エイリアンは本当にタビーの星の周りに「メガストラクチャー」を構築していますか?

2017-05-27
星を取り巻く彗星の群れのアーティストの概念。彗星の群れは、かつてタビーの星の異常な減光の背後にある主要な説明の1つでしたが、天文学者はまだそのような群れの裏付けとなる証拠を明らかにしていません。画像提供:NASA / JPL-Caltech

タビーの星は、間違いなく私たちの銀河の中で最も神秘的で物議を醸している星です。

NASAのケプラー宇宙望遠鏡で観測されたこの星は、ミッションのデータを研究している市民科学者が2011年から2013年の間に劇的に薄暗くちらつくことに気づいたときに有名になりました。 。明白な答えの欠如は、高度なエイリアン文明が私たちがタビーの星と呼ぶ星の周りに「巨大構造」を構築しているという憶測を煽っています。

今、星は再び不思議なことに明るさを失い、世界の天文学者がその行為で星を捕らえ、星の本質の明確な説明がすぐに来るかもしれないという期待を高めています。

ケプラーの不思議な星

ケプラーの使命は、他の星を周回する太陽系外惑星、つまり「太陽系外惑星」を探すことです。これは、太陽系外惑星が前を通過するときに星のごくわずかな減光を検出することによって行われます(「トランジット」と呼ばれるイベント)。この深遠な任務の間に何千もの異星人の世界が発見され、私たちの銀河に存在する惑星の信じられないほどの恵みを明らかにしました。実際、ミッションが生成している膨大な量のデータを適切に分析するのに十分な科学者はいない。市民科学者を入力してください。

プラネットハンターズのクラウドソーシングプロジェクトでは、数十万人の参加者がケプラーの観測を利用できるようになり、重要な太陽系外惑星の発見が行われています。

たとえば、ケプラーの主な任務中、ターゲットの1つはKIC 8462852でした。これは、はくちょう座の1,300光年離れた場所にある平均的なF型主系列星です。しかし、プラネットハンターはこの星が非常に特別であることに気づきました。 KIC 846285が示していた明るさの変化は、一般的な太陽系外惑星の通過信号ではないことが明らかになりました。これはまったく別の獣でした。

星のいわゆる「光度曲線」(基本的にケプラーが時間の経過とともに検出していた星の光の強度)は混乱していました。 2011年から2013年にかけて、極端な落ち込みと干渉の期間があり、星の周りの軌道に多くの天体があったことを示唆しています。そして、これらのオブジェクトのいくつかは、それらが視界からどれだけの星の光を遮っていたかを説明するために非常に大きくなければなりませんでした。 1回のディップで、星は22%も暗くなりました。最も巨大なガス巨大太陽系外惑星が星の明るさをわずか1%暗くすることを考えると、これは星の周りの軌道にある物体の極端な性質を示唆しています。

これらの結果を詳述した論文は、2015年10月にarXivプレプリントサービスで利用可能になりました(その後、王立天文学会の月報に掲載されることが承認されました)。この星は、研究を主導した天文学者タベサ・S・ボヤジアンにちなんで「タビーの星」(または「ボヤジアンの星」)と呼ばれました。

この奇妙な通過信号を説明するために、天文学者は星の周りに巨大な塵の雲があるに違いないと仮定しました。しかし、これはあまり意味がありませんでした。KIC8462852は若いスターではありません。ほこりっぽい破片の輪は通常、惑星を作成している非常に若い星の周りに見られます。

周りに物質が合体する若い星のアーティストのコンセプト。このような物質の雲は、おそらく星の減光の原因となる可能性がありますが、タビーの星は若い星ではないため、プロファイルに正確に適合していません。

次に、研究者たちは、塵が偶然の惑星衝突によって引き起こされるかもしれないという可能性を調査しました。ただし、この性質の衝突は比熱の兆候を生み出し、過剰な赤外線放射を生成しますが、追跡観察ではそのような兆候は識別できませんでした。

彗星の巨大な「群れ」が、通過する星によってKIC 8462852の周りの軌道に重力でノックされた場合はどうなりますか?それは十分な調光を引き起こすのに十分でしょうか?これはこの謎を説明するかもしれない主要な仮説の1つですが、星の他の観測はそのような群れがそこにさえあるという確証的な証拠を見つけることができませんでした。

