動物界の本当の吸血鬼に会いましょう

2019-10-29
ナミチスイコウモリ(Desmodus rotundus)は、南北アメリカ原産の小さな葉鼻のコウモリです。それは他の動物の血だけで生き残ります。ニコラス・ロイセン/ゲッティイメージズ

ドラキュラ伯爵はシェービングキットをほとんど使用していませんでしたが、ナミチスイコウモリは日常的な脱毛を行っています。このマウスサイズの哺乳類は、馬や牛など、はるかに大きな犠牲者の血を食べます。時々、それが彼らの静脈にアクセスすることができる前に、コウモリはそので髪のパッチを切り取る必要があります。

これが、血を食べる生き物(別名sanguivores)が直面する欠点です。もう1つの不便な点は、血液のカロリーが非常に低いため、3つの既知の吸血コウモリが体脂肪の形でエネルギーを蓄えることができないことです。したがって、食事を抜くことは危険な提案です。これらのかわいそうなコウモリは、食物なしでは3日間続くことはできません。

それに伴うすべての課題にもかかわらず、通常は吸血動物と呼ばれる血液を食べる習慣は、動物界でかなり広まっています。かなりの数のヒルや魚がそうであるように、およそ300から400の昆虫種が血を飲みます。一部の鳥でさえ時々吸血鬼になります。

吸血コウモリは血だけを飲む

血液はタンパク質、糖、ミネラル、脂質を運び、吸血性の生き物に栄養価を与えます。しかし、血液の主成分である血漿は、体積で90パーセント以上の水です。

論理的帰結として、吸血コウモリは餌を与えた直後に排尿する必要があります。(たぶんそれがドラキュラが暗いズボンをはいた理由です。)胃に住む微生物は彼らが消費する血液中のタンパク質を分解するのを助けます。科学者たちは、小さな生命体もコウモリの生存に不可欠なビタミンを放出すると考えています。

それでも、これらの人にとってはハードノックライフです。しかし、彼らは友達の助けを少し借りてやっています。

日中、吸血コウモリは洞窟、中空の木、空の建物、廃坑に避難します。彼らは膨大な数集まる傾向があり、数百または数千もの個人が一緒にシャックアップします。

これらのグループの多くには、社会的セーフティネットがあります。ある夜に1匹のコウモリが血液を調達できなかった場合、物乞いをする可能性があります。多くの場合、満腹のねぐらの仲間は、貧しい人々の口に血を逆流させます。恩恵は後日返還される可能性があります。食事を逃すと生命を脅かす結果になるため、この相互互恵の文化は有用な生存戦略です。

そもそもどうやって血を得るのか?犠牲者に忍び寄った後、吸血コウモリはかみそりの鋭い切歯で小さな刺し傷を作ります。効果的に痛みがなく、かみ傷は、通常、幅がわずか3〜5ミリメートル(0.1〜0.2インチ)のボウル型の開口部を残します。コウモリの唾液に含まれる特別な抗凝固剤であるドラキュリンは、血液凝固プロセスを遅らせます。

ウミヤツメ(Petromyzon marinus)は、その厄介な舌で犠牲者に穴を開けて血を食べます。彼らは鮭からミンククジラまで何にでも引っ掛かります。

血まみれの魚料理と鳥のチョウ

一般に信じられていることとは反対に、吸血コウモリは実際に血を吸いません。哺乳類は、特別に溝のある下唇を傷口に置くことでそれを集めます。そして、舌を使って口に血液を吸い込みます。

同様に、吸血Vandelliaナマズ避け吸引。アマゾン川や他の南アメリカの水路で見つかったこれらの生き物は、最初に宿主をつかみます。それが行われると、犠牲者自身の血圧が魚の待っている雌牛のすぐ下に液体を送り出します。吸引不要!

