断崖から飛び降りるレミングは一斉に神話です

2020-07-21
ノルウェーのレミング(Lemmus lemmus)が、スウェーデンのラップランドのツンドラの岩の下に巣穴を残しています。Arterra / Universal Images Group / Getty Images

おそらく以前にレミングについて聞いたことがあるでしょうが、おそらく、彼らが自分の立場について批判的に考えて最善の判断に従って行動するのではなく、他の多くの人々を悪い状況に追い込むほど愚かな人の比喩の文脈で。

ただし、レミングは印象的な人々ではありません。実際には、地球の北極圏に自生する数種の小さなげっ歯類のグループです。彼らは、冬に雪の下に潜り込み、ホッキョクギツネやシロフクロウに餌を与え、夏には冬には利用できない苔や草を交配して食べる、ずんぐりした短い尾のハタネズミです。彼らは食糧が不足すると移動し、必要に応じて川や湖を泳いで渡ることさえできます。彼らはまた、非常に攻撃的であるという評判もあります—捕食者から逃げるのではなく、攻撃者に請求します。彼らはレミングを研究している人間を攻撃することさえ知られています。

それでは、なぜこれらの小さな生き物は、食べられるのではなく人間やイタチと戦うまで生命と手足を保護することに関心があり、自殺するのでしょうか?真実は、海の崖から一斉に飛び降りるという彼らの評判は神話です。

「このアイデアは、ノルウェーのレミングという1つのレミング種で観察された移動に由来します」とノルウェー北極大学北極海洋生物学部の研究者であるRolf AnkerImsは電子メールのインタビューで述べています。 「この種のピーク時には、多くの個体が通常の生息地から移動し、多数死にます。これらの移動の原因は不明ですが、社会的ストレス、食糧不足、捕食者が候補です。自殺は良い説明ではありません。 。」

レミング自殺の神話は、1958年のディズニー映画「白い荒野」で広まりました。この映画では、映画製作者が「レミング自殺」の劇的な映像を入手できるように、多くのレミングが海の崖から群がっていたれています。映像の信憑性は後に疑問視され、神話は暴かれたが、映像は多くの人々にレミング自殺の真実を納得させた。

レミングはキーストーン種です

「レミング(そしていくつかの種があります)は、北極圏の生態系の機能にとって非常に重要です」とイムズは言います。「それらのサイクルは、植物の餌食や放牧者としての役割を通じて、北極圏の生物多様性を維持するために必要です。」

レミングが北極圏の生態系に影響を与える1つの方法は、人口サイクルと呼ばれる現象と関係があります。生態系では、特定の種の個体数が予測可能な期間にわたって大幅に変動する可能性があります。個体群サイクルは世界中の生態系で発生し、げっ歯類は個体群サイクルを経験する動物の一般的なグループです。これらのサイクルは、病気、食料の入手可能性、捕食によって引き起こされる可能性があります。

レミングの個体数は数年ごと、通常は3〜5年ごとに急増するため、Imsによれば、ほとんどのレミング種は他の個体群循環種のように時計仕掛けのパターンでピークに達しません。しかし、そうすると、ホッキョクギツネ、タカ、イェーガーなど、食べ物のレミングに依存するツンドラのすべての捕食者は、その年に非常によく食べます。このスモーガスボードは、ツンドラの生態系全体に影響を与えることになります。

一方、レミングの人口の急増はかなり破壊的である可能性があります。夏の間、レミングは生きている植物しか食べません。レミングの個体数がピークに達すると、げっ歯類は非常に多くの植物を食べ、緑豊かな牧草地を求めてツンドラを大量に移動する必要があります。実際、これらの年の間に、彼らは非常に多くの植物を食べるので、結果は宇宙から目立つようになります。これは、ツンドラの植生が定期的に完全に破壊されるという生態系にとって有害で​​あるように思われますが、研究によると、システムからレミングを除外すると、植生は実際に時間の経過とともに影響を受けます。

「レミングの人口サイクルに関する主な仮説は、捕食者(キツネ、イタチ、猛禽類)とレミング自体の間、または植物とそれらを食べるレミングの間の相互作用に起因すると仮定しています」とイムズは言います。「現在、捕食者と被食者のサイクルが最も支持されています。ダイナミクスの不規則性は、気候変動と変化による混乱が原因である可能性があります。」

レミングと気候変動

レミングはツンドラ生息地の寒い冬に依存しているため、気候変動はこれらの重要な北極圏の住民に大きな問題を引き起こしています。

「より暖かく、より湿った冬は、地面の氷結に関して問題を引き起こします。これは、動物が彼らの食用植物にアクセスできないことを意味します」とイムズは言います。

さらに、雪の基底層の硬度(秋の雨や暴風雨によって決定されます)と氷は、冬の間、避難所の掘るレミングの能力に関しては困難を示します。

今それは興味深いです

レミングは驚くほど控えめなコートで知られています。ほとんどのげっ歯類は周囲に溶け込むように最善を尽くしていますが、たとえばノルウェーレミング(Lemmus lemmus)は三毛猫のコートによく似ています。微妙ではありません。

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