泥炭の沼は人間の遺骨を保存するのが非常に得意です

2019-01-24
Tollund Manは、1950年にデンマークの沼地で発見されました。肌は非常によく保存されており、顔のしわはまだはっきりと見えています。Flickr / CC BY-SA 2.0

沼は死の記念碑です。それらは何世代にもわたって死んだ、埋められた植物によって作られています。彼らはミイラの天国でもあります。人体を含む沼地の下に埋められた遺物は、何千年もの間、驚くほど良好な状態に保たれる可能性があります。それらはすべて伝えるべき物語を持っています、そして今日私たちはそれらの保存を可能にする奇妙な科学を見ていきます。

世界の涼しく湿った地域で一般的な沼地は、泥炭として知られる腐敗した植物が低地に蓄積するときに形成される水浸しの地面です。沼地は通常、涼しい気候で見られ、多くの場合、川や小川の水の安定した流れが得られなくなった氷河期の氷河によって作られた湖の流域で見られます。時間が経つにつれて、コケは毛布のようにヒープを覆い、ほとんどの場合、このコケの層は主にミズゴケでできています。

ミズゴケには、風景全体を変える力があります。そのシートの下に引っかかった水や汚れは、大気からの通常の酸素供給を停止します。また、ミズゴケはカルシウムとマグネシウムを吸収し、下にある土壌と水を弱酸性にします。

バクテリアや菌類はこれらの状態を住みにくいと感じるので、死んだ植生は驚くほど遅い速度で分解します。すぐに故障する代わりに、それは長続きします。時間が経つにつれて、植物性廃棄物の塊は徐々に泥炭、ねばねばした泥色の物質に変わります。

泥炭は動物の寝具や化石燃料として使用できるため、アイルランドのミッドランドなどで重要な商品となっています。しかし、考古学者にとって、泥炭は、時々それに付属するホモサピエンスの死体よりもはるかに価値がありません。

鉄器時代のCSI

沼地は、化石燃料だけでなく、長い間人間を魅了してきました。しばしば燃える海綿状の土壌は、青銅器時代までさかのぼって人々を魅了してきました。多くの人々がこれらの沼地で死んだか、彼らの死後にそこに置かれました。そして、これらの湿地遺体は、知られているように、世界中で発見されています。

たとえば、北西ヨーロッパの湿地は湿地遺体のハブです。これらの死体の数百は、ドイツ、イギリス、オランダ、および近隣諸国に現れました。2011年、アイルランドのCúlnaMónaBogで働いていた泥炭収穫機が、誤って青銅器時代の死体をフライス盤で走りました。

「キャシェルマン」と呼ばれる収穫機は、おそらく20代で亡くなった成人男性の残骸をすべて見つけました。彼の体は、腕の骨折や背中の厄介な切り傷などの怪我でいっぱいでした。これらのいくつかは、彼の上の沼地の苔の圧縮重量、またはその粉砕装置の刃によって引き起こされた可能性があります。それにもかかわらず、考古学者は、キャシェルマンが儀式化された犠牲の犠牲者であったと疑う理由があります。

(刺し傷、スリットのある喉、拷問の証拠が他のヨーロッパの湿地遺体で観察されています。歴史家は、地元の湿地はかつて宗教的犠牲の温床であったと考えています。)

放射性炭素年代測定によると、キャシェルマンは約4、000年前、ツタンカーメン王が生まれる7世紀前に亡くなりました。今日まで、彼は無傷の皮膚を持つ記録上最も古いヨーロッパの湿地遺体です。そうです。4千年もの間死んでいる誰かの死体には、まだ皮膚が付いています。

そして、これはまぐれではありません。多くの湿地遺体は、元の皮膚の一部またはすべてを保持しています。トーロンマン2300歳の死体は1950年にデンマークの泥炭地から回収されたが、スケルトンの手を持っていますが、他の場所で彼の肌はとても彼の額のしわのような少し詳細がまだ表示されていることがよく保存されています。

グラウベールマンは1952年にデンマークの沼地で発見され、犠牲の犠牲者であると信じられていました。彼の保存された髪は、苔のスファグナンがどのように色を赤に変えることができるかを示しています。

スキンケアの秘密

トーロンマンの肌は腐りませんでしたが、ミイラ化の過程で見た目や質感が変わりました。キャシェルマン、ハラルドスクジャーウーマン、その他多くの湿地遺体のように、彼はかなり日焼けしています。

湿地遺体のミイラは、しばしば革のような暗褐色の肌をします。 (それらのいくつかはまた、死後に赤く染められた髪を保存しています。)これはおそらく、死んだミズゴケから染み出る最近発見されたポリマーであるスファグナンによって引き起こされます。革は、動物の皮のいくつかの天然繊維間の結合を強化するプロセスを通じて作られています。以下のようなめし剤、sphagnanはそれは厳しいと紅茶色のレンダリング、人間の皮膚に同じ効果があります。

スファニャンはまた、バクテリアが生き残るために必要な窒素と結合します。したがって、スファグナンは環境から窒素を除去することにより、通常は人間や動物の残骸を破壊する微生物の拡散を防ぐのに役立ちます。さらに、スファグナンは、それが変化する酸とともに、カルシウムを死体から直接引き出します。

その過程で骨が弱くなります。スファグナンは肌を保護するのに優れた働きをしますが、そのカルシウム泥棒はスケルトンには適していません。ミイラは、段ボールとほぼ同じくらい頑丈で、重い泥炭によって歪められた、柔らかく、非常に薄っぺらな骨を持つ特定の沼地で発見されました。

しかし、それは脱灰プロセスがそれらを完全に排除しないと仮定しています。多くの湿地遺体が骨を失っているのが発見されており、ミイラの中には完全に骨がないものもあります。後者は基本的に、いくつかの漬けた器官の周りに巻かれた革のような皮の人間の形をしたバッグです。

骨抜き

ただし、すべての沼が骨に対してそれほど敵対的であるわけではありません。水の酸性度は沼地ごとに異なり、これは死体の保存に影響を与えます。考古学者は、本当に酸性の泥炭沼では、常駐するミイラにはたくさんの皮膚と軟組織がありますが、骨が弱いか存在しないことを発見しました。

しかし、比較的アルカリ性の、または「基本的な」水がある沼地がいくつかあります。ここでは、環境は死体にほとんど逆の影響を及ぼします。 6、990年から8、120年前に数十人のネイティブアメリカンの最後の休憩所となったフロリダの泥炭底の池、ウィンドオーバー遺跡を見てください。

168人の骨格遺骨が泥炭に現れました。池の下にある砕いたカタツムリの殻の大きな堆積物は、水に炭酸マグネシウムと炭酸カルシウムを供給します。それは水をよりアルカリ性にし、ある程度スファグナンを中和します。ミイラ化したスキンバッグの代わりに、沼は裸の骨と骸骨でいっぱいです。外側にあるので裸で、古代の骨は科学者のために大きな驚きを持っていました:脳組織はウィンドオーバー池の頭蓋骨の90以上で発見されました。

今それは興味深いです

モウセンゴケや食虫植物などのほとんどの食虫植物は、栄養素が不足する傾向がある沼地の土壌で育ちます。動物の獲物を食べることは、彼らが重要な栄養素を得るのを助ける戦略です。

初版:2019年1月23日

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