ある魚種は特に悪名高い。最大長が6.7インチ(17センチメートル)のVandellia cirrhosaは、少し小さめです。カンディルとも呼ばれ、通常は大きな魚をターゲットにして、鰓フラップの内壁に引っ掛かります。通常、それは約30秒後に数分強まで放します。未確認の、しかし持続的な噂は、カンディルが人間の尿道を泳ぐのが好きだと主張しています。

北米の環境保護主義者にとって、特定のヤツメウナギははるかに不穏です。当然のことながら無顎で、これらの魚は数列の内向きの歯を持つ円形の口を持っています。そして、良い尺度として、彼らは舌の上で追加の歯を揺り動かします。

記録されている47種のうち、18種のウミヤツメは、その厄介な舌で犠牲者に穴を開けて食べます。彼らは鮭からミンククジラまで何にでも引っ掛かります。エリー運河の建設により、侵略的なウミヤツメが北アメリカの五大湖に足場を築くことができました。

ヤツメウナギの寄生行動のために、米国とカナダの漁業は20世紀半ばに大打撃を受けましたが、川に生息する幼虫の駆除などの新しいヤツメウナギ防除方法は非常に成功していることが証明されています。

ヤツメウナギには歯が必要ですが、歯のない吸血鬼のフィンチは歯がなくても問題ありません。ガラパゴス諸島の2つに自生し、鋭いくちばしで他の鳥(アオアシカツオドリなど)をつつきます。これは採血し、フィンチは通常の種子、昆虫、ネクターの食事を補うために喜んで飲みます。フィンチの祖先は、他の鳥の羽から昆虫を引き抜いたグルーマーだったのかもしれません。時間が経つにつれて、これは血を飲むことへの親和性に進化する可能性があります。

他の吸血性の鳥は、アフリカのoxpeckersフードモッキンバードを。吸血コウモリとは異なり、血だけを食べるものはありません。

これらのキバシウシツキのようなアフリカのウシツツキは、シマウマなどの大型哺乳類の体をかすめることがよくあります。

あなたを食べたいバグ

これまで、脊椎動物に重点を置いてきましたが、とげのない血を飲む人に遭遇する可能性がはるかに高くなります。昆虫や腐肉を丸ごと食べる例外もありますが、ヒルの大部分は吸血性です。ストローのようなテングを通して血を飲む人もいます。他の人は、吸う前に皮膚を切り開くために超微細な歯で裏打ちされた顎を使用します。犠牲者が報復するのを防ぐために、多くのヒルは強力な麻酔薬を放出し、餌を与えている間、痛みを麻痺させます。

同様に、特定のダニは唾液に麻酔薬を持っています。唾液には、動物を宿主にしっかりと付着させ続ける天然セメントが含まれている場合もあります。ダニは、引っ掛けられた付属肢で皮膚を引っ張って開き、hypostomeと呼ばれるとげのある口の部分のためのスペースを作ります。ダニが所定の位置に固定されると、採血に最大10日連続してかかる場合があります。

残念ながら、ダニはライム病やその他の病気の優れた媒介動物です。そして、同じことが吸血蚊にも当てはまります。一部の病理学者がそうであるように、吸血性の蚊は地球上で最も危険な生き物であると主張することができます。あなたの血を食べている間、彼らは黄熱病やマラリアのような恐ろしい病気を感染させる可能性があります。(世界保健機関によると、蚊媒介性マラリアは2017年だけで435,000人殺しました。)

しかし、吸血鬼でさえ寄生虫の影響を受けないわけではありません。タイニーヌカカのハエは、19種類の蚊種の腹部に頭を埋めるSKEETERの消化管の外に苦労して稼いだ血液を吸い上げるためにそれらを可能にします。

ハエが蚊、ひいては人間の犠牲者に感染する可能性のある病気を運んでいることに気付くまで、その勧善懲悪と呼びたくなります。宿主にとっても寄生虫にとっても、そこは厳しい世界です。

今それは興味深いです

ダニは一般的に昆虫と間違えられますが、実際にはクモ類です。ダニは彼らの最も近い生きている親類であると考えられています。

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