Deerlick Astronomy Villageでは、本当に星を見ることができます

2020-08-20
Deerlick Astronomy Villageはジョージア州の田舎にあり、アトランタから約2時間です。エリック・ベナー

光害は年々悪化しており、夜空を愛する人にとっては、星空が満開になるのを見るのがますます難しくなっていることを意味します。いくつかの推定によると、世界の人間の80%は、自然界で最も壮観な驚異の1つである天の川を見たことがありません。

確かに、都市の住人は米国中の暗い空の地域に旅行することができます。または、アトランタのアマチュア天文学者の1つのグループが行ったように、独自の暗い空のコミュニティを作成することもできます。それがまさに、ディアリック天文学村(DAV)と呼ばれる96エーカーの地域が生まれた理由です。

Deerlickの位置は、天文学にとって非常に望ましいものになっています。アトランタのまぶしさから東に約2時間、ジョージア州シャロンの近くにあります。ジョージア州は人口約100人の小さな町です。

そこにはビジネスはなく、商業用照明もありません。住民はそれを国の南東の隅全体で最も暗い町と呼んでいます。

Deerlickは、あらゆる種類の天文現象のコミュニティであり、ステージングエリアでもあります。恒久住宅の区画(全部で約20ダース)はすでに話されているので、他の誰も区画を購入することはできません。ただし、一般の方は、スター鑑賞会などの活動に料金を支払うことができます。さらに、いくつかの借地もあり、そこでは人々が遠隔操作する小さな恒久的な天文台を建設しました。それらのいくつかはまだ販売可能です。

Deerlickの起源は欲求不満から生まれました。必ずしも光害に関してではなく、繊細な望遠鏡を何度も何度も梱包したり開梱したりすることの苛立ちからです。

「このアイデアは、暗い空でのキャンプ旅行のために約12〜20個の機器ケースを運ぶのにうんざりしていた私たちのグループから生まれました」と、パートタイムの居住者でもあるサイトの元の開発者の1人であるErikBennerにメールします。「私たちの考えは、ユニークなコミュニティを構築することでした。家、ただの天文台、または天文学者専用のキャンプルールと施設を備えたサイトを必要とする人々に提供するものがありました。」

グループは、提案されたサイトはアトランタから3時間以内にあるべきであると決定しました。人口増加がマイナスの地域。そして、非常に暗い空を持つもの、と彼は言います。近くの物件を数ヶ月チェックした後、彼らはDAVを購入して開発しました。

ディアリック天文学村での生活

約6〜8人の居住者はフルタイムまたは季節限定であり、約12人は、快適な暗い空の家のために明るい地域から逃げる週末旅行者です。グリーアーズフィールドは、1905年にグリーアーズアルマナックを出版し、日食を正しく予測したアマチュア天文学者、ロバートグリーアにちなんで名付けられました。(フィールドは、アルマナックの観測が行われた土地に建てられました。 。)原始的なキャンプを楽しんだり、RVを持ってきて、サイトの電気接続を使用したりできます。トイレ、ウォームアップビル、さらにはピクニックパビリオンもあります。(今後のイベントについてはカレンダーを確認してください。)

スターパーティー(星空観察イベント)の最中のグリーアーズフィールド。

「オーナーが立ち​​寄って天文台を見学するように誘ってくれるのは本当に楽しいです。居住者ではありませんが、2017年からDAVを訪れているエイミーリトルにメールを送ります。「彼らは長年にわたって私に多くのことを教えてくれました。」彼女は、テントが必要ですが、ディアリックを2番目の家だと考えています。

永住者とキャンパーの両方が同じ規則と規制の対象となります。あなたが想像できるように、それらの規則のほとんどは光害を含みます。敷地内で使用できる照明の種類や構造物の高さを規定する規約があります。他の人の空の眺めを妨げる建物を建てることはできません。

ベナー氏によると、このサイトは天文学にとって素晴らしい場所であり、彼はそれを気に入っています。「私はRVから始めて、約6年前に小さなキャビンを建てました。天気にもよりますが、私は通常、毎月数週間そこにいます。」

しかし、天文学とは何の関係もないプロジェクトに取り組んでいる場合には欠点があります。「ロウズへの往復の簡単なドライブは2時間以上です」と彼は言います。

それでも、多くの信者を本当に惹きつけるのは社会的側面です。

「ディアリックには、周辺のすべての州に住むメンバーと、数か月ごとに800マイル以上を運転するメンバーがいます」とベナーは言います。彼のお気に入りの目撃情報の1つは、2019年の月食でした。「主に、たくさんの友達と一緒にそれを見て、イメージすることができたからです」。

Deerlick AstronomyVillageで撮影された2019年の月食。

エイミー・リトルはその感情に同意します。

「天気が良ければいつでもDAVで私を見つけることができ、フィールドで誰に会うかについて心配することはありません」と彼女は言います。「会費[個人で35ドル、家族で年間50ドル]は非常に手頃な価格です。バスルームは常に清潔で品数が豊富です。誰にとっても十分なパワーがあります。」また、通常、周辺の田園地帯には携帯電話の信号はありませんが、DAVは、誰もが携帯電話とWiFiの両方にアクセスできるようにすることができます。

「これは天文学者の遊び場です」とリトルは言います。「大きな広い景色、暗い空、そして夜の間にホイップアーウィルが歌います。夜空を保護するこのような場所がもっとあればいいのにと思います。進歩は避けられませんが、汚染されていない夜空の美しさも評価する必要があります。」

今それは興味深いです

天文学の村を訪れてみませんか?このような意図的に暗いコミュニティは、米国では非常にまれですが、いくつか存在します。シエラララナアルパイン、テキサス州の近くに10〜20エーカーの村の提供トラクト。アリゾナ州ポータルの小さな町の近くに、アリゾナスカイビレッジと呼ばれる450エーカーの開発があります。そしてニューメキシコでは、ニューメキシコスカイズで遠隔の天文台を借りることはできますが、そこに住むことはできません。

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