明白な答えがないため、天文学者はKIC 8462852の光度曲線を説明することを期待して、箱から出してもう少し考えています。元のケプラーの結果が発表された後、ボヤジアンは「他のシナリオ」が調査されていることをほのめかし、2015年10月15日の大西洋との今では悪名高いインタビューで、ペンシルベニア州立大学の天文学者ジェイソンライトがこれらのどれについて詳細に説明しました。他のシナリオ」である可能性があります。

「エイリアンは常にあなたが考える最後の仮説であるべきです、しかしこれはあなたがエイリアン文明が構築することを期待する何かのように見えました」とライトは言いました。このインタビューの前は、タビーの星は科学的な好奇心でした。現在、Tabby's Starはメディアのセンセーションを巻き起こし、「エイリアンメガストラクチャースター」と呼ばれています。

KIC 8462852の奇妙さは、これまで天文学界によって見過ごされてきた自然な説明を持っている可能性が高く、エイリアンは最も可能性の低い説明ですが、この仮説は消えていないようです。

惑星と原始惑星の衝突についてのアーティストの印象。天文学者は、このようなスマッシュアップがタビーの星の調光を引き起こす可能性があることを示唆しました。

ダイソン球

しかし、どのような種類のエイリアン文明が、星全体からの光を消し去るほど大きなものを作ることができるでしょうか?そして、なぜ彼らはそのようなことをしたいのでしょうか?

1964年、ソビエトの天文学者ニコライカルダシェフは、宇宙の観点からエネルギー需要が増加するにつれて文明が進歩することを説明する架空の「カルダシェフスケール」を作成しました。

たとえば、タイプIのカルダシェフ文明は、親星から惑星に降り注ぐすべてのエネルギーを利用するのに十分なほど進んでいます。人類はこの目標を達成してから100年から200年と考えられています。タイプIIの文明はこれよりもはるかに多くのエネルギーを必要とし、星が生み出すことができるすべてのエネルギーを利用する必要があります。これを行うために、タイプIIの文明は、星の周りに膨大な数の太陽コレクターを構築することを検討したり、「ダイソン球」の中に完全に閉じ込めたりすることさえ検討するかもしれません。タイプIIIの文明は、銀河全体のエネルギー出力を利用する驚異的な能力を備えていますが、2015年の中赤外線調査では、「カルダシェフタイプIIIの文明は非常にまれであるか、地元の宇宙には存在しない」と結論付けています。

しかし、タビーの星の奇妙さは、タイプII文明の最初の証拠である可能性がありますか?

オラフ・ステープルドンによる1937年のサイエンスフィクション小説「スターメイカー」で最初に説明され、物理学者のフリーマンダイソンが1960年の論文「赤外線放射の人工恒星源の検索」で普及させたダイソン球は、星全体。KIC 8462852の奇妙な調光イベントを見ると、信号はダイソン球が構築されていると解釈できます。あるいは、それはダイソン球の証拠である可能性があり、星の周りの軌道に多くの小さな太陽エネルギーコレクターがあります。

奇妙な通過信号に加えて、天文学者はまた、星が過去1世紀にわたって徐々に暗くなっていることを指摘しています。これは、巨大構造が構築されていることの兆候と解釈できます。

この可能性を調査するために、SETI協会は、強力なアレンテレスコープアレイ(ATA)を2015年11月に2週間以上、Tabby's Starに向けて、高度な地球外文明が送信している可能性のある誤った無線通信をリッスンしましたが、信号は検出されませんでした。

古いトリック

これまで、天文学者は、過去のケプラーデータのみを使用して、KIC8462852の奇妙さの背後にある可能性があるものについて推測し続けてきました。しかし、その後、5月19日の朝、再び明るさが低下し、オンラインで大量のアラートが発生しました。

「今朝の午前4時頃、アリゾナ州のフェアボーン[天文台]が星が通常より3%暗くなっていることを確認したと、タビー[ボヤジアン]から電話がありました。これで十分だと確信しています。ライト氏は5月19日のライブウェブキャストで、「統計的なまぐれではない」と述べた。「現在、複数の観測所で確認されていると思う」と語った。

この最初の調光イベントは終了しましたが、Tabby's Starが古いトリックを実行している場合は、ほぼ確実にさらに多くのイベントがあります。そして今回は、アマチュアとプロの天文学者が、調光イベント中に生成される星の光のスペクトルを記録して、星の前を通過するものの化学的指紋が明らかになるかどうかを確認しています。

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