的な研究チームは、森林が世界中で焼失し、数百年、場合によっては数千年も戻ってこないため、今日生きている鳥のほとんどすべてが、いくつかの小さな地上に生息する種の子孫であると仮定しています。 —おそらく現代のウズラに少し似ています—それは木の生息地に依存していませんでした。

バース大学のミルナー・センター・フォー・エボリューションの筆頭著者であるダニエル・フィールドは、プレスリリースで「この物語をつなぎ合わせるためにさまざまなアプローチを利用した」と述べた。 「小惑星の衝突による森林の荒廃は、この絶滅イベントで樹木に生息する鳥が生き残れなかった理由を説明していると結論付けました。現代の樹木に生息する鳥の祖先は、森林が絶滅から回復するまで樹木に移動しませんでした。 -小惑星を引き起こします。」

研究チームは、植物の化石記録にある花粉粒を分析して、小惑星の影響を生き延びた森林の数を把握し、その数がゼロにかなり近いことを確認しました。現代の鳥の進化について現在知られていることをプールして、彼らはこの大変動を生き延びた鳥に戻る基本的な鳥の家系図をモデル化することができました。その分析の結果は、共通の祖先がおそらく地上居住者であったことを示唆しています。

その小さな鳥のグループから、地球が今日サポートしている11,000種の鳥が生まれました。これらの鳥は、この惑星で最も多様な陸生脊椎動物のグループです。

研究者たちは鳥がどこから来たのかを知ったので、次の動きは、鳥が世界中にどのように放射されたかを研究し、森林がいつ回復したかを正確に特定することです。

「私たちは化石記録のこの濁った部分に新たな光を当てるために一生懸命取り組んでいます。これは、ティラノサウルスとトリケラトプスの絶滅後、鳥や他の動物グループがどのように生き残り、そして繁栄したかについて多くのことを教えてくれることを約束します」とフィールドは言いました。 。

今それは興味深いです

研究者たちは、小惑星を生き延びた個体は、おそらく土壌に埋められた種子の上に何年も住んでいたと示唆しています。

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